「航天知识:空间探测器」外行星探测器(旅行者1号、旅行者2号)

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“旅行者1号”探测器

“旅行者1号”(Voyager 1)是一艘无人外太阳系空间探测器,重815kg,于1977年9月5日发射,截止到2012年6月仍然正常运作。现时,它是离地球最远的人造飞行器,也是第一个离开太阳系的人造飞行器。它的飞行速度比现时任何人造航天器都快,使较它早一个月发射的姊妹船“旅行者2号”永远都不会超越它。“旅行者1号”现已经进入太阳系最外层边界,目前处于太阳影响范围与星际介质之间。它也是第一个提供了木星、土星以及其卫星详细照片的探测器。

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“旅行者1号”探测器

“旅行者1号”原先的主要目标,是探测木星与土星及其卫星与环。现在的任务已变为探测太阳风顶,以及对太阳风进行粒子测量。两艘旅行者号探测器,都是以三块放射性同位素热电机作为动力来源。这些发电机目前已经大大超出了起先的设计寿命,一般认为它们在大约2020年之前,仍然可提供足够的电力令航天器能够继续与地球联系。2012年6月17日,NASA公布,经过35年的飞行,“旅行者1号”已经离开太阳系,成为首个离开太阳系的人造物体。证据如下:首先,“旅行者1号”上携带了两个高能望远镜,在过去3年里,它们接收到了越来越多的宇宙射线。而且,从2012年5月开始,这一数据急剧上升。其次,探测器还能感测到一种来自太阳的高能粒子,但是,近期这些粒子的数量也在不断下降。基于这些数据,美国宇航局参与“旅行者”项目的科学家埃德·斯通说:“人类向星际空间派出的首个使者已在太阳系边缘。而它一旦进入星际空间,就将需要4万年的时间才能抵达下一个行星系。”此外,关于“旅行者1号”上的钚电池,科学家说这两枚核电池能够保证它继续工作至2025年。一旦电池耗尽,“旅行者1号”将继续向银河系中心前进,再也不会向地球发回数据了。

“旅行者2号”探测器

“旅行者2号”(Voyager 2)是一艘于1977年8月20日发射的美国宇航局无人星际航天器,与其姊妹船“旅行者1号”基本上设计相同。不同的是“旅行者2号”沿一个较慢的飞行轨迹,使它能够保持在黄道(即太阳系众行星的轨道水平面)之中,以便其在1981年的时候透过土星的引力加速飞往天王星和海王星。正因如此,它并没有像 “旅行者1号”一样能够如此靠近土卫六。但它因此而成为了第一艘造访天王星和海王星的航天器,完成了这个176年一遇的行星几何排阵而造访四颗行星的机会。

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“旅行者2号”探测器

“旅行者2号”被认为是从地球发射的航天器中最多产的一艘航天器。皆因在美国宇航局对其后的“伽利略号”和“卡西尼-惠更斯号”等的计划上收紧花费之下,它仍能以强大的摄影机及大量的科学仪器造访四颗行星及其卫星。

在2006年9月5日,“旅行者2号”正处于距离太阳80.5个天文单位(1个天文单位等于12×1012m)左右,深入于黄道离散天体之中,并正以每年3.3天文单位的速度前进。这个距离是太阳与冥王星之间距离的两倍,并比塞德娜的近日点较远,但仍未超越阋神星的轨道最远处。

“旅行者2号”将会继续传送信号直至2020年为止。

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