「历史故事:东汉」王莽的荒唐改制

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王莽的荒唐改制

“周公恐惧流言日,王莽谦恭未篡时”,这是唐朝著名诗人白居易的一句诗。这句诗告诉人们,不要轻易给一个人下判断,要长期观察。篡夺汉朝政权的王莽,一开始不也是谦虚恭谨、礼贤下士吗?王莽是中国历史上一个矛盾重重的人物,他在西汉末年的种种表现给历史留下了一个又一个值得深思的问号。

王莽的“谦恭”

汉成帝是个荒淫的皇帝,即位以后,朝廷的大权逐渐落在外戚手里。汉成帝的母亲王政君有八个兄弟,除了一个早死之外,其他七个都被封侯,其中年龄最长的王凤还被封为大司马。王凤掌了大权后,他的几个兄弟、侄儿都十分骄横奢侈,只有一个侄儿王莽,因为父亲死得早,没有那种骄奢的习气。王莽像平常的读书人一样,做事谨慎小心,生活也比较节俭,人们都说王家子弟数王莽最好。

王凤死后,他的两个兄弟前后接替他做了大司马,后来又让王莽做了大司马。王莽很注重招揽人才,有些读书人仰慕他的名气来投奔,他都收留了。

汉成帝死后,不到十年时间接连换了两个皇帝——哀帝和平帝。汉平帝即位的时候刚刚九岁,国家大事都由大司马王莽做主。有些吹捧王莽的人说王莽是安定汉朝的大功臣,请太皇太后王政君封王莽为安汉公。王莽说什么也不肯接受封号和封地,但后来经大臣们一再劝说,他只接受了封号,把封地退了。

公元2年,中原发生旱灾和蝗灾。由于多年来贵族、豪强(1)不断兼并土地,剥削农民,逢到灾荒老百姓根本没法活下去,都骚动起来。为了缓和老百姓对朝廷和官吏的愤恨,王莽建议公家节约粮食和布帛,他自己先拿出一百万钱、三十顷地,作为救济灾民的费用。他这样一带头,那些贵族和大臣们也只好拿出一些土地和钱来。太皇太后还把新野的二万多顷土地赏给王莽,王莽又拒绝了。

西汉王朝的谢幕

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王莽派了八个心腹分头到各地观察风土人情,他们把王莽不肯接受新野封地的事到处宣扬,说王莽怎么虚心、怎么谦让。当时中小地主都恨透了兼并土地的豪强,一听王莽连封给他的土地都不要,就觉得他是个了不起的好人。王莽越是不肯受封,越是有人要求太皇太后封赏他。据说,朝廷大臣和地方官吏、平民上疏请求加封王莽的人共有四十八万多人。有人还收集了各种各样歌颂王莽的文字,一共有三万多字,王莽的威望越来越高。

别人越是吹捧王莽,汉平帝就越觉得王莽可怕、可恨。因为王莽不准汉平帝的母亲留在他身边,还把他舅舅家的人都杀光了。汉平帝渐渐长大了,免不得背地说一些抱怨的话。

有一天,大臣们给汉平帝上寿。王莽亲自献上一杯毒酒,汉平帝没有任何怀疑,接过来就喝了。第二天,宫里传出话,说汉平帝得了重病,没几天就死了,王莽还假惺惺地哭了一场。汉平帝死的时候才十四岁,没有儿子。王莽就从刘家宗室里找了一个两岁的孩子立为皇太子,叫孺子婴,王莽便自称“假皇帝”。

有些文武官员想做开国功臣,就极力劝王莽即位做皇帝,王莽也渐渐觉得做代理皇帝不如真皇帝好。于是,有一批吹捧的人纷纷制造出许多迷信的东西来骗人。一直以推让出名的王莽这会儿不再推让了,他还向太皇太后去讨要汉朝皇帝的玉玺。王政君这才大吃一惊,但被逼得没法子,只好气愤地把玉玺扔在地上。

公元8年,王莽正式即位称皇帝,改国号为新,都城仍在长安。从汉高祖称帝开始的西汉王朝,统治了二百一十年,到这时就结束了。

荒唐的改制

王莽做了皇帝后,打着复古改制的幌子下令变法。第一,把全国土地改为“王田”,不准买卖;第二,把奴婢称为“私属”,不准买卖;第三,评定物价,改革币制。

这些改革听起来都是好事情,可是没有一件办得好的。土地改制和奴婢私属,在贵族、豪强的反对下,从一开始就没法实行;评定物价的权力掌握在贵族官僚手里,他们正好利用职权投机倒把、贪污勒索,反倒增加了人民的痛苦;币制改了好几次,钱越改越小,价越做越高,无形之中又搜刮了老百姓的血汗钱。

这种复古改制,不仅受到农民反对,许多中小地主也不支持。三年之后,王莽又下命令,王田、奴婢可以买卖了。王莽还想借对外战争来缓和国内矛盾,引起了匈奴、西域、西南各部族的反对。王莽又征用民夫,加重捐税,纵容残酷的官吏对老百姓加重刑罚。就这样,逼得农民不得不起来反抗。

相关链接:秦朝的“半两钱”和汉朝的“五铢钱”

秦朝推行的是“半两钱”,形制为圆形方孔,重十二铢。中国古代规定一两为二十四铢,有钱文曰“半两”。

秦朝灭亡后,西汉初期仍使用秦制半两钱。早期,由于允许民间私铸,钱制较乱,乃至人们把半两钱剪掉一圈,凑起来的材料再铸新币,甚至出现重仅一克的荚钱,导致货币失衡,使当时的经济混乱。吕后发现问题后,积极主张币制改革,并亲自参与了钱币的设计,发行“三铢钱”。到了汉武帝时期,定五铢为计重单位,汉朝的“五铢钱”从此诞生。

王莽篡汉后,改国号为新朝。他禁五铢,行新钱,先后规定的货币有三十余种,其形式模仿周制,等级庞杂,使用不便,不足值的大额货币泛滥,苛法强制推行,导致经济的极大混乱,不久即告失败。

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