拉诺斯草原——啮齿动物的世界

拉诺斯草原在哪里

地理位置:位于委内瑞拉西部,哥伦比亚东北部。

重要数据:面积约57万平方千米。

南美洲北部大草原,位于委内瑞拉西部,哥伦比亚东北部,面积约57万平方千米。北、西两面以安第斯山脉为界,南接瓜维亚雷河和亚马逊河盆地,东至奥利诺科河下游和圭亚那高原。

拉诺斯草原——啮齿动物的世界插图

拉诺斯草原特点:

■地势特别的草原

拉诺斯平原海拔高度很少超过300米,地势自奥利诺科河之西的低拉诺斯向安地斯山麓的高拉诺斯逐渐升高。高拉诺斯在河流之间形成广袤的平川,地势比谷底高出30—60米。拉诺斯将雨水排入奥利诺科及其西面支流瓜维亚雷河、梅塔河和阿普雷河等。每年降雨集中于4—11月,雨量从中部平原的努特里亚斯市的1100毫米到安地斯附近的比亚维森西奥达4570毫米。全年日均温超过24℃。

■草原上的小精灵

拉诺斯大部分地区为热带无树大草原,低洼地区遍生沼泽草和蓑衣草,干燥地区则生长长茎草和地毯草。树木集中生长在河流两岸及安地斯山麓;开阔的大草原上亦零星点缀着低矮栎树和棕榈树。各种鸟类和穴居齧齿动物为当地仅有的野生动物。大多数哺乳动物在狭长的森林带中栖息,到草原上觅食,其中主要有若干种鹿和兔子,以及食蚁兽、犰狳、貘、美洲虎和世界上现存最大的齧齿动物水豚。

齧齿动物——水豚是南美、中美啮齿动物中特有的、世上最大的啮齿动物。它和老鼠的血统极为接近,可是比老鼠要大得多,有豚鼠的100倍,身长超过一米,体重50公斤,就像家猪那么大。水豚出产在巴西、巴拉圭、委内瑞拉的河、湖泊、洼地、森林中植物丰盛的池塘、溪流边和沼泽地,栖息于植物繁茂的沼泽地中。它一生逗留在水边,也到水中去,潜水的“本领”很好,能潜几分钟入水底,在水底下面行走,有时把鼻孔、耳眼露出水面,呼吸空气,观察外界情况,美洲豹和猎豹是它主要的敌人。水豚除肉可食外,它的皮下脂肪很厚,可用以制油脂,供药用。

而食蚁兽也分几种,这一类群在捕食蚂蚁和白蚁方面已有高度特化。食蚁兽结构上的特征,是与其捕食昆虫的一系列活动相联系的。头骨长而大致呈圆筒状,颧骨完全,长的鼻吻部有复杂的鼻甲。齿骨细长,无齿。蠕虫状的长舌能灵活伸缩,舌富有由唾液腺分泌的唾液和腮腺分泌物的混合黏液,用于粘取众多的蚁类。这些发达的腺体位于颈部。前肢有力,第三趾粗大,长着强而弯曲的爪,其余各趾缩小。地栖的大食蚁兽用指关节及弯曲的趾行走,而小食蚁兽,即二趾食蚁兽和环颈食蚁兽完全或部分过着树栖生活,步行时,前肢靠带弯爪的内向趾背着地。食蚁兽体型大小相差悬殊,小食蚁兽大似松鼠,不过350克,而大食蚁兽重达25公斤。大食蚁兽全身有长而粗的毛,毛色棕褐色,尾部肥大多下垂的长毛,而其他树栖种类身上和尾部的毛均较短,且尾有抓挠能力。

■草原上的养牛业是拉诺斯的经济支柱

自西班牙殖民时代起,草原上的养牛业一直是拉诺斯的经济支柱。

草原的自然条件适宜,即光、热、水、土适合各类牧草和牲畜的生长发育,草场面积较大,质量较好,类型较多;有一定的物质基础,生产潜力很大,能做到投资少、见效快、收益高;广大农民具有从事畜牧业生产的经验和技能等。

随着草原的规划和发展,拉诺斯草原上养牛业逐渐规划发展,无论是从草原管理方面还是人力方面,都提高了该地区在拉诺斯地区经济上的重要性。

知识链接

犰狳(读音:qiú yú),俗称“披甲猪”,又称“铠鼠”。尽管它怪模怪样,长相介于猪和穿山甲之间,犰狳还是和食蚁兽和树懒等树栖哺乳动物血缘最为接近。它和它们一起被列为曾被称为“贫齿目”的一类古代物种。虽然字面上“无齿”,但是和食蚁兽不同,犰狳的确有一副简单、牙一样的圆形“牙齿”。犰狳身上的铠甲由许多小骨片组成,每个骨片上长着一层角质物质,异常坚硬。每次遇到危险,若来不及逃走或钻入洞中,犰狳便会将全身蜷缩成球状,将自己保护起来。虽然犰狳的整个身体都披着坚硬的铠甲,但这却不妨碍它们的正常活动甚至快速奔跑。犰狳只有肩部和臀部的骨质鳞片结成整体,如龟壳一般,不能伸缩;而胸背部的鳞片则分成瓣,由筋肉相连,伸缩自如。犰狳,活像一个“古代武士”,全身披挂,坚甲护身,可以达到御敌自卫的目的,因而又有人称其为“铠甲鼠”。

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