中国古代科学家的故事:中国照相机之父邹伯奇

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中国古代科学家的故事:中国照相机之父邹伯奇插图
清朝咸丰年间,在广州省城的越秀山上,人们不时会见到一名身穿长袍的中年人手持一个怪异的木箱,他看到喜欢的人或景物时,就用它对准一段时间,然后又心满意足地继续前行。这个人正是邹伯奇,他手中那个木箱是他亲手制作的中国第一部相机,名曰摄影器,比西方仅仅晚了四年。邹伯奇也因此被称作“中国照相机之父”。

中国古代科学家的故事:中国照相机之父邹伯奇插图(1)

这张照片是中国科学院研究员戴念祖根据邹伯奇自拍像玻璃底版,约100年后,于1972年冲洗出来的。

邹伯奇出生在一个私塾教师家庭,和大多数家庭给孩子重点灌输四书五经不同,从小他的父亲和外祖父就教他学数学,让他从一开始就脱离了传统的教育,这也为他后来在科学方面的发展打开了一个切口。当时中国因为经济落后被西方国家欺凌,邹伯奇深感中国经济落后的原因是科学技术不发达,于是立志从事科学技术的研究。

邹伯奇在古文献里看到墨子提过针孔成像的原理,心想,我们老祖宗已经具备了“小孔成像”这项摄影技术的雏形,为什么我们不能试试自己做照相机呢?

这个想法受到了不少人的嘲笑,有的说:“西洋人已经造出相机啦,我们就享受他们的技术好了。”有的说:“洋玩意肯定比中国玩意强,你就是做出来也比不上洋相机好用。”

他并不放弃,而是开始了研究,除了受到中国当时没有玻璃制造技术的限制,需购买透镜以及做底版之用的玻璃材料外,邹伯奇动手自制木箱、显影剂、定影剂,由此制作出了中国第一台功能完备的照相机。在邹伯奇遗留的手稿中,有对如何制作感光底片、如何拍摄、如何用显影水和留形水的冲洗、晒版等等的介绍,尤其是显影水、留形水的配方制作和当时西方发明的大大不同,他成功地挑战了当时较高难度的肖像摄影。

邹伯奇制造出的相机已经下落不明,我们从他的手稿《摄影之器记》可见踪影:“以木为箱,中张白纸或白色玻璃,前面开孔安筒,筒口安镜而进退之,后面开窥孔,随意转移而观之,名曰摄影之器。”短短三言两语的介绍,想必大家都能想象这部照相机的大概了吧,或许它在科技迅猛发展的今天看来很简陋,但无法否认的是这已经是中国摄影史上的一个大跨越了。

邹伯奇掌握了摄影技术后,并没有止步于拍肖像照,他开始将他的研究成果运用到地图绘制上来。他测绘了广东地图、南海县地图、广州城地图、南海各司(相当于镇)地图甚至他所在的浔峰洲(金沙洲所在江岛)地图。

中国古代科学家的故事:中国照相机之父邹伯奇插图(2)

数码相机成像流程示意图

知识链接:达盖尔发明照相机

法国人达盖尔从小就展现出了惊人的绘画天赋,尤其是画人物肖像更是惟妙惟肖。但是画一幅逼真的肖像画要花去他不少的时间和精力。

“有没有一种方法可以很快成像呢?”达盖尔经常这样问自己,他不知道这个问题同时也在被别人思考着。法国人尼埃普斯在1826年就已经拍出了世界上第一张永久性照片,但是这种照片需要曝光的时间长达八个小时,而且技术很难掌握。最遗憾的就是过了一段时间以后,照片会变暗、模糊,不能用于长期保存。

尽管如此,达盖尔听到这个消息之后,还是非常兴奋,他开始思考在此技术的基础上能否设计出一种曝光时间短的照相技术。

中国古代科学家的故事:中国照相机之父邹伯奇插图(3)

法国摄影博物馆珍藏的1843年制达盖尔式照相机

1839年,达盖尔在研究照相技术时,无意中把一把银匙放在用碘处理过的金属板上,过了一会儿,达盖尔发现这把银匙的影子居然印到了板上。这一现象使他大为吃惊。于是他专门磨制金属板,并在上面涂了碘,用镜头进行拍摄,果然拍下了薄薄的影子。

达盖尔的发明和现在的照相技术基本上是相同的,所以,照相技术的发明应当归功于达盖尔。

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