趣味生物科普知识:海洋之舟——企鹅为什么不怕冷?

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海洋之舟——企鹅为什么不怕冷?

趣味生物科普知识:海洋之舟——企鹅为什么不怕冷?插图
今年冬天好像特别冷,这不,早上出门时,妈妈将玲玲裹得严严实实的,生怕她冻着了。

傍晚回家后,因为家里开了空调,玲玲赶紧将厚羽绒服脱掉了,妈妈赶紧过来,说:“你怎么脱了外套,小心感冒啊,这么冷的天儿。”

“真不能这样穿啊,我们班同学都说我像南极来的。”

“什么意思?”

“企鹅呀。”玲玲笑着说。

“企鹅不怕冷,但是我们人类怕冷啊,快,再穿件,别真的冻着了。”妈妈边说着,已经拿起了被玲玲脱掉的羽绒服。

“好吧,不过妈妈,企鹅不穿衣服为什么不冷呢?”玲玲一边穿一边说。

“因为企鹅的羽毛与其他动物不同啊……”

企鹅有“海洋之舟”的美称。全世界的企鹅共有18种,大多数分布在南半球,属于企鹅目,企鹅科。特征为不能飞翔;脚生于身体最下部,故呈直立姿势;趾间有蹼;跖行性(其他鸟类以趾着地);前肢成鳍状;羽毛短,以减少摩擦和湍流;羽毛间存留一层空气,用以保温。背部黑色,腹部白色。各个种的主要区别在于头部色型和个体大小。

企鹅是一种最古老的游禽,它很可能穿上冰甲之前,就已经在南极安家落户。南极陆地多,海面宽,丰富的海洋浮游盐腺可以排泄多余的盐分。企鹅双眼由于有平坦的眼角膜,所以可在水底及水面看东西。双眼可以把影像传至脑部做望远集成使之产生望远作用。企鹅是一种鸟类,因此企鹅没有牙齿。企鹅的舌头以及上颚有倒刺,以适应吞食鱼虾等食物,但是这并不是它们的牙齿。

企鹅身体的大部分区域都受到温暖的防水羽毛保护,处于一种舒适安逸的状态。皮肤下的脂肪则构成一个隔热层。脂肪和羽毛的保温性能极高,可能会让企鹅在阳光明媚的日子里体温过高。庆幸的是,赤裸的喙和脚消除了这种担忧,能将热量散发出去,帮助企鹅保持稳定的体温。

企鹅是人见人爱的动物,给人的感觉是,它们就好像穿了一件男士无尾晚礼服。如果要为企鹅准备一双路夫鞋,那一定是特大号的。但对于这些温血鸟类动物来说,鞋子并不在它们的着装要求之列,因为赤露的脚能够防止这些庄严的冰上皇帝因温暖的“外套”出现体温过高的情况。

那么,企鹅为什么不怕冷呢?

  • (1)企鹅羽毛的密度比同体形的鸟类大3~4倍。
  • (2)企鹅羽毛是重叠、密接的鳞片状。南极企鹅身被一层羽毛,仔细看这一层羽毛可以分为内外两层,外层为细长的管状结构;内层为纤细的绒毛。它们都是良好的绝缘组织,对外能防止冷空气的侵入,对内能阻止热量的散失。
  • (3)企鹅除了多层羽毛还有多层隔热的脂肪,以帝企鹅为例,其身体外表面的温度甚至比外界的温度还低,可低到-40℃以下,但体内的温度却可以保持在39℃,其脂肪层为3~4厘米,1.2米的个子可达到50kg的体重。

知识小链接

企鹅通常生活在赤道以南,人迹罕至的地方才能看见它们。有些企鹅住在寒冷的地方,有些企鹅则住在热带。但企鹅其实并不喜欢热天气,只有在寒冷的气候中,它们才会快活。所以,在遥远的南极洲沿岸冰冷的海洋里,那儿住着最多的企鹅。企鹅的栖息地因种类和分布区域的不同而异:帝企鹅喜欢在冰架和海冰上栖息;阿德利企鹅和金图企鹅既可以在海冰上,又可以在无冰区的露岩上生活;亚南极的企鹅,大都喜欢在无冰区的岩石上栖息,并常用石块筑巢。

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