趣味生物故事:人类是如何进化的

释放双眼,带上耳机,听听看~!

趣味生物故事:人类是如何进化的插图

生活中的小朋友们,每天早上,当我们睁开双眼、开始迎接第一缕阳光时,我们就在与这个世界产生联系。事实上,不知道你是否留意过,我们的生活中其实有很多非常有趣但令人费解的现象。例如,很多动物一到冬天就销声匿迹;一些动物在地震前有特殊反应;乌龟似乎“纹丝不动”,为什么那么长寿?对于这些有趣的事,你是否考虑过深层次的原因呢?要想了解这些答案,我们就要学习一些简单的生物知识。接下来就让我们开始探索奇妙的自然世界吧!

这天,天天跟妈妈在家看《动物世界》,这是天天最爱看的节目了,而且这类节目对于知识的增长很有帮助,所以妈妈并没有反对。

本期的节目是猴子,节目上说:“猴子是类人猿灵长目动物。”这句话天天并没有听懂,所以他问妈妈:“妈妈,什么是类人猿,什么是灵长目动物?”

妈妈告诉他:“人猿,与猴子最大不同的地方就是没有尾巴,与人类十分相近。”

天天又好奇了,便问:“妈妈,那我们人类是怎么来的呢?是猴子还是人猿进化的?”

这里,天天的问题,就是人类进化的问题。

大约450万年前,人和猿开始分化,产生腊玛古猿,以后由腊玛古猿进化成200万年前的南方古猿,进一步再发展为现代人类。关于人类的发展过程,一般将其划分为四个阶段。

1.完全形成的人

最初的人类在人类学中被称为“完全形成的人”。我国古人类学者把这一进程分作猿人和智人两大阶段,每阶段再分为早晚两个时期。

250万年前,热带非洲的气候开始恶化,冰期从北半球袭来。随着气候越来越干旱,稀树大草原开始逐渐变为灌木大草原,大多数南方古猿消失。有两个例外,一种情况是,某些地区稀树大草原保留下来,那里的南方古猿得以生存下去,如南方古猿能人种;另一种情况是某些南方古猿群体利用自己的聪明才智发明了一些成功的防卫机制而生存下来,对于这些防卫机制人们只能去猜测,可能会扔石头,或者使用由木头和其他植物材料制成的原始武器,有可能露宿野外篝火旁。事实上正是这些南方古猿的后裔生存下来并繁荣起来,最终进化成人属,从树上栖息双足行走转变为陆地生活并双足行走。

2.能人

150万~250万年前,南方古猿的其中一支进化成能人,最早在非洲东岸出现,能人意即能制造工具的人,是最早的人属动物。能人化石发现后不久,人们认识到在这个名下描述的人类标本形式各异,不应该归为一个物种,并将脑量较大的标本分出来,称为硕壮人。

3.直立人

直立人在20万~200万年前,最早在非洲出现,也就是所谓的晚期猿人,懂得用火,开始使用符号与基本的语言,直立人能使用更精致的工具,叫作阿舍利文化。有证据表明直立人在非洲出现的时间和硕壮人出现的时间差不多。非洲直立人种系中最早的代表是壮人(170万年前),它最像是直立人的亚种,正是这个非洲群体在190万年前至170万年前之间的某个时间从非洲扩散到亚洲。约100万年前,冰河时期来临,非洲开始草原化,直立人不得不开始迁徙,向世界各地扩张,在欧亚非都有分布(海德堡人、爪哇猿人、北京猿人都属于直立人),在非洲发现的距今最近的直立人化石(大约100万年前)已经表现出向着智人发展的趋势。注意:此时人类第一次走出非洲。约80万年前,直立人来到如今的西班牙地区,成为最早的欧洲人,约20万年前,欧亚非的直立人逐渐消失,被来自非洲的新品种人类智人取代。

4.智人

(1)早期智人。3万~25万年前,旧石器中期起源于非洲,后向欧亚非各低中纬度区扩张(除了美洲),这是人类第二次走出非洲(大荔人、马坝人、丁村人、许家窑人、尼安德特人都属于早期智人)。直立人走出非洲后,约60万年前在欧洲演化出海德堡人,海德堡人又于约30万年前演化出尼安德特人,主要分布在欧洲和中近东。就欧洲和近东而言,几乎可以肯定是从直立人的西部群体中产生出尼安德特人,但是东亚、南亚和非洲的直立人的情况还不是很清楚。从3万~25万年前是尼安德特人繁荣的时期,尼安德特人制造出更为高级的工具,叫作莫斯特文化。

独立演化成早期智人的尼安德特人后来遭遇第二次走出非洲的早期智人以及第三次走出非洲的晚期智人,彼此共存过一段时间。随着第三次走出非洲的晚期智人的到来,使早期智人(包括第二次走出非洲的早期智人和独立演化为早期智人的尼安德特人)在生存竞争中失败,尼安德特人消失的原因(气候因素、文化不占优势、被智人屠杀)到底是什么还存在着争议,通过对线粒体DNA的研究发现,在公元前46.5万年尼安德特人种系和智人种系分开。之后约6万年前,随着冰河期的到来,生存环境愈发困难,终于在约3万年前,所有早期智人被淘汰灭绝。

趣味生物故事:人类是如何进化的插图(1)

(2)晚期智人。1万~5万年前,也就是所谓现代人的祖先(山顶洞人、河套人、柳江人、麒麟山人、峙峪人即属于晚期智人)。大约10万年前,一大群智人占据了尼安德特人分布的领域,一般认为这群智人来自撒哈拉以南的非洲,产生于15万~20万年前。智人显然起源于非洲的直立人群体。入侵西欧的智人叫作克罗马农人,他们的文化很发达,在拉斯考克斯岩洞和肖威岩洞里留下了著名的绘画。智人(克罗马农人)出现后,他们的工具明显更加高级,叫作奥瑞纳文化。非洲直立人与亚洲直立人大概分离了150万年,就是在这期间,非洲直立人获得了智人的特征。它们在5万~6万年前到达澳大利亚,3万年前到达亚洲,1.2万年前(据记载)到达美洲,不过有一些证据证明,早在5万年前就有人定居美洲。这是人类第三次走出非洲。这时,艺术出现,能够人工取火。母系氏族公社,旧石器晚期,也是当今世界四大人种(黄、白、黑、棕)孕育形成的时期,这期间,猛犸象和剑齿虎灭绝。

知识小链接

人类进化起源于森林古猿,从灵长类经过漫长的进化过程一步一步发展而来。经历了猿人类、原始人类、智人类、现代类四个阶段。

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