北新大陆草原——逐渐退化的大陆

北新大陆草原在哪里

地理位置:北美中部。

重要数据:降雨量从东部森林边缘的1016毫米,逐渐减到西部荒漠状边缘的305毫米以下。

通称的新大陆北部草原,为平坦或地势起伏的草地,尤指见于北美中部者。北新大陆草原也叫做新大陆北部草原,大多是地势起伏或者是平坦的草地,分布在北美中部。

北新大陆草原——逐渐退化的大陆插图

北新大陆草原特点:

■不同亚型组合的草原

北新大陆草原的降雨量从东到西逐步减少,降雨量从东部森林边缘的1016毫米,逐渐减到西部荒漠状边缘的305毫米以下,而随着降雨量的变化,北新大陆草原的物种组成也有不同。多认为北新大陆草原有3个主要亚型︰高草北新大陆草原、中草(或混合草)北新大陆草原和低草北新大陆草原(或称低草平原)。沿海北新大陆草原、太平洋(或加利福尼亚)北新大陆草原、帕卢斯北新大陆草原和荒漠平原草地,主要覆盖着混合草和低草两者的不同组合。

北新大陆草原可以分成高草北新大陆草原、混合草北新大陆草原和低草北新大陆草原(或称低草平原)三个类型。高草北新大陆草原主要分布在东部较湿润、并且与落叶林相接连的地区,也称为真北新大陆草原。在潮湿的低地,丛生高草比如草原网茅的深根纵横交错地生长在肥沃的土壤中;而在比较干旱的高地,生长着簇生草类如针茅草(豪猪草)及草原鼠尾粟的短根。混合草北新大陆草原占北新大陆草原地区的中水天一色的北新大陆草原央部分,其中各个类型的草都有生长,是面积最大的北新大陆草原类型,豪猪草、麦草、格兰马草和野牛草是植被中占据优势的草种。

在西部与低草平原接壤的地方,常有沙丘。低草平原主要覆盖着野牛草和格兰马草,可以说是北新大陆草原最干燥的地区。

■草原上的植被

植被主要由多年生禾草组成,杂有豆科和菊科植物。

六月禾不是北新大陆草原本地的物种,但在北新大陆草原的大部分地区基本上都分布有这种植物。在沿海北新大陆草原、帕卢斯北新大陆草原、太平洋北新大陆草原和荒漠平原草地,混合草和低草等是主要覆盖植物。

北新大陆草原的昆虫尤其是蝗虫和蚊蝇类很丰富。蝗虫和蚊蝇类就像自然火灾一样,在草原生态系统中具有独特作用。过去,夏季的高温和强风、晚夏的干旱、大量死植物体的一点点积聚,导致了自然火灾的频繁出现。自然火在草原生态系统中,能防止草原植被的树木增多,另外,某些草原植物只有在火烧后才能形成种子,并借助火灾延续下来。

■草原上逐渐消失的动物

目前,北新大陆草原环境日益不同,许多动物已从北新大陆草原消失,比如美洲野牛、狼和多数草原鸡等,只有丛林狼、草原犬鼠、草地鹨、獾、角百灵、杰克兔、多种鹰和水禽还生活在草原上。

美洲野牛,头、颈和前身的毛比欧洲野牛更长更密,躯体更矮些,骨盆也更小些,它的后身没有欧洲野牛那么发达。总体看来美洲野牛的躯体较欧洲野牛更粗壮些,躯体和四肢不如欧洲野牛的长。它们的嗅觉好而视觉差。

野牛成群一起生活,它们经常在泥土中跋涉,把躯体在大石头和树干上磨蹭借以除掉体外寄生虫。多在早晨与傍晚觅食,其余时间休息。

美洲野牛食草,它们栖息在草原上。冬季向南方迁移寻找食物更丰盛的地区。春季向北方迁徙。它喜欢土浴。7—9月配偶,雄性间进行争斗;5—6月间产仔,孕期约274天。仔兽与母兽一起生活到成熟,雌、雄兽及全群均保护幼兽。寿命18—22年。

现人类干涉草原环境的问题越来越严重,许多动物都已消失了;目前,肥沃的草原土壤(湿草原土、黑钙土、栗钙土和棕钙土)已经被大规模地开垦(东部主要种植玉蜀黍,中部主要种小麦)或者放牧(尤其是低草地区),严重破坏了草原植被。除了小块受保护的地段以外,保持天然状态的北新大陆草原已为数不多。

知识链接

草原犬鼠也常称作土拨鼠,是一种小型穴栖性啮齿目动物,原产于北美洲大草原,当地人称之为“草原犬”。草原犬鼠是一种啮齿动物,主要分布在中北美洲,它们组成的家庭通常包括1—2只公鼠,1—6只母鼠以及许多小鼠,每个家庭组织都占有一片领土,它们的睡眠、觅食、交配等活动几乎都在自己的领地内进行。邻近的几个家庭组成一个群,几个群组成一个集群,一个集群生活的区域周围往往有河流或山丘将一个鼠群同其他鼠群隔开,一个集群占地可达1000多英亩(1英亩=4046.86平方米),而一个家庭的领地一般不超过1英亩。

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