趣味生物科普知识:长颈鹿为何有这么长的脖子?

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我们生活的地球,是“热闹”的,有花、鸟、虫、鱼,有人类,还有形态各异的动物,这些动物大小不一、性格不同、生活习性差异很大,任何一个对自然科学有兴趣的人,都对动物世界充满疑问。例如,长颈鹿的脖子为什么这么长?大象的长鼻子有什么作用……这些疑问,我们都能从下面找到答案。

长颈鹿为何有这么长的脖子?

趣味生物科普知识:长颈鹿为何有这么长的脖子?插图

周六这天,媛媛起床后,来到妈妈房间,看到妈妈在试戴一条项链,爸爸看到女儿起床了,也跟着进来。

妈妈问爸爸:“张先生,你觉得我戴着好看吗?”

爸爸:“不好看,你脖子太短了。”

妈妈:“一边去,长颈鹿脖子还长呢,它戴项链好看吗?”爸妈的“舌战”逗乐了媛媛。

媛媛顺势想到了一个问题,便问:“爸爸,长颈鹿为什么有那么长的脖子呢?”

要说所有动物里脖子最长的,那肯定是长颈鹿了,而且,它们还是世界上现存最高的陆生动物。长颈鹿站立时由头至脚可达6~8m,体重约700kg,刚出生的幼仔就有1.5m。那么,长颈鹿的脖子为什么这么长呢?

曾有人给一头特别大的长颈鹿量过,其高度竟达到近6m。长颈鹿相貌奇异,体态优雅。它十分警觉,行动极为灵活,长在头上的突出双眼可以同时观察四周的情况,四条硕长的腿支撑着将近一吨重的躯体,奔跑起来,时速能达到60km。在非洲的草原和森林交接处的树林间,可以看到它们嚼食树叶的情景。

在远古的进化初期,长颈鹿的躯体只有小鹿大,活跃在欧、亚、非大陆上。随着地球发生的变迁,长颈鹿的生存地渐渐集中在非洲东部的少数地区。生物学家在研究长颈鹿的进化时认为,长颈鹿的祖先,世世辈辈以青草为食。但在受到干旱等灾害时,大片草原枯荒,为了生存下去,长颈鹿就要时刻努力伸长脖子,吃树上的嫩叶子,那些脖子短的长颈鹿吃不到树上的嫩叶,慢慢地被自然淘汰。就这样,经过许多世代以后,长颈鹿的脖子就慢慢变长,最后终于成为现在的样子。长颈鹿的硕长脖子对于警戒放哨、了解敌情和寻求食物是必不可少的。在前进的时候,长颈鹿的长脖子还能用于增大动力,在漫步、跑动时,脑袋就被置于前方,借以往前推移它的重心。在一个长颈鹿种群之中,一定历史时期有一个脖子的平均长度,但是肯定也存在比平均值高的和比平均值低的。按照正态分布,长于平均的和短于平均的都占少数,而在平均值附近的占绝大多数。

趣味生物科普知识:长颈鹿为何有这么长的脖子?插图(1)

长颈鹿的长颈和长腿也是很好的降温“冷却塔”。它们生活在炎热的热带草原,由于它的表面积大,有利于热的散发,因此能很好适应周围环境。肺容量也大,有利于呼吸新鲜空气,排出废气。

其实,脖子长未必是好事,长颈鹿饮水时就十分不便。它们要叉开前腿或跪在地上才能喝到水,而且在喝水时十分容易受到其他动物的攻击,所以群居的长颈鹿一般不会一起喝水。

知识小链接

目前,世界上现存的长颈鹿总数约为45万头。长颈鹿独特的身躯和体态,没有任何一种动物可以与之相比,因此受到人们的喜爱。动物学家认为长颈鹿是有蹄类(偶蹄目)动物中最为聪明伶俐的角色。如今,文明社会对大自然的侵袭日益严重,长颈鹿性情温驯,不像犀牛会毁坏家业设施;不像狮子群会践踏大片作物和毁掉树林;也不像狮子和豹子咬死牛羊,伤害人类,长颈鹿也不去同牛羊争吃青草。

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