「太阳系八大行星」太阳系中温度最高的行星——金星

太阳系中温度最高的行星——金星

「太阳系八大行星」太阳系中温度最高的行星——金星插图

金星介绍

金星(Venus)是太阳系中八大行星之一,它是离地球最近的行星。中国古代称之为长庚、启明、太白或太白金星。公转周期是224.71地球日。夜空中亮度仅次于月球,排第二,金星要在日出稍前或者日落稍后才能达到亮度最大。它有时会黎明前出现在东方天空,被称为“启明”;有时黄昏后出现在西方天空,被称为“长庚”。

「太阳系八大行星」太阳系中温度最高的行星——金星插图1

金星是除了全天最亮的太阳和月亮之外最亮的行星。它的亮度最大时为-4.4等,比著名的天狼星(除太阳外全天最亮的恒星)还要亮14倍,就像一颗耀眼的钻石。古希腊人称它为阿佛洛狄忒(Aphrodite)——爱与美的女神,而罗马人称它为维纳斯(Venus)——美神。

在太阳系中仅有两个行星是没有天然卫星的,这两个行星分别是金星和水星。因此金星上的夜空中没有“月亮”,最亮的“星星”是地球。由于离太阳比较近,所以在金星上看太阳,太阳的大小比地球上看到的大1.5倍。有人称金星是地球的孪生姐妹,确实,从结构上看,金星和地球有不少相似之处。金星的半径约为6073公里,只比地球半径小300公里,体积是地球的0.88倍,质量为地球的4/5;平均密度略小于地球。但两者的环境却有天壤之别:金星的表面温度很高,不存在液态水,加上极高的大气压力和严重缺氧等残酷的自然条件是河能有生命的存丰。因此,金星和地球只是一对“貌合神离”的姐妹。

金星周围有浓密的大气和云层,这些云层也为金星罩上了一层神秘的面纱,要想穿透这层面纱看到金星的本来面止,就只有借助于射电望远镜。金星大气中,二氧化碳最多,占97%以上。同时还有一层厚达20到30公里的由浓硫酸组成的浓云。金星表面温度高达摄氏465至摄氏485度,大气压约为地球的90倍(相当于地球900米深海中的压力)。

金星的自转很特别,它是自东向西自转的,与其他行星的自转方向是相反的,而且它是太阳系内唯一一颗逆向自转的大行星。因此,在金星上看,太阳是西升东落。它的一个日出到下一个日出的昼夜交替只是地球上的116.75天。金星绕太阳公转的轨道是一个很接近正圆的椭圆形,且与黄道面接近重合,其公转速度约为每秒35公里,公转周期约为224.70天。但其自转周期却为243日,也就是说,金星的自转恒星日一天比一年还长。不过按照地球标准,以一次日出到下一次日出算一天的话,则金星上的一天要远远小于243天。这样的缘故是因为金星是逆向自转的。

相传,金星逆向自转现象是很久以前与其他小行星相撞而造成的,但并未得到证实。金星除了这种不寻常的逆行自转以外,还有一点不寻常,那就是它的自转周期和轨道是同步的,这么一来,当两颗行星距离最近时,金星总是以同一个面来面对地球(每5.001个金星日发生一次)。这可能是潮汐锁定(tidallocking)作用的结果,当两颗行星靠得足够近时,潮汐力就会影响金星自转。不过也可能是一种巧合。

从地球到达金星只需100天,而人类却放弃登陆金星,之所以会放弃是因为金星上的生存环境太过恶劣。

「太阳系八大行星」太阳系中温度最高的行星——金星插图2

太阳系中的几个行星里,距离地球最近的就是金星了,在我国古代天文学体系中,金星的地位极其高贵,由于金星的亮度非常高,所以被尊称为“太白”,古人认为金星的明暗甚至能够影响朝代的更迭,在中国的神话体系中,太白金星的地位更是非常尊贵。通过现代天文学的发展,人们认识到金星并没有古代那些神秘的预测功能,金星距离地球最近时只有3800万公里,以人类目前探测器的飞行速度,只需要100天就可以到达金星,但是奇怪的是,金星对人类的吸引力远远没有距离地球更远的火星那么大,人类目前已经向火星发生了多个探测设备,除了登陆火星的火星车外,围绕火星飞行的人造卫星更是不少。

人类为什么会舍近求远,不登陆金星呢,其实这个问题答案不言自明,人类在探索火星之前就已经多次向金星发出过探测器,比如前苏联时期发射的探测器曾先后7次在金星上着陆,但是这些探测器中坚持时间最久的也只有127分钟,跟在火星上坚持几百天的探测器比起来真的是小巫见大巫。之所以这样并不是人类的探测器质量不过关,而是金星的环境太过恶劣,金星地面温度高达475摄氏度,而且高达89个大气压,风速高达每秒110米,而且金星的上空是厚厚的硫酸雾。人类的探测器想要在金星上登陆还有很长的一段路要走。

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