中国古代科学家的故事:陶弘景研究化学反应

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中国古代科学家的故事:陶弘景研究化学反应插图
陶弘景是南朝人,曾在南齐任诸王侍读及太医,由于很反感当时的朝政腐败,就弃官归隐于江苏句容的句曲山,后来又到了屿山和福泉山居住。他在山上采药、炼丹、著书,还免费替人治病,妙手回春,人们无不感恩戴德,交口称赞,都尊称他为陶公。

中国古代科学家的故事:陶弘景研究化学反应插图(1)

戴敦邦所绘的陶弘景

南朝很流行炼丹术,认为吃了丹药能强身健体,甚至长生不老。陶弘景对炼丹也很在行。

古代的炼丹术依方法的不同,分为两大类:一类是通过加热使固态物质发生反应,称为火法;另一类是通过溶解固态物质再发生反应,称为水法。这两种方法,也是现代化学反应最基本的形态。
一次,梁武帝萧衍送给他黄金﹑朱砂﹑曾青﹑雄黄等原料让他炼丹。陶弘景正全神贯注盯着炼丹炉呢,这时候来了一位病人求诊,他留下小徒弟看炼丹炉,自己就去给病人看病了。
那个病人的病情较重,陶弘景一个时辰后才回来,到炼丹房里一看,发现小徒弟已经趴在桌子上睡着了,两只胳膊胡乱放在桌面上,大概是做了什么噩梦,竟然把桌上一瓶水银给打翻了,水银流了一地。

陶弘景又气又好笑,忙推他:“快醒醒,东西打翻了还不知吗?”小徒弟一惊,一下弹起来,没想到他毛手毛脚地又把桌上的一小块黄金弄到了地上。

“师傅,对不起,对不起啊!”小徒弟忙认错,正要去拾那块黄金,发生了一个奇怪的现象:不偏不倚掉在水银里的黄金竟然化成了泥!

中国古代科学家的故事:陶弘景研究化学反应插图(2)

黄山景点中的炼丹台,位于炼丹峰下,相传浮丘曾助黄帝在此炼丹,故名。台上有丹池,台下深壑为炼丹源,台前有一小峰,名“紫玉屏”。

陶弘景也觉得十分稀奇,他再拿来一块银子试了试,银子也被水银融成泥了。那么可不可以用这种金泥、银泥做镀金镀银的器具呢?陶弘景试了试,发现可以,他便把水银能融化金银的现象记载了下来。如果用今天的化学知识说,是因为汞可与某些金属形成汞合金﹐汞合金可以镀物。

在炼丹的过程中,陶弘景又记载和分析了不少化学现象,如胡粉(碱式碳酸铅)和黄丹(四氧化三铅)不是天然产物﹐而是由铅制得。他指出:胡粉是“化铅所作”,黄丹是“熬铅所作”。他还记载了硝酸钾的火焰分析法﹐是世界化学史上钾盐鉴定的最早记录。

虽然炼丹成仙是迷信说法,但陶弘景在长达二十年的炼丹经验中,发现了许多化学反应,对古代化学的贡献很大,对近代化学也有着深远的影响。

知识链接:将军潭的传说

相传梁武帝萧衍与陶弘景交情非常好。陶弘景辞官在句容句曲山隐居时,萧衍还没有当皇帝,是雍州刺史。那时候,萧衍经常遣使问计,陶弘景为他出了不少好主意。萧衍登上帝位后,听说陶弘景在福泉山中隐居,就派两位将军来征召他还都为相。

两位将军带着梁武帝所赐的礼物上山,说明来意后,陶公却婉言谢绝:“请将军转奏皇上,言臣归隐山野,潜心修道,精研医术,其志已决,求陛下勿怪。皇上馈赠甚丰,无以为报,有诗一首,聊表心意。”并随手写下一首诗,诗云:“山中何所有?岭上多白云。只可自怡悦,不堪持赠君。”

两位将军无奈,只好下山,可又觉得有负圣意,难以回京复旨,进退两难,便跳到獐儿岩边的深潭里,以身殉职。黎民百姓哀念这两位将军的忠心,把这潭改名为将军潭。

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