中国古代科学家的故事:毕昇发明活字印刷术

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中国古代科学家的故事:毕昇发明活字印刷术插图
在北宋的一个印刷铺子里,有一个从事雕版印刷的工匠叫毕昇,他经验非常丰富,印了许多年的书。

中国古代科学家的故事:毕昇发明活字印刷术插图(1)

湖北省黄冈市英山县毕昇纪念馆内的雕像

在长期的雕版工作中,毕昇发现了雕版印刷的一个缺点,印一页书,须先把字雕刻在一块木板上,印几页就刻几块木板,不但雕刻麻烦,存放也不方便,而且一旦出一个错字,就需要重新刻一块木板,很是费时费力。而且每印一本书都要重新雕一次版,不但要用较长时间,而且加大了印刷的成本。毕昇一直琢磨着,有没有什么办法让印刷的速度提高,成本降低呢?

这时候,他工作的印刷铺子里接了一个急活儿,要尽快印五千卷书,这需要十三万块木板,是非常繁重的工作。

铺子里的伙计累得够呛,毕昇也愁眉不展。一天,他筋疲力尽地回家休息,看见自己的孩子正在玩过家家,孩子用泥做成了锅、碗、桌、椅、猪、人,随心所欲地排来排去。毕昇的眼前忽然一亮:“我何不用泥刻成单字印章,不就可以随意排列,排成文章吗?”

正是在这种启示下,毕昇将细腻的胶泥制成小型方块,一个个刻上凸面反手字,用火烧硬,然后在一块铁板上铺上用松香、蜡和纸灰做的粘合剂,按照字句段落将一个个字印依次排放,再在四周围上铁框,用火加热。待粘合剂稍微冷却时,用平板把版面压平,完全冷却后就可以印了。印完后,把印版用火一烘,粘合剂熔化,拆下一个个活字,留着下次排版再用。

他将这个办法告诉大家,大家一试,果然不错。虽然制做活字的工程大一些,但以后排印书籍则十分方便,只需雕制一副活字,则可排印任何书籍,活字也可以反复使用。

活字印刷术的发明,是印刷史上的一次伟大革命。活字印刷术也是中国古代四大发明之一。

科学链接:印刷术影响西方文明

中国是印刷技术的发明地,活字印刷技术由新疆经波斯、埃及传入欧洲。1450年前后,德国的约翰内斯·古腾堡受中国活字印刷的影响,用合金制成了拼音文字的活字,用来印刷书籍。

印刷术的产生和发展极大程度地促进了教育的普及和知识的推广。书籍价格降低使更多人可以获得知识,因而影响他们的人生观和世界观。书籍普及使人们的识字率提高,反过来又扩大了书籍的需要量。印刷术甚至帮助一些出身低微的人提高了他们的社会地位。如在早期德国的教会改革中就有出身鞋匠和铁匠家庭的教士和牧师。

传到欧洲的印刷技术加速了欧洲社会发展的进程,它为文艺复兴的出现提供了条件。所以,马克思把印刷术、火药、指南针的发明称为“是资产阶级发展的必要前提”。

中国古代科学家的故事:毕昇发明活字印刷术插图(2)

15世纪德国的约翰内斯·古腾堡是西方活字印刷术的发明人,他的发明导致了一次媒界革命,迅速推动了西方科学和社会的发展。图为古腾堡在印刷所工作的场景。

 

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