趣味生物科普知识:结网专家——蜘蛛是如何织网的

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结网专家——蜘蛛是如何织网的?

趣味生物科普知识:结网专家——蜘蛛是如何织网的插图
最近,《蜘蛛侠3》上映了,这可是瑶瑶的最爱,所以,她央求妈妈买了票,全家人准备周末一起去看。

周末晚上,看完《蜘蛛侠3》后,瑶瑶在回来的路上,对电影中的视觉效果赞不绝口。

过了会儿,瑶瑶问爸爸:“你说,蜘蛛侠身上用的那个蛛丝是怎么演的?”

爸爸:“肯定是用电脑特效吧。”

瑶瑶继续问:“那现实生活中的蜘蛛,又是怎么结网的啊?

一位对蜘蛛已经有20多年研究的科学家说:“蜘蛛结网是一个很有趣的事情,因为它看起来似乎没有任何道理,你看不出对称网的任何优势,然而这却是蜘蛛的一种进化。”他还表示这不可能是进化中的偶然性,恰好使这些蜘蛛具备了这种测量的能力,这种进化肯定有一个原因,只是目前我们还不知道而已。

有位专家经过仔细计算发现,蛛丝的强度竟相当于同样体积的钢丝的5倍。蜘蛛结好网后,便伏在网的中央,“守株待兔”——等待飞虫自投罗网。一张小叶片、一枝细细的枯梗,落到蛛网上了,只见蜘蛛震颤一下,便安便不动了;可是,一只漫不经心的飞虫撞到了网上,蜘蛛便“兴冲冲”地爬了过去,喷出黏丝把猎物捆起来,用毒牙将它麻醉,待猎物组织化成液体后,再大口大口地吮吸。蜘蛛是怎么知道将有美味到嘴的呢?它的腿上有裂缝形状的振动感觉器。枯梗、树叶碰到了网上,便不动了,所以蜘蛛只是在它们碰到网的一刹那间,震颤一下。要是撞网的是飞虫,一定会挣扎一番,这样便给蜘蛛发出了振动信号。奇怪的是,同是撞网的飞虫,蜘蛛的反应却截然不同:是苍蝇,它就马上跑来捆缚;如是蜜蜂,蜘蛛便按兵不动。是蜘蛛怕被蜇吗?不是的。

科学家发现,蜘蛛对40~500赫频率的振动最敏感,苍蝇扑动翅膀的频率正好在这个范围之内,而蜜蜂扑动翅膀的频率每秒超过1000次,所以不会引起蜘蛛的注意。人们发现,蛛网对于蜘蛛的生活来说是非常重要的。蛛网不仅是这种动物捕捉猎物的陷阱和餐厅,还是它们的通信线、行道、婚床和育儿室。蜘蛛在蛛网上来回往返,为什么自己不会被黏丝黏住呢?通常蜘蛛是把干丝当作跑道的,需要在黏丝上行走时,它的8条腿会分泌出一种油做润滑剂,这样就能在网上进退自如了。

在37000多个蜘蛛种类中,所有的蜘蛛都能吐丝,但只有一半种类可以用丝织网,其余的只会用丝缠绕食物或卵,或编一个很小的临时的掩蔽处,或者像蜘蛛侠那样在跳跃的时候织一根安全带。
纽约康奈尔大学昆虫学院的助理教授琳达·瑞伊尔说:“丝在腹部中时以液体的形式存在,而出来后却变成了固体的丝,研究人员一直在研究这是如何发生的。蛛丝比同样宽度的钢铁要坚硬得多也具有更大的柔韧性,它可以伸展到其长度的200倍。”

每种蜘蛛都有自己的织网类型,这是天生的,对于专家来说也是很容易辨认的。一位科学家说:“给我地球上任何一种网我都可以说出织这种网的蜘蛛种类,就像一位艺术家一眼就能区分出米开朗基罗和凡·高的作品。”

但是,正如各张绘画都是独特的,各个网也是由每只蜘蛛根据具体空间而织造的,纽约瓦萨(Vassar)学院生物学教授说:“蜘蛛会根据风和周围植被情况修改网的设计。”

知识小链接

大多数园蛛用最少的丝织成面积最大的网,网像一个空中滤器,捕捉未看见细丝的、飞行力不强的昆虫。网虽复杂,但一般在1小时内即能织成,多在天亮前完成。

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