趣味生物科普知识:恐龙到底为何消失不见了?

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恐龙到底为何消失不见了?

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菲菲与妈妈在“先有鸡还是先有蛋”的问题上进行了一番了解,但最终也没有获得确定的结果,因为这本身就是学术界和科学家尚未给出定论的问题。

后来,菲菲在找资料的过程中发现,其实这一问题可以归结到恐龙的问题——先有恐龙,还是先有蛋?

对于这一问题,其实争论起来又回到原点了。接下来,菲菲又产生了个疑问——为何现代社会没有了恐龙呢?它们是怎么消失不见的呢?

恐龙灭绝,是指距今约6500万年前的白垩纪所发生的中生代末白垩纪生物大灭绝事件。

恐龙是生活在距今2.4亿年至6500万年前、其数量上的一部分能以后肢支撑身体直立行走的一类动物,其支配全球陆地生态系统超过1.6亿年之久。

大部分恐龙已经灭绝,但恐龙的后代——鸟类却依靠强大的适应能力存活下来,并繁衍至今。恐龙最早出现在约2.4亿年前的三叠纪。

实际上,人类发现恐龙化石的历史由来已久。早在发现禽龙之前,欧洲人就已经知道地下埋藏有许多奇形怪状的巨大骨骼化石。直到发现了禽龙并与蜥蜴进行了对比,科学界才初步确定这是一群类似于蜥蜴的早已灭绝的爬行动物。

1842年,英国古生物学家理查德-欧文爵士(1804—1892)用拉丁文给它们创造了一个名称,这个拉丁文由两个词根组成,前面的词根意思就是“恐怖的”,后面的词根意思是“蜥蜴”。从此,“恐怖的蜥蜴”就成了这类爬行动物的统称。当然,这局限于拉丁文的造词能力。

“恐龙”一词由日本生物学家创造并引进中国。恐龙不是蜥蜴,为地球首批可以单独直立行走的高级生物体。

在两亿多年前的中生代,许多爬行动物在陆地上生活,因此中生代又被称为“爬行动物时代”。它们不断地分化成各种不同种类的爬行动物,有的变成今天的龟类,有的变成今天的鳄类,有的变成今天的蛇类和蜥蜴类,其中还有一类演变成今天遍及世界的哺乳动物。

恐龙是所有陆生爬行动物中体格最大的一类,很适宜生活在沼泽地带和浅水湖里,那时的空气温暖而潮湿,食物也很容易找到。所以恐龙在地球上统治了1亿多年的时间,但不知什么原因,它们在6500万年前很短的一段时间内突然灭绝了,今天人们看到的只是那时留下的大批恐龙化石。因为恐龙的灭绝只有在各种内外界因素共同作用下才会发生,所以这种理论认为恐龙灭绝是一个复杂的过程,单一的原因很难导致恐龙灭绝,恐龙灭绝是多方面原因造成的。

关于恐龙灭绝之谜的研究有很多,猜测也有很多,但是无论当时发生了什么,至少有一点是不可否认的,那就是恐龙对所发生的事件无法适应或改变。如果它们能够适应或改变环境,那么,它们还会那么神秘地灭绝吗?

恐龙是古爬行动动物,种类繁多,体型各异,小的体长不到1m,大的体长数十米,重达四五十吨。有食肉的,也有食植物的。它们在地球上的陆地或沼泽附近生活,在地球上曾称霸一时。

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不论科学家们猜测的事情是否真的发生过,恐龙的灭绝都是一个奇特的事件。我们获得了一些珍贵的恐龙化石,使科学家们的研究工作能够进行。我们希望在不久的将来,这个谜会解开。同时我们应该知道,任何一种生物都要经历产生、发展、繁荣、灭亡的过程,就像每个人都要经历生老病死一样。这是大自然的规律,并不会因为哪一物种庞大强盛而改变。恐龙灭绝了,随后出现了一个崭新的时代,更多的更高级的生物把地球装点得更加美好。

知识小链接

恐龙绝绝的原因一直是科学界的一个争议,由数十名专家组成的一支国际科研小组,公布他们就这件事情的研究结果是,在6500万年前一颗小行星在墨西哥海岸撞击地球,令地球出现了因撞击引起的地震和火焰风暴,关键是把几百亿吨的物质抛入大气层,遮挡住太阳的光线,令许多生物失去生存空间,当中包括恐龙。

研究同时指出,撞击同时创造了,包括人类在内的许多新物种进化的环境和条件。一灭一生,真是一个循环,从地球的情况来看,又是步向另一次重生的阶段。

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