天文知识问答:星星都会眨眼睛吗?

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星星都会眨眼睛吗?

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我们的眼睛能看到的星星绝大多数是恒星。它们都和太阳一样,自己发光发热。恒星的光看上去都会一闪一闪地跳动,就像一大群调皮的孩子在眨眼睛一样。可是,你仔细观察一下那几颗容易看到的行星,即金星、火星、木星和土星,会发现它们都很少“眨眼”,或者完全不“眨眼”。你知道这是什么缘故吗?

天文知识问答:星星都会眨眼睛吗?插图(1)

我们知道,地球周围的大气层很厚,各个地方大气的疏密程度也不一样,越靠近地面的地方越稠密,越到高空越稀薄。另外,大气又不是静止不动的,热空气上升,冷空气下降,总有气流在流动,这就使得各个地方大气的疏密程度时时都在变化。

光是直线传播的。但是,光从一种物质传播到另一种密度不同的物质中的时候,它的传播方向会改变,也就是光走的路线会发生偏折,这种现象叫做光的折射。你把一只筷子插到水里,就会看到筷子好像折成了两段。这就是一种折射现象。这是由于光在水和空气这两种不同密度的物质中的传播而造成的。

恒星发出来的光穿过大气层的时候,由于各个不同高度的大气层密度不同,也会发生折射。同时,又由于各个地方大气的密度都在不断变化,这就使得星光偏折的方向不是一定的,而是在不断变化,一会儿左,一会儿右,一会儿前,一会儿后。这样,到达你眼睛的星光就会一会儿强,一会儿弱。你就觉得恒星的光忽明忽暗,成了一闪一闪的了。

说到这里,你可能会奇怪了,行星也和恒星一样在地球大气层外面,难道行星的光穿过大气时就不发生折射吗?行星的光当然同样会发生折射。不同的是,行星比恒星离我们近得多。恒星离得太远了,看上去都成了一个个光点。行星就不同,在我们看来是个小圆面。圆面上射来的许多条光线,经过大气折射以后到达你眼中时,这条弱了那条强,“东方不亮西方亮”,各条光线由于折射而造成的强弱变化互相抵消掉了。这样,你就觉得行星的光明暗程度没有什么变化,或者虽然有点变化也不明显。所以,我们就看到行星不怎么“眨眼”了。

现在同学们知道星星都会眨眼睛吗?

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