「历史故事:秦朝」李斯如何从小吏到丞相的故事

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李斯如何从小吏到丞相

秦朝丞相李斯是一代名臣,为秦始皇统一六国提供了许多良策。李斯的一生富有传奇色彩,他本来只是一个默默无闻的小吏,后来成为一人之下、万人之上的丞相;他曾经妒贤嫉能,陷害自己的同门师弟韩非;到最后,他自己也遭人陷害,被判腰斩(7)。他的老师荀子曾经预测,李斯会是自己最出色的学生,却不得善终。那么,李斯的一生经历了什么?他的事迹给了我们哪些启示呢?

从老鼠的遭遇中醒悟人生

两千多年前的楚国上蔡郡府内,有一个年轻的小吏,怀抱雄心壮志,梦想着有一天能干出一番大事业。可在八年时间内,他一直得不到赏识,仅在郡府的粮仓里做文书,每天也就是在竹简上记录几笔粮谷的进出。

平淡的差事,乏味的日子,狭小的生存环境,何谈大展宏图?

一天,这个小吏到粮仓外的茅房如厕,看见有老鼠不时地窜动,在粪坑内寻找食物。这些老鼠缩头探脑,毛发湿乱,肮脏不堪。这时,他想到了粮仓里的那些老鼠,一个个吃得肥大壮硕,皮毛油亮,神气活现。他心中不免感叹:这些茅房里的老鼠和粮仓里的老鼠就是不一样!

由老鼠的遭遇联想到自己的境地,这位年轻小吏幡然醒悟:人生如鼠,位置不同,命运也就不同!于是,他立即辞去了粮仓文书的差事,离开了家乡上蔡郡。他历经周折,拜到一代宗师荀子的门下,后来又辗转到了秦国。最终将家安在了都城咸阳,并住进了气势恢宏的丞相府。

这个人就是后来辅助秦始皇消灭六国、统一天下的李斯。

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《谏逐客书》,一篇雄文说服秦王

李斯到了秦国以后,很快就得到秦相吕不韦的器重,当上了秦国的官员,有了接近秦王的机会。

当时,秦王一心统一六国,靠近秦国的韩国害怕被秦国灭掉,就派水工郑国(8)到秦国鼓动修建水渠,目的是为了削弱秦国的人力和物力,牵制秦国东进。后来,郑国修渠的目的暴露。这时,东方各国也纷纷派间谍来秦国做宾客,秦国群臣对外来的客卿议论很大,就对秦王说:“来秦国的外国人,主要都是为了他们自己国家的利益来秦国搞破坏工作,请大王下令驱逐一切来客。”于是,秦王下了一道“逐客令”,李斯也在被逐之列。

李斯给秦王写了一封信,劝秦王不要驱逐来客,这就是历史上著名的《谏逐客书》。李斯说:“我听说群臣议论逐客,这是错误的。从前秦穆公求贤人,从西方的戎请来由余,从东方的楚国请来百里奚,从宋国迎来蹇叔,任用从晋国来的丕(9)豹、公孙支。秦穆公任用了这五人,兼并了二十国,称霸西戎。秦孝公重用商鞅,实行新法,移风易俗,国家富强,打败了楚、魏,扩地千里,使秦国强大起来。秦惠王用张仪的计谋,拆散了六国合纵(10)抗秦,迫使各国服从秦国。秦昭王得范雎(11),削弱贵戚力量,加强了王权,蚕食诸侯,秦成帝业。这四代君王都是由于任用客卿,才对秦国做出了贡献。如果这四位君王当初也下令逐客,国家就不会有富利之实,也强大不起来。”

秦王嬴政明辨是非,果断采纳了李斯的建议,立即取消了“逐客令”。李斯受到重用,被封为廷尉,后来更被任命为丞相,辅助秦始皇推行郡县制,统一度量衡和文字,加强中央集权,成为中国历史上的一代名臣。

“沙丘之变”后走向覆灭

公元前210年十月,年近半百的秦始皇在第五次出巡途中病倒了。随着病势一天天加重,秦始皇深知自己大限已到,就想尽快确定立储之事。秦始皇招来兼管皇帝符玺和发布命令的宦官赵高,让他代拟一道诏书给长子扶苏。当时扶苏正在上郡监军,秦始皇命扶苏将军事交给将军蒙恬,速速赶回咸阳主持丧事。这实际上已确认了扶苏继承者的身份。但赵高心怀鬼胎,他一向与扶苏不合,担心扶苏继承帝位后自己地位不保;而幼子胡亥昏庸无知,若胡亥继任帝位,容易控制。因此,赵高暗中扣压了遗诏。

不久,秦始皇驾崩于沙丘。赵高知道,要想实现自己改立胡亥的阴谋,必须得到丞相李斯的支持,为此他颇费了一番心机。赵高了解到李斯原本出身布衣,正是因为不堪卑贱穷困才效命于秦始皇。而今虽然位居三公,享尽荣华富贵,但依然时时为自己的未来担忧,唯恐有一天眼前的一切都化为泡影。赵高决定从李斯这个性格弱点入手。

赵高秘密找到李斯,说出了自己准备改立幼子胡亥的打算,并且威胁道:“大公子扶苏一旦即位,丞相之职必定落入他所信任的蒙恬之手,到时候你还能得善终吗?”李斯心乱如麻,经过激烈的思想斗争后向赵高妥协。两人假托秦始皇之命,立胡亥为太子,又另外炮制了一份诏书送往上郡,以“不忠不孝”的罪名赐扶苏与蒙恬自裁,胡亥正式登基,就是秦二世。

胡亥即位后宠信赵高,自己不理政事,只顾寻欢作乐。赵高的野心不断膨胀,想用阴谋除掉李斯,让自己成为一人之下、万人之上的丞相。在赵高的谗言和设计下,胡亥十分厌恶李斯。一日,李斯上奏,建议暂停阿房宫的工程,减少边区戍守和转输,以缓解民愤。秦二世恼羞成怒,在赵高的蛊惑下,下令审办李斯的“谋反之罪”。

胡亥派赵高亲自督办李斯父子的“谋反”案。赵高天天严刑逼供,打得李斯皮开肉绽,体无完肤。李斯在狱中多次上书,却都被赵高扣压。最后,李斯被屈打成招。

公元前208年七月,李斯被判在咸阳街市腰斩。李斯被押往刑场时,他的次子也在死刑犯队伍之中,李斯回头对次子说:“我想和你再牵着黄狗一同出东门打猎,追逐狡兔,又怎能办得到呢!”父子二人相对痛哭。

司马迁在《史记》中评说:“李斯以一介里巷平民的身份游历诸侯,入关侍奉秦国,辅佐秦始皇完成统一大业。他位居三公之职,可以称得上是很受重用了。李斯知道儒家《六经》的要旨,却不致力于政治清明,弥补皇帝的过失,反而凭仗显贵的地位,阿谀奉承,随意附和,推行酷刑峻法。最后更是听信赵高的邪说,废掉嫡子扶苏而立庶子胡亥。等到各地已经群起反叛,李斯这才想起直言劝谏,这不是太愚蠢了吗?”

相关链接:黄犬之叹

李斯遭到赵高的陷害,被判腰斩。临刑之前,李斯想到不能再与其子牵黄犬共出上蔡东门追猎狡兔,父子相对大哭。后来人们便用“黄犬之叹”指悔恨贪图富贵而招致灾祸。

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