中国古代科学家的故事:戚继光造地雷

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中国古代科学家的故事:戚继光造地雷插图
戚继光不仅是一位战功赫赫的明朝爱国将领,同时还是一位杰出的兵器制造专家。他一生在军事上有不少创造发明,其中之一便是地雷。

戚继光平定东南沿海的倭寇后,朝廷又派他到北方的蓟州训练士兵,抗击鞑靼(dá dá)的威胁。鞑靼是中国古代北方游牧民族,这个民族善战好斗,而且很善于骑马。他们时不时南下侵犯明朝,给老百姓带来了很大的痛苦。

老百姓一听戚继光来驻守蓟州,就来到他所在的总兵府,大哭道:“总兵大人,鞑靼人让我们活不下去了,请您一定要把他们赶走啊!”

听到老百姓的哭诉,戚继光也十分动容,他向百姓许诺:“乡亲们放心,有我戚继光在一日,就不会让鞑靼人再到蓟州撒野!”

戚继光召来部将,一起商量怎么对付鞑靼人。有人说鞑靼人善于骑马打仗,不如我们也训练骑兵和他们拼了。有人说鞑靼人的骑术比汉人的高明太多,硬碰硬不划算。

听着他们的讨论,戚继光眉头紧锁,说道:“对付鞑靼人,还是只能智取,不能硬拼。”他叫人拿来一样东西,大伙儿一看,原来是戚继光以前发明的一种叫做“木发”的火器,曾经炸伤倭寇数百人。

戚继光道:“这火器虽好,不过还是要放在地面上,敌人很容易发现。我想,要是能发明一种放在地底的火器就好了,我们可以不费一兵一卒就取得胜利。”大伙儿一听,纷纷说戚继光的办法好,也七嘴八舌讨论起怎么制作地下火器来。

几个月后,戚继光制造出了一种地下火器,他取名为“自犯钢轮火”,当敌人踏动机索时,钢轮转动与火石急剧摩擦发火,引爆爆炸。钢轮发火装置提高了发火时机的准确性和可靠性,而且杀伤力比过去的地面火器要大得多。

戚继光命人在鞑靼人常进犯的路下埋了不少“自犯钢轮火”,然后要士兵通知百姓远离那条道路,便守株待兔起来。

没过几天,鞑靼人骑着马气势汹汹地来了,为首的拿着马刀正冲到最前面,只听轰隆隆几声巨响,地下冒出黑烟和火焰,将头目从马上炸了下来。鞑靼人又惊又吓,不知怎么回事,同时也乱了阵脚,马蹄在地面上一顿乱踏,引发了更多“自犯钢轮火”。鞑靼人这次死伤严重,从此,再也不敢进犯蓟州了。

戚继光发明地雷是1580年,比欧洲人发明地雷大约要早三百年左右。

中国古代科学家的故事:戚继光造地雷插图(1)

中国古代版画上的地雷示意图

科学链接:动物探雷兵

我们知道有探雷针、探雷器,它们都是通过辐射的电磁场在埋藏的金属物体中产生涡流,再感应到这种涡流以发现和定位地雷。

在现代战争中,地雷常采用非金属壳体,对这类地雷的搜索,最好的办法就是通过雷体内炸药散发的微量气味来发现。在这些特殊的雷场上,也只能求助于具有“特异功能”的动物“兵”了。

最常见的动物探雷兵是嗅觉灵敏的军犬。而在动物群中,并非仅有狗能探雷,猪也是排雷能手。据动物学家研究,猪的拱嘴鼻上有一层极细微的毛孔,形成了很敏锐的嗅觉,它可以闻出近二十米远、十厘米深的地下生长植物的根茎,寻找食物时灵活得很。针对这个特点进行专门训练,猪不亚于战场上工兵手中的探雷器。另外,鼠的嗅觉也特别灵敏,与狗相比毫不逊色。而海豚在水下搜寻水雷的本领,在海洋生物中可以说是首屈一指。

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