趣味生物科普知识:雄鸟为什么比雌鸟美

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雄鸟为什么比雌鸟美?

这天,放学回家的路上,亮亮和小飞两个人在吹牛。

亮亮说:“我记忆力惊人,我看过的电视剧,你只要说得出名字,我就知道男女主角。”

小飞说:“那算什么,你说北京的任何一条路,我就知道那里的公园名字。”

亮亮说:“那才不算什么,你说哪个公园名字,我都知道公园里的鸟名儿。”

小飞说:“我比你更厉害,你说哪个公园里的鸟,我都知道是雌是雄。”

亮亮:“你看,咱能别吹牛吗?再吹下去,我们都别回家了,直接飞上天得了。”

小飞:“前面的话是吹牛,后面这个真不是,雌鸟雄鸟又不难区分。”

亮亮:“那你说说怎么区分?”

小飞:“很简单啊,雄鸟比雌鸟更漂亮呢!”

亮亮:“怎么可能,女性普遍比男性漂亮,鸟类就不一样吗?”

小飞:“当然了,不信你可以问问我们老师,或者回家查查资料就知道了。”

这里,小飞说的确实是事实——雄鸟比雌鸟更美。世界上的禽鸟和人类一样也爱美,它们都身披一件羽毛外衣,可是雄鸟和雌鸟的外衣却大不一样:雄的大多五彩缤纷、鲜艳夺目,雌的则千篇一律、黯淡无光。以孔雀为例,雄孔雀的羽毛华丽珍贵,无与伦比,被称为“天使的羽毛”;可是雌孔雀的羽毛却矮小黯淡,相形见绌。雄性太阳鸟的羽衣色彩斑斓,闪耀着金属般的光泽;而雌鸟,如不根据它的嘴辨认,也许会误认为是另一种小鸟。为什么雄鸟比雌鸟美丽呢?

鸟类大多奉行“一夫多妻”制,雄鸟身披艳丽的羽衣,可以向雌鸟炫耀、求爱,赢得更多的配偶。一旦交配完毕,它便飞离鸟巢,另觅新欢。由于没有固定的巢穴,雄鸟遭敌害袭击的可能性就比较小。在“一夫一妻”制的鸟类中,营巢、孵卵和育雏的重任大多也落在雌鸟身上,雄鸟充其量也只是个配角。即使是钟情于自己伴侣的雄犀鸟,在雌犀鸟孵卵期间也从不待在窝里,而是到处奔波觅食,以便养家糊口。它那多彩的羽衣,与花果累累的取食环境是十分协调的。雌鸟长时间在窝里孵卵,灰暗的体色与鸟巢和周围环境十分相似,这样就不容易被敌害发现了。在鸟类王国中,有没有例外呢?相思鸟是“夫妻”共同孵卵的,它们轮流交替坐窝,因而羽色也就相差无几了。最特殊的要数彩鹬了。雌鸟身披“五彩衣”,光彩照人,雄鸟却黯淡无光。究其原因,彩鹬实行的是“一妻多夫”制。雌鸟在交配产卵后使离巢出走,另找伴侣。雄鸟负责筑巢、孵卵和育雏,忙得不亦乐乎。由此看来,鸟类的羽毛颜色,与求偶、繁殖、孵卵和育雏密切相关,这是长期适应环境的结果。

当然,在鸟类王国中也有例外。生活在亚洲南部的相思鸟,白天,雄鸟和雌鸟一起在蓝天飞翔;晚上,它们各立一脚,依偎在一起。繁殖季节,它们轮流坐窝,共同孵卵。因而,雌鸟和雄鸟的羽毛色彩比较接近。

知识小链接

动物学家认为,漂亮的羽毛和悦耳的歌声一样,是雄鸟吸引雌鸟的常用手段。由于许多鸟类都有“一夫多妻”的现象,当雄鸟具备了艳丽动人的外表,就有可能赢得更多的“爱人”。
在绝大多数的鸟类中,一般由雌鸟承担孵卵和育雏的任务。由于雌鸟孵卵时要长时间待在鸟巢中,灰暗的羽毛与周围环境很相似,就不容易暴露,有利于保护自己安心地哺育幼鸟。

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