趣味生物科普知识:不会飞的鸟——笨重的鸵鸟

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不会飞的鸟——笨重的鸵鸟。

趣味生物科普知识:不会飞的鸟——笨重的鸵鸟插图
又到了天天爱看的《动物世界》节目,天天对于动物的了解都来源于这一节目,有些动物是日常生活中常见的,有些是他从来都没听说过的。今天的节目所阐述的是鸵鸟。

节目场景是:鸵鸟在非洲大草原上悠闲自在地行走着,自始至终,天天也没有看到它翱翔天际,对此,天天很奇怪,他问妈妈:“鸵鸟为什么不飞呢?”

“因为它太重了啊,它是世界上唯一不会飞的鸟类。”

“那为什么叫鸟类呢?好奇怪!”

“它只能被划归为鸟类呀。”

鸟类自从侏罗纪开始出现以来,到白垩纪已经做了广大的辐射适应,演化出各式各样的水鸟及陆鸟,以适应各种不同的环境。进入新生代以后,由于陆上的恐龙绝灭,哺乳类尚未发展成大型动物以前,其生态地位多由鸟类所取代,如北美洲始新世的营穴鸟,为巨大而不能飞的食肉性鸟类,填补了食肉兽的真空状态;恐鸟是南美洲中新世的大型食肉鸟,不会飞行,也填补了当时南美洲缺乏食肉兽的空缺。

其实鸵鸟的祖先也是一种会飞的鸟类,那么它是怎么变成今天的模样的呢?这与它的生活环境有着非常密切的关系。鸵鸟是一种原始的残存鸟类,它代表着在开阔草原和荒漠环境中动物逐渐向高大与善跑方向发展的一种进化方向。与此同时,飞行能力逐渐减弱直至丧失。非洲鸵鸟的奔跑能力是十分惊人的。它的足趾因适于奔跑而趋向减少,是世界上唯一只有两个脚趾的鸟类,而且外脚趾较小,内脚趾特别发达。它跳跃可腾空2.5m,一步可跨越8m,冲刺速度在每小时70km以上。同时粗壮的双腿还是非洲鸵鸟的主要防卫武器,甚至可以置狮、豹于死地。

趣味生物科普知识:不会飞的鸟——笨重的鸵鸟插图(1)

鸵鸟是现存体形最大的鸟类,体重有100多千克,身高达2米多。要把这么沉的身体升到空中,确实是一件难事,因此鸵鸟的庞大身躯是阻碍它飞翔的一个原因。

鸵鸟的飞翔器官与其他鸟类不同,是它不能飞翔的另一个原因。鸟类的飞翔器官主要有由前肢变成的翅膀、羽毛等,羽毛中真正有飞翔功能的是飞羽和尾羽,飞羽是长在翅膀上的,尾羽长在尾部,这种羽毛由许多细长的羽枝构成,各羽枝又密生着成排的羽小枝,羽小枝上有钩,把各羽枝钩结起来,形成羽片,羽片扇动空气而使鸟类腾空飞起。生在尾部的尾羽也可由羽钩连成羽片,在飞翔中起到舵的作用。

为了使鸟类的飞翔器官能保持正常功能,它们还有一个尾脂腺,用它分泌油质以保护羽毛不变形。能飞的鸟类羽毛着生在体表的方式也很有讲究,一般分羽区和裸区,即体表的有些区域分布羽毛,有些区域不生羽毛,这种羽毛的着生方式,有利于剧烈的飞翔运动。鸵鸟的羽毛既无飞羽也无尾羽,更无羽毛保养器——尾脂腺,羽毛着生方式为平均分布体表,无羽区与裸区之分,它的飞翔器官高度退化,想要飞起来就无从谈起了。

自然法则是无情的,只能适应而不可抗拒。如果鸵鸟的老祖宗硬撑着在空空荡荡的沙漠上空飞翔,而不愿脚踏实地在沙漠上找些可吃的食物,可能早就灭绝了。退一步讲,如果大自然最早把鸵鸟的老祖宗落户在树林里而不是沙漠上,鸵鸟也许不会成为不会飞的鸟类,但也许它也不会被称为鸵鸟了。

此外,还有几种不会飞的鸟类常被归为走禽类,在各岛屿或特殊地区,填补了缺乏哺乳类的空位,有名的例子包括新西兰的恐鸟、澳洲的奔鸟和马达加斯加岛的象鸟,不幸的是它们都在人类出现后绝灭。不过还有一些较幸运的走禽,如非洲的鸵鸟、澳洲的鸸鹋和食火鸡、新西兰的几维鸟,以及南美洲的,迄今仍幸存。

这些走禽的最大共同特征是胸骨扁平,不具龙骨突起;然而,在此飞行能力逐渐消失的演化过程中,飞行用的强健胸肌以及其附着的部位变得不再需要。不过,这些走禽是否都有相近的血缘关系,仍有待足够的化石证据来探求。

知识小链接

非洲鸵鸟属鸵形目鸵鸟科,是世界上最大的一种鸟类,成鸟身高可达2.5m,雄鸵鸟体重可达150kg。像蛇一样细长的脖颈上支撑着一个很小的头部,上面有一张短而扁平的、由数片角质鞘所组成的三角形的嘴,主要特点是龙骨突不发达,不能飞行,也是世界上现存鸟类中唯一的二趾鸟类,在它双脚的每个大脚趾上都长有长约7cm的危险趾甲,后肢粗壮有力,适于奔走。

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