世界上的“第八大奇迹”——布鲁克林大桥

布鲁克林大桥简介

位置:美国、纽约市、纽约东河

建桥时间:开始于1869年,于1883年建成

主要数据:总长度为1834米,最大宽度26米,离水面距离41米

纽约的布鲁克林大桥横跨纽约东河,连接着布鲁克林区和曼哈顿岛,1883年5月24日正式交付使用。大桥全长1834米,桥身由上万根钢索吊离水面41米,是当年世界上最长的悬索桥,也是世界上首次以钢材建造的大桥,落成时被认为是继世界古代七大奇迹之后的第八大奇迹,被誉为工业革命时代全世界七个划时代的建筑工程奇迹之一。在这座大桥庆祝百年华诞的时候,美国曾发行1枚20美分面值的邮票来纪念,展现了大桥的雄姿和风采。美国近代诗人哈特·克雷恩还专门为它写过一首长诗,诗名就叫《桥》。

世界上的“第八大奇迹”——布鲁克林大桥插图

布鲁克林大桥特点:

一根手指成就一座大桥

1869年,一位富有创造精神的工程师约翰·罗布林,雄心勃勃地意欲建造一座横跨曼哈顿和布鲁克林的大桥。罗布林的儿子——华盛顿·罗布林,是一位很有前途的工程师,他也确信这座大桥可以建成。然而,有许多桥梁专家却对他们说,这个计划纯属天方夜谭,不如趁早放弃。父子俩凭借心中的坚定的信念,克服了种种困难,说服了银行家们投资该项目。然而,大桥开工仅几个月,施工现场就发生了灾难性的事故——父亲约翰·罗布林不幸身亡,华盛顿也严重受伤。许多人都认为这项工程会因此而泡汤,因为只有罗布林父子才知道如何把这座大桥建成。

尽管华盛顿·罗布林丧失了活动和说话的能力,但他的思维还与以往一样敏锐。他下决心要把父子俩费了很多心血的大桥建成。一天,他脑中忽然一闪,想出一种用他唯一能动的一个手指和别人交流的方式。他用那根手指敲击他妻子的手臂,通过这种密码方式由妻子把他的设计意图转达给仍然在建桥的工程师们。整整13年,华盛顿就这样用一根手指指挥工程,直到雄伟壮观的布鲁克林大桥最终落成。

不被看好的建筑却成为世界奇迹

布鲁克林大桥的建设可谓遭遇重重艰难险阻,从大桥最初的设计提议,到施工过程,不仅被当时大多数专家所否定,而且也遭遇到毁灭性的灾难。设计师的遭遇更可谓令人叹息,在布鲁克林大桥动工不久,主设计师约翰·布罗林便早早离开人世,而他的儿子华盛顿·罗布林在桥梁建设过程中也患上了严重的“潜水员病”,导致全身瘫痪。

在大桥完工前一年,有人开始质疑,将这样一项巨大的工程交给一个病人是否合适?甚至有人怀疑华盛顿已经神志不清。董事会打算调换总工程师。妻子爱密莉发动市民支持自己的丈夫,并亲自向美国土木工程师协会发表演说。在工业重大工程这个男性的领域,女性发表演说是第一次。演说之后,董事会投票表决,7:1的结果使得华盛顿继续担任总工程师的职务。

1882年,12年过去,大桥建成通车,当天有15万人次从桥面上走过,举行庆祝仪式,但小罗布林夫妇没有露面。他的建造者华盛顿·罗布林也从来没有踏上这座两代人生命建造的大桥,他的妻子爱密莉则受到董事会的表彰。

如今的布鲁克林大桥,外观富丽典雅,高塔和铁索都是画家们竞相描绘的对象。这座桥与帝国大厦和昔日的世贸中心双子塔楼一道,一直是纽约的标志性建筑,而工程师罗布林一家两代三口人的传奇故事,更是给大桥增添了华美的光彩。

布鲁克林大桥由老罗伯林设计建造,但刚开工三个月,老罗伯林就因受伤感染破伤风,不治去世。那年小罗伯林32岁,他继承父志继续施工,长期在水下作业,三年后因患潜水病全身瘫痪,从此只能坐在家里的窗台前,用望远镜指导每项工程。小罗伯林的妻子艾米莉,更是不同凡响,为了把丈夫的指令准确传达给工人,她自学高等数学、力学、桥梁学等课程,每天往返于工地和家中,担负起大桥工程的实际指挥的重任。

知识链接:布鲁克林大桥中暗藏的玄机

2006年3月22日,据路透社报道,美国纽约当地一名大桥巡视员在日夜繁忙的布鲁克林大桥下面发现了大桥暗藏的玄机。当年美国担心在冷战中遭受核打击,在大桥的桥体中秘密储存了大量的战备物资。由于这位巡视员的意外发现,使得这些冷战时期的战备物资重见天日,也让人们再次回顾了冷战那段历史。

布鲁克林大桥的巡视员无意中发现大桥有一个已经落满灰尘的储藏室,里面储存了大量蒸馏水、毯子、药品以及大约35万箱饼干。令人吃惊的是,这位巡视员并不是第一位发现鲁克林大桥秘密的人。因为有迹象表明许多流浪汉曾经在这个秘密的储藏室生活过,在1994年清理流浪汉时他们才离开这里。在储存毯子的盒子上写着“仅供遭到敌人袭击后使用”,储存饼干的箱子上面也写着“民防系统,供紧急使用”,落款日期是1962年10月。这个时间正好是古巴导弹危机发生的时间,当时核战一触即发。而另一些箱子上的落款日期是1957年,当时正好是苏联发射第一颗人造卫星的时间。

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