趣味生物科普知识:从来不喝水的动物——考拉

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从来不喝水的动物——考拉。

趣味生物科普知识:从来不喝水的动物——考拉插图

奇奇在了解了熊猫的属性后,继续问:“妈妈,熊猫是我国的国宝吧?”

妈妈:“是啊,毫无疑问。”

“那澳大利亚的国宝呢?”

妈妈:“这我还真不知道。”

“我知道。”奇奇自豪地说。

“你就直说吧,也许我听过。”妈妈追问。

“考拉,听过没?”

“啊,我知道,考拉从来不喝水哟,抗旱能力很强的。”妈妈说。

“对呀对呀,我原来以为最能抗旱的是骆驼呢,后来我同学告诉我考拉更抗旱。”

我们都知道,人类每天都需要喝水,很多动物也是,水是生命之源,没有水,我们就无法生存。但是你知道吗?原来世界上还有从来不喝水的动物。它就是考拉。

趣味生物科普知识:从来不喝水的动物——考拉插图(1)

考拉,也就是树袋熊,是澳大利亚的国宝,也是澳大利亚奇特的珍贵原始树栖动物。

考拉是一种生活习惯很特殊的动物,它们生活在树上,性情温和,模样憨厚,有一对毛茸茸的耳朵,浑身长着灰色的短毛。这种小动物有一个与“众”不同的特点,就是从来都不喝水。

在澳大利亚土著语里,“考拉”的本意就是“不喝水”。那么,它真的不喝水吗?没错,考拉的确可以几个月滴水不进,有的考拉甚至可以一辈子不喝水。考拉的主要食物是按树叶,对它来说,桉树叶里面的水分已是绰绰有余了。因此,考拉只生活在有桉树生长的地方,并且对桉树叶非常挑剔。澳大利亚有600多种桉树,但考拉只吃生长在澳大利亚东部的35种桉树叶,有些考拉甚至只吃两三种桉树叶。

考拉其实不是熊,属于有袋类哺乳动物。身上的袋子是专门用来哺育小宝宝的。考拉温和可爱,滑稽笨拙,是世界上最可爱的动物之一。在澳大利亚,人们把考拉视为欢乐与祥和的象征。

然而,数百万年前,考拉的祖先却是生活在热带雨林中,长期的进化使得考拉逐渐地退出原有的栖息环境。野生的考拉只会在适合其居住的地方出现,其中有两个重要的因素必不可少,其一是居住地必须有考拉首选采食并有适宜的土壤和降雨来保证生长的树种(包括非桉树树种)存在,其二是早已有其他的考拉在此定居。

考拉在生活中有几个天敌,其中之一是澳大利亚犬(dingoes),当考拉为了要从一棵树到另一棵而在地上行走时,不论是成年考拉还是小考拉,都有可能受到澳大利亚犬的伤害;而小考拉有时则会受到老鹰(wedge-tailedeagles)及猫头鹰的攻击;其他像是野生的猫、狗以及狐狸,也都是树袋熊的天敌。考拉每天要睡20小时,另外4小时中,2小时吃树叶,2小时发呆。多数考拉都是摔死的,因为它们老了之后就会因为抓不住树而掉下来。

受到人类道路、交通的影响,树袋熊的栖息地不断减少,而栖息地的破坏则是对树袋熊生存最大的威胁。如果考拉生活在偏远地带或靠近主要公路,极有可能遭遇车祸及被狗攻击。澳大利亚考拉基金会估计,每年至少有4000只考拉死于车祸和狗的袭击。

知识小链接

考拉性情温驯、行动迟缓,从不对其他动物构成威胁。考拉反应极慢,这个动物反射弧好像特别的长。曾经有人尝试,用手捏考拉一下,考拉经过很久的时间才惊叫出声。无论是白天还是夜晚,当处于安全的家与树上的时候,考拉会自然地呈现出各种不同的坐姿和睡姿,同时也会因为躲避太阳或享受微风向而不停地在树上移动。天气炎热时,考拉会摊开四肢并微微摇摆,以保持凉爽,而天气变冷时,则会将身体缩成一团以保持体温。

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