儒林外史

儒林外史插图

儒林外史

作者:吴敬梓

【作者简介】

吴敬梓(1701~1754)清代著名文学家。安徽全椒人。出身于名门望族。受家庭教育影响,他的思想是正统儒家思想,但又带有一定程度的进步的民主思想因素,他憎恶科举制度,鄙视功名利禄,把治经作为“人生立命处”和改良社会的根本。他的作品除《儒林外史》外,尚存《文木山房诗文集》四卷,另有《诗说》七卷已佚。

【著作导读】

《儒林外史》历来有50回、55回、56回等歧说,今流行本即人民文学版55回本。《儒林外史》是我国古代讽刺文学的典范性作品,作品以十多个既独立又有联系的故事,展示了一幅18世纪中国社会的风俗画。它以封建土大夫的生活和精神状态为中心,从揭露科举制度及其奴役下士人的丑恶灵魂入手,刻画了特定时代各个不同阶层者的众生相,在善善恶恶的爱憎分明中透露了作者的社会观与人生观。抨击腐蚀士人灵魂的八股取士制度,写出它的腐败与不合理,是该书的主要内容。

小说一开篇就展现了两个被科举制度摆弄得可怜又可笑的人物,周进与范进。周进应考到60岁还是一个老童生,一天参观省城贡院,不觉悲从中来,一头撞在号板上,直僵僵不省人事,别人可怜他,凑钱替他买了一个监生,取得乡试资格。可是当他一旦中了举,做了官,就连一些往日侮辱过他的人也恬不知耻地阿谀起他来;他也因此而自得,并反过来成为科举制度中压制士人的工具。范进从20岁开始应考,直到54岁受周进赏识才中了举人,捷报传来,范进高兴得发了疯。从这些病态的众生相,作品揭露了科举制度的弊病所在。

对官场的揭露与批判是该书的另一个重要内容,须发白才中进士的王惠,一出任南昌太守就搜刮民财。作品还塑造了以匡超人为代表的在科举制度的腐蚀下蜕化变质的儒林小丑。以王德、王仁这两个人物为代表的形象,则集中体现了封建道德的虚伪性和残酷性。除了这些儒林群丑外,作者还肯定歌颂了以王冕、杜少卿为代表的正面形象,他们鄙弃功名富贵,是作者有意塑造的与假儒相对立并寄托了以此挽救世道人心的希望的形象。但这些人物仍然没有脱离正统的儒家思想,企图以他们恢复古礼古乐来改变堕落的世风,只能反映出作者的思想局限性。

该书表现出高超的讽刺艺术的成就。首先在十分冷静严肃的态度下遵循着严格的现实主义的原则。作者没有参予形象的评论,但是无处又不体现着作者讥弄嘲讽的态度。其次在恰到好处的白描手法基础上运用了比照夸张的技巧,将笔墨探伸到人物的灵魂深处。再次在结构上没有贯穿全书的中心人物与中心事件,以相对独立的故事单位及其形式上的衔接过渡,力求从多角度多侧面展现儒林众生相。最后,在讽刺上寓庄于谐、寓悲于喜,形成“戚而能谐,婉而多讽”(鲁迅语)的艺术风格。

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