「太阳系八大行星」被“开除”出太阳系的行星——冥王星

被“开除”出太阳系的行星——冥王星

「太阳系八大行星」被“开除”出太阳系的行星——冥王星插图

冥王星概述

冥王星的发现,是在一个非常巧合的且幸运的情况下发现的。在1930年,是在基于天王星、海王星运行进行研究时被一个发现错误的“断言”所发现海王星后还有一颗行星。美国亚利桑那州的Lowell天文台的ClydeW.Tombaugh由于不知道这个计算错误,对太阳系进行了一次非常仔细的观察,于是发现了冥王星。冥王星是太阳系九大行星中同太阳的平均距离最远,质量最小的一颗行星。它的密度只为每立方厘米1.8~2.1克,其质量是地球质量的0.0024倍,这不仅比水星质量小,甚至比月球质量还小。它的直径约为2400千米,比月球还要小。

在冥王星上有一个名叫查龙的卫星,它的直径为1180千米,因此对冥王星的大气层的情况知道得少知又少,科学家们推测,冥王星的大气可能是由氮和少量的一氧化碳及甲烷组成。大气极其稀薄,地面压强只有少量微巴。冥王星的大气层可能只有在冥王星靠近近日点时才是气体;在其余的冥王星的年份中,大气层的气体凝结成固体。靠近近日点时一部分的大气可能散逸到宇宙中去,甚至可能被吸引到冥卫一上去。冥王星的轨道十分反常,有时候比海王星离太阳更近(从1979年1月开始持续到1999年2月)。冥王星的自转方向也与大多数其他行星的方向相反。冥王星与海王星的共同运动比为3:2,即冥王星的公转周期刚好是海王星的1.5倍。它的轨道交角也远离于其他行星。即使冥王星的轨道看到支好像要穿越海王星轨道似的,但实际上根本没有,所以,它们永远也不会碰撞。

冥王星从来没有被太空飞行器访问过,就连哈勃太空望远镜也只能观察到它表面上的大致容貌。因为它的距离太阳是非常遥远的,因此它表面的温度几乎接近零下240摄氏度。在冥王星上看来,太阳只不是一颗明亮的星星。

「太阳系八大行星」被“开除”出太阳系的行星——冥王星插图1

冥王星被去除太阳系是在2006年的8月。此段时间,在布拉格召开的国际天文联合会第26届大会上,来自各国天文界的权威代表经过投票表决后通过联合会决议,将原来九大行星中的冥王星列入矮行星之列。这意味着太阳系不再有九大行星。

按照国际天文学联合会的定义,一个天体要被称为行星,需要满足三个条件:围绕太阳公转、质量大到自身引力足以使它变成球体,并且能够清除其公转轨道周围的其他物体。同时满足上述三个条件的只有水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星,它们都是在1900年以前被发现的。而同样具有足够质量、成圆球形,但不能清除其轨道附近其他物体的天体称为“矮行星”,冥王星恰好符合这一定义,因此被国际天文学联合会确认是一颗“矮行星”。围绕太阳运转,形状不规则,也不能清除公转轨道周围物体的天体统称为“太阳系小天体”。众多太阳系小天体主要集中在火星和木星轨道之间,估计有50000多颗,现在已发现7000多颗。

一直以来,人们都认为太阳系九大行星,但通过这一决议,太阳系只有八大行星。其实从70多年前发现冥王星开始就颇受争议。1930年美国天文学家汤博发现冥王星,当时估错了冥王星的质量,以为冥王星比地球还大,所以命名为大行星。但是经过近30年的进一步观测,发现它的直径只有2300千米,比月球还要小,等到冥王星的大小被确认,“冥王星是大行星”早已被写入教科书了。然而冥王星是一个异类。它个头太小,轨道太扁,有时竟跑到海王星轨道的内侧,而且轨道平面相对于地球轨道平面有很大的倾斜,而不像其他行星轨道基本上与地球轨道位于同一平面上。这些种种特征使它的地位相当不稳定,最终被“开除”到了太阳系外。

