中国古代科学家的故事:徐寿手工造出蒸汽轮船

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中国古代科学家的故事:徐寿手工造出蒸汽轮船插图
清末科学家徐寿被称为中国近代化学先驱,他出身农家,精通各种农具、器物、艺术品的制作,而且拿得起铁工、木工、泥工、纺织、缫(sāo)丝全活,是一个心灵手巧的人。

中国古代科学家的故事:徐寿手工造出蒸汽轮船插图(1)

徐寿照片

后来,他来到上海研习科学,对西洋的机械制造产生了浓厚兴趣。他经常在黄浦江上看到西洋人的火轮船,它们跑得又快又轻巧。徐寿想,要是我什么时候也能造出火轮就好了。

那时候,书店里已经有介绍西方科学的书籍,但几乎都是原文的,徐寿不懂洋文,就请人来翻译,就这样一点一点把书看懂了。随着理论知识的加强,他的动手能力也越来越高,甚至能造出精密的自鸣钟来。

当时洋务领袖曾国藩将徐寿和另外一位科学家华蘅芳请到在安庆的军械所去做技术工作。徐寿带着他的二儿子徐建寅一同前往,他决定和华蘅芳一起,造出一艘属于中国人自己的火轮来。
当时一无图纸,二无资料,徐寿仅仅从一本叫《博物新编》的书上看到一张蒸汽机的略图,甚至连蒸汽机轮所需的构件都没有,当时不可能有进口零件,国产就更没了。

徐寿并没有被难住,他翻译了能找到的所有西洋机械书,又到停泊在安庆长江边的一艘外国小轮船上观察了整整一天。他想,自己在乡下不是会做手艺吗?做零件也是做手艺,只要找到原理,再复杂的零件也能做出来。

他拿起了锉刀,开始了手工锉零件的过程,花了三个月的时间,终于在1862年7月制成了我国第一台蒸汽机。三年后,我国自行研制的第一艘机动轮船终于大功告成,这就是黄鹄(hú)号。

中国古代科学家的故事:徐寿手工造出蒸汽轮船插图(2)

黄鹄号复原图

黄鹄号的诞生轰动了中国,上海第一份英文报纸《字林西报》为了探个究竟,专门派记者跑到安庆这艘木质船体的火轮上验货,确信火轮乃至螺帽螺钉均由徐寿父子二人带人纯手工制作后,称黄鹄号的成功显示了中国人具有制造机器的天才。

后来,在上海江南制造总局(今江南造船厂前身),徐寿、徐建寅父子和华蘅芳等又设计和制造了“惠吉”“操江”“测海”“澄庆”“驭远”等舰船,从而开创了中国近代造船工业的新局面。

知识链接:轮船的首创者富尔顿

富尔顿是美国著名工程师,他出生于美国一个贫苦的农民家庭,虽然读书不多,但从小就爱思考。

有一天,小富尔顿和邻居大叔驾着小船到河的上游去找活干。突然,水流湍急,小船在河中打转,富尔顿和邻居大叔拼命地撑篙,汗水湿透了他们的衣服,但船仅能艰难地移动。小富尔顿心里想:划船撑篙多费力啊,假如有一种东西能让船自动行走,该多么好啊!

自此以后,“怎样使船自动行走”就成了小富尔顿苦思冥想的问题。他长大以后,经过反复试验,终于制造出人类历史上第一艘蒸汽机轮船——克莱蒙脱号。

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