中国古代科学家的故事:李时珍尝毒草

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中国古代科学家的故事:李时珍尝毒草插图
李时珍出生在三代行医的医户人家。在封建社会,医生的地位非常低下,所以李时珍的父亲打算让儿子走科举道路,但是李时珍却立志做一个为病人解除痛苦的好医生,父亲看他态度坚决,也只好答应了。

他一面行医,一面研究药物。在实践中,他发现旧有的药书不但内容少,有的还记错了药性和药效,心想,病人吃错了药多危险啊!于是决心重新编写一部药书——《本草纲目》。

为了写好这部书,李时珍不但在治病的时候注意积累经验,还走遍了产药材的名山。白天,他踏青山,攀峻岭,采集草药,制作标本;晚上,他对标本进行分类,整理笔记。几年里,他走了上万里路,访问了千百个医生、老农、渔民和猎人。好多药材,他都亲口品尝,判断药性和药效。

有一次,李时珍经过一个山村,看到前面围着一大群人。走近一看,只见一个人醉醺醺的,还不时地手舞足蹈。一了解,原来这个人喝了用山茄子泡的药酒。

“山茄子……”李时珍望着笑得前俯后仰的醉汉,记下了药名。回到家,他翻遍药书,找到了有关这种草药的记载。可是药书上写得很简单,只说了它的本名叫“曼陀罗”。李时珍决心要找到它,进一步研究。

后来李时珍在采药时找到了曼陀罗。他按山民说的办法,用曼陀罗泡了酒。过了几天,李时珍决定亲口尝一尝,亲身体验一下曼陀罗的功效。

他抿了一口,味道很香;又抿一口,舌头以至整个口腔都发麻了;再抿一口,人昏昏沉沉的,不一会儿竟发出阵阵傻笑,手脚也不停地舞动着;最后,他失去了知觉,摔倒在地。

一旁的人都吓坏了,连忙给李时珍灌了解毒的药。过了好一会儿,李时珍才醒过来,大家这才松了一口气。

醒来后的李时珍兴奋极了,连忙记下了曼陀罗的产地、形状、习性、生长期,写下了如何泡酒以及制成药后的作用、服法、功效、反应过程等等。

有人埋怨他太冒险了,他却笑着说:“不尝尝,怎么断定它的功效呢?”听了他的话,大家更敬佩李时珍了。

中国古代科学家的故事:李时珍尝毒草插图(1)

本草纲目》影印本

科学链接:李时珍在太医院

李时珍在四十一岁的时候,被武昌的楚王朱英燎推荐进入太医院,并担任了院判的职务。

当时的皇帝是明世宗朱厚熜(cōng),他昏庸透顶,一心追求长生不老的仙丹药。太医院被造长生不老药弄得乌烟瘴气。

李时珍待了一年左右,利用太医院良好的学习环境,不但阅读了大量医书,而且对经史百家、方志类书、稗官野史,也都广泛参考,同时仔细观察了国外进口的以及国内的贵重药材,对它们的形态、特性、产地都一一加以记录。然后他为了修改本草书,借故辞职了。

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