中国古代科学家的故事:研究石头的杜绾

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中国古代科学家的故事:研究石头的杜绾插图
杜绾(wǎn)是宋代很有成就的矿物岩石学家,他写的《云林石谱》是宋代内容最丰富的石谱。《云林石谱》给各种各样的石头进行了分类,还介绍了各种岩石的用途,如造假山,制研屏,制砚以及其他器具、玩具等。还介绍了当时工人加工石材的方法。

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杜绾在《云林石谱》中提及的沙漠漆。这种石头出产于戈壁基岩裸露的荒漠区。由于地下水上升,蒸发后常在石体表面残留一层红棕色氧化铁和黑色氧化锰薄膜,像给石头涂抹了一层油漆,故名沙漠漆。

一次,杜绾的朋友新修了一座园林,请他过去观赏。花园里有一座假山,假山上面既有大大小小的孔,又有不同纹理的花纹。人们一面看,一面啧啧称奇:“这假山真是生得奇怪啊!”

杜绾却不觉得这假山是天生就这样的,他对大家说:“你们看,这些大大小小的孔应该是风浪冲击导致的,这些花纹应该是水流不断冲击而成,这石头左边的花纹深,右边的花纹浅,过去是左边的水流更湍急。”他又说:“太湖石不就是利用风水冲击而成的吗?工匠先把太湖石初步加工,雕刻成需要的形状,然后放在水里,石头被风水冲刷,就能出现美丽的花纹了。”众人被他的话折服了。

还有一次,杜绾在陇西(今甘肃渭源东南)听人说有一种奇怪的石头叫鱼龙,他赶紧前往当地一看,发现这就是鱼化石。鱼化石在湖南湘乡也被发现过,但那边靠水,有鱼化石不足为奇,但陇西这儿是陆地啊,怎么会有鱼化石呢?

杜绾想了又想,终于明白了,所谓沧海桑田,古代陇西这儿原是低洼的沼泽地,鱼生活在水中,后来由于泽边的山崖崩坍,土块填塞了沼泽,许多年以后,土块就凝结成岩石,死亡的鱼体不就变成化石了吗?

用现代化石知识去衡量杜绾的这段论述,看来也是完全正确的,他不但阐述了鱼化石的形成过程、埋藏条件,而且还就鱼化石的发现合理地推断出当时当地的自然环境。这种有科学依据的推理方法,直到今天,还有效地在研究古地理及地质变迁上应用。

科学链接:天下第一石——灵璧石

杜绾在《云林石谱》中汇载石品116种,灵璧石位居首位。“灵璧一石天下奇,声如青铜色如玉”,这是宋代诗人方岩对灵璧石发出的由衷赞叹。灵璧石的真正魅力不仅在于天赋其内在的灵气和形态的神奇,而其质、形、色、纹皆俱有很高的艺术欣赏价值,最奇妙的是,敲打它时会发出清脆悦耳的声音,故有“八音石”的美称,乾隆帝赞誉它为“天下第一石”。

明代笔记《五杂俎》载,宋代的叶少林经过安徽灵璧,看到有人售卖一块四尺许的灵璧石,爱不释手,遂以八百两银子买了下来。可见在宋代,灵璧石的价格就已是寸石寸金。北宋宣和年间,童贯为了讨宋徽宗的欢心,觅得一块高二十余丈的灵璧石,动用千人都扛不动,最后用船才运至汴京。南宋大将赵葵曾得到一块灵璧石,如获至宝,派了五百名士兵将它运送到京城临安的家中。

中国古代科学家的故事:研究石头的杜绾插图(2)

收藏家梁久力收藏的灵璧石

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