中国古代科学家的故事:海洋生物学家屠本畯

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中国古代科学家的故事:海洋生物学家屠本畯插图
屠本畯(jùn)是明朝的海洋动物学家和植物学家,他虽然自小读四书五经,却对植物、动物、园艺等自然科学有着浓厚的兴趣。

有一次,一位远方来的客人带来了一种大家都没见过的干鱼,这种鱼有红有蓝有黄,头部细小,蓝色的眼睛中有乌黑的瞳仁,身上布满白色的幼细花点,形似天上的星星。烹饪出来后,味道十分鲜美,屠本畯仔细端详这种奇怪的鱼,好奇地问:“它是什么鱼啊?”

客人说这鱼叫“东星斑”,因为身上的斑点像星星而得名,至于“东”字,是因为它产自中国东部的东沙群岛。

屠本畯睁大了眼睛,又听客人说:“这还不算什么,海里还有许许多多奇怪的东西,有比牛还大的乌贼,比房子还大的鱼,听渔民说,还有会唱歌的鱼呢。”

客人的话使屠本畯幼小的心灵里萌生了要从事海洋学研究的念头。后来,他到福建做官,见到了各种各样的海产品,一下大开眼界。为了得到更多海产动物的一手资料,他甚至经常和渔民出海,听渔民讲海上的奇闻异事。

有一种海产动物叫海胆,日本人很爱吃,当时大家都认为这是来自日本的动物,一次屠本畯和老渔民聊天说到此事,没想到老渔民连连摇头:“这就是我们中国的东西,我以前在码头给日本商人送过鱼,他们说海胆是从中国游到日本的。”

收集了这么多海产动物的资料以后,屠本畯编了一本《闽中海错疏》记载福建沿海一带的海产动物,是中国较早的海产动物志。在书里,他形象地描述方头鱼头略呈方形;狭纹虎鲨头目凹而身有虎纹的形态特点;对真鲷(diāo)、橄榄蚶(hān)、结蚶等海产动物形态的描述也很具体。

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海胆

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方头鱼

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狭纹虎鲨

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真鲷

科学链接:美人鱼不是传说?

神话中提到大海里有一种神秘美丽的生物,它有着鱼的尾巴和女人的上身,歌声悦耳,容貌美丽,满头长发,这就是美人鱼。
美人鱼只是一个传说,还是真实存在呢?有的科学家认为,海牛就是美人鱼,因为雌海牛的乳房颇像人的乳房,而海牛生活在海藻丛中,出水时头上披有水草,所以人们眼花将它看作是美人鱼。

中国古代科学家的故事:海洋生物学家屠本畯插图(5)

迪斯尼动画片里的人鱼公主

而美国动物星球频道最近公布的研究理论认为,海洋中可能确实存在类似美人鱼的生物,它们的真身是古猿在进化成为人类的过程中出现的一个分支——海生类人猿。
在古猿进化成早期人类的过程中,有一部分古猿进入了水中生活,成为海猿,它们可能在进化过程中逐渐消失并被人类遗忘了,却以美人鱼的神话形式在人类记忆中流传下来。尽管类似“海猿”的理论经常被视为伪科学,但诸多证据显示早期人类的确生活在海洋附近,而且他们在非常早的时候就具备了惊人的航海能力。

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