趣味生物科普知识:鹦鹉为什么能学舌

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生活中,我们每个人都羡慕在蓝天自由自在飞翔的鸟儿,然而,这些鸟儿离我们并不遥远,甚至随处可见,如鹦鹉、啄木鸟、喜鹊、大雁等。那么,这些鸟的生活习性是怎样的呢?它们又有什么与众不同的地方呢?……这些疑问,我们都能从下面这一章中找到答案。

鹦鹉为什么能学舌?

周末这天,星星和爸爸妈妈一起回爷爷奶奶家吃饭。一进门,星星就发现爷爷多了个新的“伙伴”——一只鹦鹉,而且这只鹦鹉很有趣,总是学人家说话。星星说“你好”,它也说“你好”,星星说“我爱爷爷”,鹦鹉也说“我爱爷爷”。星星被鹦鹉逗乐了,就问爷爷:“爷爷,你什么时候买的这只鹦鹉呢?”

“上个月跟你奶奶去市场上买的,最近我们小区老年人群开始流行遛鸟了,我看其他的鸟我也不是很喜欢,就买只鹦鹉吧。”

“嗯,鹦鹉真的太有趣了,还会说人类的话,不过爷爷,鹦鹉为什么有这样的‘特异功能’呢?”

我们人类都有自己的语言,不同的国家,有不同的语言形式。其实在动物界,也有会说人话的——鹦鹉,鹦鹉学舌这一成语也就是这个意思,那么,鹦鹉为什么具有学舌的本领呢?原来这与它生有特殊结构的鸣管和舌头有关。

鹦鹉的发声器官——鸣管比较发达和完善,有四五对鸣肌,在神经系统控制下,鸣管中的半月膜收缩或松弛,回旋振动发出鸣声。鹦鹉的发声器的上、下长度及与体轴构成的夹角均与人的相似。人的发声器从喉门的声带开始,直到舌端为止,其前后总长度约有20cm,与体轴形成的角度呈直角。部分大、中型鹦鹉的鸣管到舌端的总长约为15cm,与体轴形成的角度也近似直角。其他哺乳动物的发声器与体轴则不能形成直角,而是呈钝角,喉头部与气管形成的屈度较平坦。发声器与体轴成直角,形成了有折节的腔,从而可以发出分节性的音,这种发声的分节化就是语言音和发展语言音的基础。

它的舌根非常发达,舌头富于肉质,特别圆滑,肥厚柔软,前端细长呈月形,犹如人舌,转动灵活。由于这些优越的生理条件,因此鹦鹉能惟妙惟肖地模仿人语,发出一些简单、准确、清晰的音节。在鸟类学话前,对它们施行小手术,如用剪刀将舌内的舌骨剪断,或进行捻舌等,这样,可以使鸟类学些较为复杂的语言。

人们对鹦鹉最为钟爱的技能当属效仿人言。事实上,它们的“口技”在鸟类中的确是十分超群的。这是一种条件反射、机械模仿。这种仿效行为在科学上也叫效鸣。由于鸟类没有发达的大脑皮层,因而它们没有思想和意识,不可能懂得人类语言的含义。在英国曾经举行过一次别开生面的鹦鹉学话比赛,其中一只不起眼的非洲灰鹦鹉得了冠军,当时揭开装有这只鹦鹉的鸟笼罩时,灰鹦鹉瞧了瞧四周道:“哇噻!这儿为什么会有这么多的鹦鹉!”全场轰动。几天后,兴奋的主人请了许多贵宾到家中庆贺,笼罩一打开:“哇噻!这儿为什么会有这么多的鹦鹉!”全场哗然。一心想自己聪明的鹦鹉会说:“哇噻!这儿为什么会有这么多的贵客!”而博得大家喝彩的主人十分狼狈。由此可见,鹦鹉学话不过是一种条件反射,并且词汇量也有限。“鹦鹉学舌”在人们的生活中引起的小故事,为人们茶余饭后增添了许多谈资和笑料。

知识小链接

鹦鹉的耐热程度远远比人要高,它们虽然可以耐热,但不能耐潮,很多爱鸟的朋友都在家中养着鹦鹉。这种鸟类并不像猫犬那样怕热,但是它们最怕的就是潮湿。像夏天到秋天,阴雨连绵,这样的天气对于鹦鹉来说真是糟糕透顶。如果空气闷热,氧分子减少,鹦鹉的身体会感到极度的不适应,在这个时候,主人最好开启空调,对室内空气进行降温除湿,同时不要把鹦鹉放在空气不流通的阳台上。如果是冬天,尽可能让鹦鹉待在没有空气加湿器的屋子里,以防受潮生病。暖气倒不会对鹦鹉造成任何威胁。在它看来,潮比热更可怕。

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