中国古代科学家的故事:诸葛亮的木牛流马

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中国古代科学家的故事:诸葛亮的木牛流马插图

《三国演义》记载,蜀建兴九年(231),诸葛亮大军攻祁山,共收十四寨,因粮草奇缺,与魏军展开对峙。

剑阁是粮草必经之路,山路奇险,牛马行动不便,粮草迟迟不到,诸葛亮心急如焚,便教人制造“木牛流马”搬运粮草,非常便利。

中国古代科学家的故事:诸葛亮的木牛流马插图(1)今人仿制的木牛流马

木牛是一种人力独轮车,有“一股四足”。所谓一股,就是一个车轮,所谓四足,就是车前车后装的四根木柱,起稳定停驻的作用。“人行六尺,牛行四步”,就是推车人行六尺(古尺较今尺短),车轮转四圈,它可装载一人一年的口粮,单行每天行十数里,群行每天二十里,车速虽然比较缓慢,却适合山路运行。流马也是一种人力车,有四个轮子,可载重四石六斗,车速较木牛更慢,每天最多行二十里,但却节省劳力。东汉以前,车都是两个轮子,诸葛亮改为独轮和四轮,优点是安全省力,适合在崎岖的山路上长途跋涉,是一种创新。

魏军军营里,司马懿听说蜀兵用“木牛流马”转运粮食,省事省力,即命令人领兵五百,从斜谷小路抄出,抢得三五驾“木牛流马”,半个月内仿造了两千多驾,拨了一千名士兵驾着木牛流马去陇西搬用粮食。

手下报告诸葛亮,说魏军把“木牛流马”抢走又仿造了。诸葛亮笑着说:“果然不出我的计算啊。”他对手下下令:“你带一千名士兵假扮魏军,晚上偷偷经过北原,碰上人就说是魏军的运粮部队。你们到了运粮的地方,再将魏军护送粮食的人都杀了,驾着木牛流马回来,遇到魏军追赶时,你们就将木牛马嘴里的舌头扭转,牛马就不能行动了。你们把‘木牛流马’丢了就走,魏军赶到后拉不动它们也没法子,到时候我再派兵到,你们回过头来再把牛马的舌头扭过来,它们就可以动了。魏兵肯定觉得是件怪事。”

诸葛亮又叫了另外一个手下,说:“你带五百士兵都扮作鬼头兽身的神兵,用五彩颜料涂面,一手拿绣旗,一手拿宝剑,身上再挂个葫芦,里面藏着我做的天灯,在山旁埋伏着。等到‘木牛流马’到时,放起天灯一齐涌出,再把‘木牛流马’推走。魏兵看了肯定以为是神仙鬼怪捣乱,会吓得屁滚尿流。”

果然不出诸葛亮神算,魏军先是看到不能动弹的“木牛流马”,再看到鬼头兽身,身挂葫芦的士兵,又瞧见天灯冉冉上升,以为神鬼来助,吓破了胆,逃之夭夭。

这就是著名的诸葛亮发明木牛流马和孔明灯的故事,现在木牛流马已经失传,但是孔明灯作为一种祈福祝愿的方式被传承了下来。

中国古代科学家的故事:诸葛亮的木牛流马插图(2)

孔明灯又叫天灯,相传是由三国时的诸葛孔明(即诸葛亮)发明的。现代人放孔明灯多作祈福之用。

知识链接:馒头的由来

老百姓餐桌上常见的馒头,据说是诸葛亮发明的。

相传三国时候,蜀国南边的南蛮洞主孟获经常袭击骚扰蜀国,诸葛亮亲自带兵渡过泸水去讨伐他。

泸水一带人烟极少,瘴气很重而且有毒。诸葛亮手下提出了一个迷信的主意:杀死一些南蛮的俘虏,用他们的头颅去祭河神。诸葛亮当然不能答应杀南蛮俘虏。为了鼓舞士气,他想出了另一个办法:用面粉和成面泥,捏成人头的模样儿蒸熟,当作祭品来代替“蛮”头去祭祀河神。

打那以后,这种面食就流传了下来,并且传到了北方。因为称“蛮头”实在太吓人了,人们就用“馒”字换下了“蛮”字,写作“馒头”,久而久之,馒头就成了北方人的主食。

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