中国古代科学家的故事:遨游植物王国的吴其濬

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中国古代科学家的故事:遨游植物王国的吴其濬插图
吴其濬(jùn)是清代嘉庆年间的状元,后来当了官,他不同于一般官吏喜欢追名逐利,而是对植物学与矿产学有浓厚的兴趣。

吴其濬很小的时候就很喜爱大自然中的红花绿草和苍松翠柏。他是一个有心人,在游玩的同时,对见到的植物总要仔细观察,然后提出一些自己不能解释的问题来,而且总要追根究底。

他十几岁时,看到李时珍的《本草纲目》,其中提到一种植物叫冬葵,也就是我们今天吃的冬苋菜。这种菜主要种植在南方,北方人见得少,加上味道不是特别好,李时珍将冬葵放到了隰(xí)草类,认为它是不能吃的草。吴其濬是河南人,也没见过冬葵,他问了很多人冬葵长什么样子,能不能吃,大家都无法回答。

面对他的问题,家人很不理解,劝道:“不就是一种植物吗?何必这样刨根问底。”吴其濬认真回答:“虽然书本上说它不能吃,但我没亲眼见过,也没亲口尝过,怎么知道真假呢?再说,世界上有这么多种花草树木,我要是能都见到,再把它们分类整理一下,该是多么有意义的事啊!”

后来,吴其濬到江西做官,一次同僚请他吃饭,桌子上有一盘不认识的蔬菜。他问同僚这是什么菜,同僚回答:“这是蕲(qí)菜啊,我们经常吃的。”吴其濬回忆起《本草纲目》里的冬葵,发现它就是蕲菜。他又问同僚:“这种菜吃了有什么好处?”同僚告诉他,蕲菜营养丰富,能清热润燥,利尿除湿,还可以滑肠,解毒。他去湖南做官时,发现湖南人也吃冬葵,只不过在当地叫做冬寒菜。

中国古代科学家的故事:遨游植物王国的吴其濬插图(1)

冬葵菜

吴其濬恍然大悟,这才明白了李时珍所说的是错的,冬葵应该放在菜部里才对。他决定利用去各地巡视的机会,深入调查,广泛采集植物标本,绘制成图,并结合历代的有关文献进行研究。

他编写了约八十九万字的《植物名实图考长篇》,收录植物838种,还编写了《植物名实图考》,全书收载的植物1714种,是历史上记载植物种类最多的著作。这些书里记载的植物,多数是吴其濬亲自观察和访问所得,他徒步走过千山万水,一笔一划画下了各种植物的形态。

知识链接:雌蕊、雄蕊的由来

我们今天在生物书上看到的植物雌蕊、雄蕊这些名词,最早是谁提出来的呢?他就是瑞典植物学家林奈。

1735年,不到三十岁的林奈出版了《自然系统》,他大胆颠覆传统,使用了一种前人从没使用过的植物分类方法——用植物雌、雄蕊的形态和数量作为分类方法。在当时,营养器官的形态一直被认为是植物分类最重要的标准,当时最流行的分类方法是依照花瓣的形态数量。林奈这本书立刻掀起了轩然大波,很多资深植物学家都认为这个毛头小子异想天开又太不矜持。

尽管如此,林奈用植物生殖器官分类的思想,很快被证实了正确性,而且被广泛认同。此后他又出版了《植物种志》,在这部著作中共收集了5938种植物,用他新创立的“双名命名法”对植物进行统一命名。而林奈也因为这些贡献,成为了被大多数人认可的植物学之父。

中国古代科学家的故事:遨游植物王国的吴其濬插图(2)

桃花的雌、雄蕊图

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