二十年目睹之怪现状

二十年目睹之怪现状插图

二十年目睹之怪现状

作者:吴沃尧

【作者简介】

吴沃尧(1866~1910),清末小说家。又名宝震,字趼人,号我佛山人。祖籍广东南海佛山下,生于北京破落官僚家庭,20余岁去上海谋生,为各报撰文,皆小品。1905年赴汉口,任美国人所办《楚报》中文版编辑。夏间,反美华工禁约运动兴起,激于爱国义愤主动辞职回上海。1907年主编《月月小说》,并热衷教育事业,1910年病逝于上海。其著作甚多,较有影响的作品有长篇小说《痛史》《恨海》《九命奇冤》《新石头记》等,以《二十年目睹之怪现状》最为著名。

【著作导读】

《二十年目睹之怪现状》是晚清谴责小说的代表作之一,与李宝嘉《官场现形记》齐名,被列入晚清四大谴责小说。全书108回,以“九死一生”者为线索,写他帮助一个厌恶仕途终于弃官经商的朋友从事商业,将他在各处所见所闻的“怪现状”贯串成近200个小故事,从“官场”和“洋场”两个角度来揭露当时政治状况、社会风尚、道德面貌和世态人情。

对“官场”的描写,作品笔墨集中在三个方面:腐化堕落、对内凶残对外怯懦、贤良方正人物的命运。几乎贯串全书的反面人物苟才,是小说刻意塑造的腐化堕落的官僚典型。他捐班出身,无学无识,只是由于诌媚、行贿,不知廉耻,甚至用尽心机逼迫自己年轻的寡媳去给两江总督做五姨太太,才在官场上飞黄腾达;他两次因声名狼藉被革去官职,但都能以巨额贿赂,东山再起,这是那个“不怕天大官司,只要地大银子”的封建官场的最好写照。对内凶残对外怯懦是这些官僚的本质特征,中法战争时,驭远号兵舰长官看到海上一缕浓烟,疑为法国兵舰,竟自开水门沉没军舰,坐舢板逃命,谎报军舰在激战中被击沉。中日战争,陆军叶军门亲自写信给日军,乞求敌人让他逃跑。与这些行止龌龊无耻的官僚相反,陈仲眉、蔡侣笙、吴继之等颇有才学、精明能干的贤良方正之士却不能容身官场。对“洋场”的描写则重在展现这个鬼魁世界中光怪陆离的怪现状。在这里尔虞我诈,骨肉相残、谋财害命、故弄风雅,各种奇行怪事,应有尽有。作品正是以半封建半殖民地糜烂得满目疮痍的这一角,集中地体现了封建社会的纲常名教、伦理道德在金钱势力的冲击下土崩瓦解的现实。对当时十里洋场及整个中国国民精神支柱的崩溃,作品所开出的“药方”是恢复旧道德,表现出作者社会历史观的局限性。

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