冷知识之冥王星

1. 冥王星绕行太阳一圈所需时间在八大行星中最长(大约248个地球年)。水星绕太阳一圈的时间最短,只需88个地球日。地球绕太阳一圈则需要365天。

2. 冥王星是唯一已知的有大气层包裹的矮行星。尽管这些气体非常稀薄,并且对于人类来说这些吸入“空气”是有中毒风险的。当冥王星位于其近日点时(也就是它最接近太阳的轨道位置),大气会是气体状态。而当冥王星位于其远日点时(距离太阳最远的轨道位置),大气层中的气体就会因为低温而凝结,并像雪花一样飘落。

 

3. 冥王星自转一周需要6天9小时17分钟,这让它成为了太阳系中旋转速度倒数第二慢的行星。转的最慢的是金星,仅仅自转一周就需要243天。转速最快的是木星,自转一周所需时间平均不到10小时。

4. 冥王星的自转方向与地球的相反,这意味着在冥王星上太阳东落西升。只有金星、天王星以及冥王星是逆行自转的。

5. 光到达冥王星需要花费5个小时,而仅需8分钟就可到达地球。

6. 由于冥王星的卫星卡戎在大小上几乎同冥王星相等,所以天文学家有时将这他们称作一对双行星。

 

7. 在占星学中,冥王星通常与创造/重生之力以及毁灭/死亡之力相关。

8. 如果把冥王星当做是行星的话,它将会是九大行星中最冷的那颗。冥王星表面温度在-240℃到-218℃之间变化。地球表面有记录的最高温度是在伊朗的卢特荒漠,高达70.7℃(159华氏度)。有记录的地表最冷温度位于南极洲,低至-89.2℃(-120华氏度)。地球表面均温大致范围是14-15摄氏度(59华氏度)。

9. 一个在地球上体重为100磅的人,在冥王星上所称得的体重会比在其他任何行星上称得的都要轻,仅有6.7磅。在木星上将会得到最重的体重,地球100磅木星236.4磅。

10. 在冥王星上一整天都看不见美丽的星星,因为那里的天空实在是太黑了。

11. 因为冥王星与它的卫星卡戎彼此被对方的引力控制而绕对方旋转,从冥王星上看去,卡戎在天空中似乎是静止不动的。另外,冥王星和卡戎总是以同一面相对而示的。

 

12. 矮行星冥王星以古罗马冥界之神冥王命名。在罗马神话中,冥王是农业和植物之神萨杜恩之子,萨杜恩与他的三个兄弟掌管整个世界:宙斯神朱庇特(木星)统治天空,海神(海王星)统治海洋,冥王掌管冥界。

矮行星冥王星以古罗马冥界之神冥王命名

13. 冥王星有四颗已知卫星:卡戎(冥界摆渡者),尼克斯(希腊神话中夜与黑暗女神),海德拉(掌管冥界的九头蛇)以及2011年发现的S/2011 P 1。

14. 目前为止还没有任何探测器拜访过冥王星。然而,2006年发射的新地平线号探测器计划将于2015年飞过冥王星。

「太阳系八大行星」被“开除”出太阳系的行星——冥王星插图2

 

15. 1941年,新发现的化学元素钚(plutonium)以冥王星(pluto)之名命名。

16. 早在洛厄尔天文台发现并定义冥王星之前,其他天文台的科学家们就已经在未知的情况下拍摄了16张关于冥王星的早期图像。其中最早的可以追溯到1909年8月20日由耶基斯天文台所拍摄的照片。

17. 迪士尼的动画角色布鲁托狗狗,据说是以冥王星命名的。

18. 在76年的时间里,冥王星都被认为是一颗行星。然而在2006年,当天文学家发现它只是柯伊伯带众多大型天体中的一员后,冥王星就被降级成为“矮行星”。

19. 严格来讲,被降级为矮行星后,冥王星现在应该被叫做行星第134340号。

 

