中国古代科学家的故事:传染病专家葛洪

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中国古代科学家的故事:传染病专家葛洪插图
葛洪,人称“葛仙翁”,是东晋著名医学家和炼丹家。他从小就喜欢学习,但家境贫穷,只好自己上山打柴,拿柴去换取纸笔。他不善言辞,拒绝来往应酬之类的事,但为了寻找书籍或请教疑难问题,可以不远数千里、不顾艰险和崎岖地跋涉,一定要达到目的才罢休。后来,他拜南海太守鲍靓为师,鲍靓精于医药和炼丹的技术,见葛洪虚心好学,年轻有为,就把技术毫无保留地传授给他,还把精于灸术的女儿鲍姑嫁给了他。

中国古代科学家的故事:传染病专家葛洪插图(1)

葛洪画像

葛洪不光医术了得,他的观察力也十分敏锐。一次,他到一个岭南的村落看病,那里不少村民都有一种奇怪的皮肤病:早期症状是皮肤上有小米小豆子那么大的红疙瘩,用手摸的话,痛得像被刺扎一样。三天后,关节就开始痛了,而且发寒热,红疙瘩上生疮,再没过多久,病人越来越难受,最后会一命呜呼。

他仔细给病人做了检查,问道:“你们吃了什么不干净的东西吗?是不是被虫子咬过?”病人苦着脸摇摇头,说:“没有啊,这病得的莫名其妙,就好像中了邪一样。”

葛洪自然不相信中邪这个说法,他从病人的饮食起居上开始了更详细的调查,发现病人有一个共同点:村后有一条小河,他们很多人都去河里洗澡洗衣服。

是不是河水里有什么虫子呢?葛洪心念一动,走到河水旁认真一瞧,发现水中有种小得几乎看不见的虫子,因为太小,所以人被咬后根本没啥感觉。他再往河水周围走了走,发现阴天下雨时,草丛里也有这种小虫子。他牵来一头猪,让猪在河水里泡了泡,过了几天,猪身上也出现了病人的症状。

葛洪将这种小虫取名为沙虱,将这种病命名为沙虱病。其实,这是由一种形似小红蜘蛛的恙虫幼虫(恙螨)做媒介而散播的一种急性传染病,流行于东南亚、我国的台湾省和东南沿海一带。到20世纪20年代,国外才逐渐发现了恙虫病的病原是一种比细菌小得多的“立克次氏体”,并弄清了携带病原的小红蜘蛛的生活史。而葛洪早在一千六百年前,在没有显微镜的情况下,就把它的病原、病状、发病的地点、感染的途径、预后和预防弄得较为清楚,还指出此病见于岭南,与现在临床所见竟无二致,这不能不说是很了不起的事。

葛洪在他的医书《肘后备急方》中记载了许多传染病的症状和治疗方法,比如狂犬病、天花、结核病等,都是医学文献中最早的记录,所以称他为“传染病学专家”一点也不过分。

知识链接:女灸学家鲍姑

鲍姑的名字叫潜光,是晋代著名炼丹术家,精通灸法,是我国医学史上第一位女灸学家。她自幼在父亲的熏陶下,对道教的教义十分有兴趣,嫁给了葛洪后,成为葛洪的得力助手,和葛洪的弟子黄初平一起帮葛洪研究炼丹术和抄写著作,并为附近的百姓治病。

她医术精湛,尤其擅长灸法,治疗皮肤上的肉瘤一绝。她因地制宜,就地取材,以当地盛产的红脚艾进行灸治,取得显著疗效。她以艾线灸人身上的赘瘤,一灼就消,疗效显著,病人不光病愈,而且会比以前更容光焕发。

葛洪在罗浮山逝世后,鲍姑和弟子黄初平到广州越岗院,一面修道,一面为百姓治病。她继承了丈夫和父亲的医术,加上自己的钻研,医术更加精湛,往往药到病除。人们称她为鲍仙姑,她去世后人们特地在越岗院建鲍姑祠来纪念她。

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