趣味生物科普知识:斑马身上为何是条纹状的?

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斑马身上为何是条纹状的?

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妞妞是个爱美的女孩子,只要她穿上新衣服,心情再不好,也能立即笑出来。妞妞的爸爸妈妈也经常给她买衣服。

这不,周五晚上,妈妈又给妞妞带回来一身运动服,但谁知道,妞妞并不喜欢。

妞妞说:“这个太花了,穿上就是一只斑马了。”

爸爸却说:“斑马怎么了,很可爱呀,而且,我看街上好多小姑娘都这样穿,今年很流行这类斑马纹的衣服呢。不信你试试看,保证效果很好。”

妈妈说:“就是啊,如果你喜欢,我还打算买一套亲子斑马服呢,你想,走在街上多拉风,我们还可以穿上一起拍照,我想,你们班女同学一准会问你从哪儿买的。”

听爸爸妈妈这么说,妞妞试了试新衣服,不试不知道,试过才知道确实不错。

妞妞边照镜子,边说:“不过,我还没见过真的斑马呢。你们说,斑马的身上为何是条纹状的呢?

在电视节目中,当我们看到非洲大草原时,就会看到一群群的斑马。斑马给我们最直观的印象是它们身上有着漂亮而精致的条纹。那么,它们身上的条纹是怎么来的呢?

原来,在雌兽的妊娠早期,一个固定的、间隔相同的条纹形式就已经确定在胚胎之中了。以后在胚胎发育的过程中,由于身体各部位发育的情况不同,因此幼崽出生后,各部位所形成的条纹也就不一样了,有的宽阔,有的狭窄。例如斑马颈部的条纹较宽,所以颈部的最早条纹形式必须在胚胎发育的第七个星期,颈部伸长之前确定;近鼻孔处的条绞很细,所以这个部位最早的条纹形式必须在胚胎发育的第五个星期,鼻子扩大之前确定;臀部的条纹最宽,说明臀部与身体的其余部分是成比例发展的。另外,条纹也不能早于胚胎发育的第五个星期之前出现,因为斑马长着一条具有条纹的尾巴,而这条尾巴在胚胎发育的第五个星期以前尚未出现,这时胚胎的长度大约为32mm,条纹的数目约为80个,据此可以推算出最初确定的每个条纹的宽度大约为400μm,即每一个条纹有20个胚胎细胞的宽度。至于它四肢上的条纹为什么呈水平方向,则可能是腿部在胚胎发育过程中,所有的条纹机械地转过一个角度而形成的。

斑马身上的条纹是同类之间相互识别的主要标记之一,更重要的则是形成适应环境的保护色,作为保障其生存的一个重要防卫手段。在开阔的草原和沙漠地带,这种黑褐色与白色相间的条纹,在阳光或月光照射下,反射光线各不相同,起着模糊或分散其体形轮廓的作用,展眼望去,很难与周围环境分辨开来。这种不易暴露目标的保护作用,对动物本身是十分有利的。

知识小链接

斑马有很强的社会性,属于群居动物,它们一同觅食(主要是草),甚至彼此梳理皮毛。斑马组成群体栖息,即使年老的个体也不会被驱逐出群体过独居生活。但群体通常不大,最多也就是10只,多由雌兽和未达到性成熟的雄、雌幼崽所组成,群体紧凑而不松散,幼崽们喜欢在一起玩耍、撕闹,或与雌兽在一起嬉戏。成年雄兽通常过独居的生活,所占的领地大约有10km²,用排出来的粪

便作为领地边界的标记,只有在雨季等候雌兽来到身边时,才一起过上一段夫妻生活,然后雌兽又会回到群体中。

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