趣味生物故事:古老的争论——先有鸡还是先有蛋

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菲菲最爱的一道菜是青椒鸡蛋,所以基本上每周妈妈都要做一次。这天晚上,菲菲一进家门,就闻到了这个菜的味道,立马冲到厨房,夹了一筷子丢进嘴里。

“饿了吧,去洗洗手,马上吃饭。”

“好嘞。”

菲菲放下书包,洗了手,就开饭了。

菲菲吃着吃着突然说:“妈,今天我们同学都在讨论一个问题,我觉得很搞笑,不过确实找不到答案。”

“什么问题呀?”妈妈问。

“你说这鸡蛋挺好吃的对吧?那是先有鸡还是先有蛋呢?”

“你这个可真难倒我了,我也不知道,这也是很多科学家都在争论的问题。”

究竟是先有鸡还是先有蛋?这一经典问题困扰了人类数百年。哲学和神学经常陷入有关因果关系的困境,但在科学领域,这个古老问题似乎可以得到解决。那么,究竟是先有鸡还是先有蛋?

答案在于恐龙。在哲学、神学和逻辑学中,这个起源问题的答案仍然未知。来自加拿大卡尔加里大学(University of Calgary)的古生物学家泽勒尼茨基认为,先有鸡还是先有蛋在科学领域可能有答案。

科学家表示,一个罕见并且保存完好的恐龙巢穴化石可以解答这个问题——先有蛋后有鸡。

大约7700万年前,一只小型食肉恐龙坐在巢穴里孵蛋,这个巢穴位于一条河边。因为水位突然上升,母恐龙不得不扔下还没孵出来的几个蛋,然后逃生了。未孵出的蛋被泥土掩盖最后形成化石。
古生物学家研究了这个巢穴化石,发现了几个部分完整的恐龙蛋。这个巢穴是一个直径约0.5m的沙堆,重约50kg。

科学家发现,这个巢穴化石与现在的鸟巢有着诸多的共同点,如巢的构造、孵化,这能告诉我们这些特征的形成可以追溯到多远的过去。同时,还可以帮助我们部分回答这个古老的问题——先有鸡还是先有蛋。

谜题终于揭开,在最严格的意义上解释,这个古老谜题的答案是明确的。恐龙首先建造了类似鸟窝的巢穴,产下了类似鸟蛋的蛋。在漫长的时光之后,恐龙再进化成鸟类——其中也包括鸡。因此,答案很明确,先有蛋再有鸡,鸡进化自产下这些蛋的小型食肉恐龙。

在自然界中,生物通过DNA的改变而进化。两只非鸡的动物结合,它们受精卵中的DNA发生变异,产生了第一只真正的鸡。因此,肯定是先有蛋。在第一个真正的鸡蛋之前,只有非鸡的蛋与非鸡的动物。

不幸的是,虽然这个古老问题得到了解答,但这个答案又带来了新问题:先有恐龙,还是先有蛋?

知识小链接

先有鸡还是先有蛋这个因果困境想要表达的是“到底是先有(鸡)蛋,还是先有鸡”(鸡生蛋,蛋生鸡,到底谁先出现在这个世界上,是鸡还是蛋)的问题。这个鸡与蛋的问题也常常激起古代的哲学家们去探索并讨论生命与宇宙的起源问题,所以说,它既是一个科学问题,也是一个哲学问题,还是一个改变人类思维方式的问题。

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