中国古代科学家的故事:氾胜之科学种田

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中国古代科学家的故事:氾胜之科学种田插图

现在我们去乡下,偶尔还会见到农民种田时会在种子上粘上一层粪壳作为种肥,这种方法是西汉末年一位叫氾(fán)胜之的农业学家发明的,叫做溲(sōu)种法。

氾胜之出生在一个农民家庭,自幼对农作物生长和栽培很感兴趣,喜欢研究农业技术,注意搜集、总结家乡农民的生产经验,积累了丰富的农业知识。后来,他做了朝廷命官,也时时想着农业丰收,惦着百姓的温饱。

当时关中地区地少人多,由此而引起的弃农经商的问题成为令西汉政府非常头疼的大事。为此,政府曾经多次将公田借给贫民,但这对于问题的解决毕竟是有限的。氾胜之为解决这个问题也在不懈努力。

瓠(hù)子是当时西安地区一种重要的经济作物。但由于瓠子既不耐旱又不耐涝,产量一直低而且不稳定。氾胜之听说有一位农民是种瓠子的行家里手,就亲自登门拜访。

老农一见朝廷的官来了,吓了一跳。氾胜之笑眯眯地说:“您别害怕,我是来拜您为师的。”老农更奇怪了,心想我一个大字不识的种田人怎么能当老师呢?

氾胜之脱下官服,换上粗布衣和草鞋,住在了老农家里,每天和他一起日出而作日落而息。老农最初以为这个朝廷官员是心血来潮,后来越看越不像,就忍不住问:“大人,您真的是向我学种瓠子的?”

“那还有假?方圆百里就您的瓠子种得最好,我特地来向您学习,希望把您的经验推广给其他人呢。”氾胜之答道。

老农这才相信,于是带着氾胜之种田时,将自己的经验倾囊相授:告诉他种田不能误农时,耕作时要选雨天而不是旱天,立春前,可以拿一根长木棍埋在土里,立春后拔出,就能将地里的树根、草根拔掉……

氾胜之非常虚心地听着,也不时和老农讨论自己的看法,他提出了溲种法,建议用追肥促进作物生长,还亲手反复做种植试验。他终于总结出了一套瓠子种植高产技术,即种瓠法。用这个新技术栽种的瓠子,个儿长得特别大,一个可抵过去的十个大。

氾胜之总结自己指导农业的经验,整理成书,后通称《氾胜之书》。这是我国第一部较为完整的农业科学专著,发展了战国以来的农学,在当时享有很高的声誉,对后世也产生了极其深远的影响。

中国古代科学家的故事:氾胜之科学种田插图(1)

《氾胜之书》中的黄瓜图。

《氾胜之书》是氾胜之对西汉黄河流域生产经验和操作技术的总结。主要内容包括耕作的基本原则,播种日期的选择,种子处理,个别作物的栽培、收获、留种和贮藏技术,区种法等。

知识链接:古人的种田肥料

我们现在都知道,为了让庄稼长得好应该用化肥。在没有化肥的古代,古人怎样解决这个问题呢?
春天时,古人用紫云英、苜蓿等绿色植物和河泥搪草粪,栽秧时将草粪均匀撒入田里。夏秋之季则大搞“海陆空”,即捞水草,铲旱草,摘树叶,采集的这些原料或直接入田,或下猪圈让猪吃,和猪粪拌和了再下田。冬天则下河扒河泥,用泥浆将麦子油菜浇一层,犹如给越冬作物盖了一层棉被,既保暖又施了一层肥。

古人也经常用粪肥,因为粪便中含有大量的有机物,经过微生物的作用,可以从中分解出植物生长所需要的各种元素。要是将粪便和土混合然后放置一段时间后(农村叫沤粪),粪便被微生物分解,农民称为粪熟了,然后把这种粪土施到田里,能大大地促进农作物的生长,而且还没有工业生产的化学肥料的副作用,是名副其实的绿色肥料。

马可·波罗到中国后,看见每天早晨会有农民进城收集粪便做肥料,觉得非常稀奇,但他也发现经过粪肥浇灌的庄稼确实长得不错。他的游记也让西方人了解到粪肥的作用,并且开始使用。

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