中国古代科学家的故事:李淳风预测日食

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中国古代科学家的故事:李淳风预测日食插图
李淳风是唐代的太史令,主管天文历法,相当于现在的占星术大师。他的科学研究涉及天文、数学、气象、仪器制造等各个方面,甚至还撰写过一部名叫《演齐人要术》的农学著作,可以说是古代的科学达人。

二十五岁的李淳风对当时使用的《戊寅元历》进行仔细研究,发现这部历法存在缺陷,于是上书朝廷,指出《戊寅元历》的多处失误,提出修改方案。唐太宗李世民很开明,立刻派人考察,发现李淳风言之有理,于是采纳了他的建议。

随后,李淳风被李世民委以重任,上任后他以编撰新历法为己任,综合了前代许多历法的优点,又融入自己的新见解,终于编成一部全新的历法,献给朝廷。

一年冬天,负责天象的太史令李淳风正在校正大唐新历,推算出正月初一将要发生日食。关于日食,现代人当然有科学的解释:当月球转至太阳和地球之间,且地球、月球、太阳呈一条直线时,太阳光被月球挡住,对地球而言即发生了日食。在古代,日食出现算得上是大事,因为古人无法理解为什么天空中的太阳突然消失不见,所以认为是件祸事。李淳风立即将自己的推算禀报皇帝。在新年的第一天发生日食,当然被认为是凶兆,唐太宗李世民很不高兴,气呼呼地问李淳风:“你预测的天象真的会出现吗?假如正月初一没有日食发生怎么办?”李淳风胸有成竹地说:“如果那样,我愿被处死。”

中国古代科学家的故事:李淳风预测日食插图(1)

日食原理图

正月初一到了,李世民一大早就坐在庭院中,等来等去,天空毫无变化征兆。李世民心想,这下李淳风可说错了。他对李淳风说:“我现在放你回家,与妻儿作别,等会你就等着受死吧。”“不忙。”李淳风微笑说,“此时尚早,陛下莫急。”说着,他在墙壁上做了个记号,告诉李世民,“当日头照到那个记号时,就会有日食发生。”

果然他所言非虚,过一小会儿,天上的太阳开始被一个黑影侵入,跟他说的时间丝毫不差。

于是百官下拜祈祷,锣声、鼓声响成一片。这时,李淳风擦擦头上的冷汗,对李世民说:“臣的新历法对以前的日食,百试百灵,今天又验证了刚刚发生的日食,可见是精密无比的,愿圣上尽快下诏颁用新历,方能顺天知命、利国安邦。”

李世民从此对李淳风的历法大为欣赏。到麟德二年(665),朝廷决定改用李淳风的历法,并将其命名为《麟德历》。

知识链接:李淳风“救”武则天

相传唐太宗李世民晚年时,宫外流传起“女主武王”的预言,说唐三代之后,当有女主武王代有天下。

李世民知道后,秘密地把当时担任太史令的李淳风召到宫里,问他有没有这回事。李淳风说:“臣夜观天象,发现有太白经天,这意味着有女主要兴起。我推算发现,这个女人已经在陛下的宫里,不出三十年后,她就要取代陛下,而且还要诛杀李唐皇室的子孙。”李世民听了非常紧张,说:“既然预言和天象都一致,宫里凡是姓武的、跟武沾边的我都杀了算了。”

李淳风摇摇头:“这可不大好啊,有一句话叫王者不死。上天既然派这么一个人下来,就会保护她,您杀了她上天会怪罪的。退一步说,就算您把她杀了,上天的意思如果没有改变的话,他还会再派一个人来。这个姓武的人现在是个成年人,三十年后是老年人。老年人心地比较仁慈,可能对陛下的子孙会留有余地。如果您现在把她杀了,上天又生出一个新的人来,那这个人三十年后可是年轻人啊,年轻人心狠,杀起陛下的子孙恐怕就毫不留情了,所以您还是别杀了吧。”

就这样,李淳风的话“救”了武则天,后来李世民只送她去感业寺出家而已。

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