我一直很喜欢土星。但我也对冥王星有一些同情,因为我听说它已经从一个行星降级了,我认为它应该仍然是一个行星。一旦你给了什么东西行星的地位,就意味着要把它拿走。——杰瑞德莱托

 

20. 冥王星与地球之间的距离不是定值。相距最近时大约有42亿公里(26亿英里)。最远有75亿公里(47亿英里)。这会花费探测器将近10年时间前往冥王星。

21. 冥王星是太阳系第二大的矮行星。比冥王星大27%的厄里斯是第一大矮行星。

22. 冥王星是个小个子。它不仅没有水星体积大,而且还小于木卫三、土卫六、木卫四、木卫一、木卫二、海卫一以及月球。

23. 许多天文学家都认为如果冥王星离太阳再近一些的话,可能就会被划分为彗星了。

24. 从冥王星上看见地球的可能性约等于从30英里外瞄准一颗核桃。

冥王星离太阳的平均距离是3670050000英里(5906380,000公里)

「太阳系八大行星」被“开除”出太阳系的行星——冥王星插图1

 

25. 在1930年冥王星刚被发现时,人们都积极为这颗新行星的取名提供建议。其中一些候选名称是克罗诺斯(宙斯之父)、珀尔塞福涅(宙斯之女、冥后)、厄瑞玻斯(混沌之子、黑暗化身)、阿特拉斯(举天巨人)以及普罗米修斯。七岁的薇妮西娅•伯尼提出了“冥王”这个方案。她觉得这是个绝好的名称,因为冥王星看起来那样暗淡、离我们又那样遥远,就像冥界之王一样。1930年5月1日,“冥王星”成了这颗新星的正式名称,小女孩也获得了5欧元作为提议的感谢。

26. 当冥王星被降级为矮行星后,一些天文学家认为冥王星以及一些与冥王星相似的小型天体应该被定义为行星,因为在很多情况下它们同样拥有磁心、地质环境、气候变化、卫星、大气、积云、极地冰冠。

「太阳系八大行星」被“开除”出太阳系的行星——冥王星插图3

 

27. 因为偏离中心且高度倾斜的轨道,在冥王星几乎284年的公转周期里,有大约二十年冥王星会比海王星更接近太阳。比如说,从1979到1999,冥王星是第八大行星而海王星是第九大。从现在起的228年里冥王星重新成为第九大行星(或者说矮行星)。在2231年的五月五日开始,它才会再次接近太阳。

28. 冥王星自转带有一定倾斜角度,这意味着它拥有分明的四季。在它的冬至日或夏至日,四分之一表面都将会是完全白夜,而其余四分之三是彻底的黑暗。

29. 光在冥王星上要比在地球上暗将近2000倍,太阳可能只不过是天空中的一个微不足道的点。冥王星的太阳只有地球上看见的太阳的三十分之一倍大小、九百分之一亮,即便如此,它也会比满月的光亮很多。

汤博于1930年发现冥王星;这是后来被确认为柯伊伯带的地方发现的第一个天体

 

30.在亚利桑那州的旗杆镇的洛厄尔天文台工作的天文学家克莱德汤博于1930年2月18日发现了冥王星,时年24岁。

31.冥王星的官方标志是相邻的两个大写字母P和L,它们不仅是冥王星(Pluto)的首字母并且也是首先为冥王星的发现奠定基石的美国天文学家帕西瓦尔罗威尔的姓名首字母。亚利桑那州的洛厄尔天文台就是以他的名字命名的。

32.在冥王星上,每周只会日升日落一次。

33.冥王星的卫星卡戎看起来比月球大七倍,尽管他们亮度相当。

34.一些天文学家假设冥王星只是海王星的一颗逃逸行星,它逃离了海王星的大气层,形成了自己的轨道。特别值得注意的是,海神(海王星的卫星之一)与冥王星拥有相似的特性,天文学家相信冥王星曾经是海神的一颗姊妹星。

35.冥王星大约有46亿年的历史,和太阳系其他天体的年龄相差无几。

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