是莱特兄弟发明的飞机吗?

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是莱特兄弟发明的飞机吗?插图

1903年12月16日,在离美国北卡罗来纳州基蒂霍克试验场不远的一个小衬里贴出了一张布告,上面写着:

明天——1903年12月17日上午10时30,飞机发明人菜特兄弟将在基蒂霍克试验场进行世界上第一次载人飞机的试飞,敬请光临参观。

是莱特兄弟发明的飞机吗?插图(1)

尽管有不少人看到了这条布告,可是大多数人都认为这是两个疯子的玩命游戏。所以,第二天到场参观的只有两个人,其中一个还是跟着大人来的孩子。另外三个是莱特请来的急救人员。

10 时 30,弟弟奥维尔·莱特胸有成竹地登上了飞机,发动了引擎,飞机在铁轨上缓缓滑动起来、越来越快、越来越快,最后冲出轨道,离开地面,飞上蓝天。地面上的人们都情不自禁地欢呼起来。13秒钟以后,飞机开始缓缓降落在地上。接着奥维尔·菜特又成功地试飞了两次后,哥哥威尔伯·莱特登机试飞,他飞了1分钟,飞行了260米。这就是后来载入史册的人类第一次驾机飞行的纪录。
莱特兄弟不仅是飞机的发明人,同时也是世界上最初的飞机驾驶员。

是莱特兄弟发明的飞机吗?插图(2)

出生于美国的莱特兄弟从小就梦想着像鸟类一样在蓝天飞翔,长大后,兄弟俩都成了机械师。尽管他们凭着技术,收入不错,但从童年时代起就一直埋在他们心底的梦想,并没有随着岁月的流逝而消失,反而变成他们的一种强烈的追求。就在这时,莱特兄弟从报上读到了德国滑翔飞行家科连达尔在一次飞行试验中不幸丧生的消息。兄弟俩感叹不已,他们决心继续完成科连达尔未竟的事业。
为了实现他们的梦想,他们不仅如饥似渴地研读科连达尔的许多有关滑翔飞行的著作,而且还开始了数学、物理、机械等各方面知识的系统学习。

研制飞机需要耗费巨资,为了挣钱,兄弟二人开了一个自行车行。当然,他俩的主要精力还是集中在研究飞机上。

莱特兄弟固然会安装自行车,但要安装飞机模型却并非易事,原因在于飞机模型要上天的,有一点毛病都会招来意外。“哥哥,我们制成后,到什么地方去试验?”弟弟问。

“最好在宽广而又没有人家、没有树木,还得有一个小山头、下边是沙滩的地方。山头可供我们起飞,沙滩可以避免降落时坠毁…”哥回答道。最后他们选定了纽约南边面临大西洋,在一条江的人海处的一个小村。这里既有急救站、气象站,还有邮局,这里几乎没有人家,非常符合试飞的条件。

莱特兄弟在试验中,发现利连达尔提出的模仿鸟类翅膀的滑翔机并不管用,所以他两人根据自己的推算,设计制作了一个有上下两层看起来是一个长方形的翅膀。这个改进的机翼,不仅可以增加浮力,又能够大大减小空气的阻力。他们又在机翼的最后,加了一个起调节滑翔作用的小小的辅助翼。

1900年10月,兄弟二人果断地把自行车行委托给朋友管理,全力以赴地专门从事滑翔机的试飞研究。兄弟二人来到试验场上,两个人用手拉着系在滑翔机上的绳子,一阵疾跑,没有乘人的滑翔机真的就飞上了天空。

“太好了,我们坐上去试试吧!”

哥哥抢先登上滑翔机。弟弟拉着绳子从小山上往下疾跑的同时,乘人的滑翔机离开了地面半*,一直滑行了30米,一阵向下吹的劲风把滑翔机吹落到地面。

蒙布的翅膀摔了个大洞。很幸运,哥哥只受了一点轻伤。

第二天,弟弟开始登机试飞。

他们逐渐发觉有一些地方还有毛病,比如机翼的弯曲度、宽度等还需要改进。

到了1902年的夏天,他们已经有了上千次的滑翔经验,掌握了驾驶技术,这更加使兄弟俩坚信滑翔机一定可以在天空中飞行。有一天,弟弟提出:“我们可以把引攀装到滑翔机上了吧?”

“可以。”

兄弟二人意见完全一致。

至于使用什么引擎,引擎如何工作,二人一点不清楚。他们为了弄清楚滑翔机的载重量,特意在滑翔机上装砂袋,一次一次试验,最后搞清楚,滑翔机最大运载能力只有90公斤。这时,世界上已经有了汽油引擎,汽车工业正在迅速发展,但是最轻的汽车引擎是140公斤。

兄弟二人向制造工厂提出订制一个不超过90公斤的轻引擎,而工厂的答复是:“不行。”

“我们只好自己动手制作引擎了。”

在一位叫狄拉的机械工人的帮助下,经过很长时间,费了很大力气,造山了一部4个汽缸12匹马力、重量只有70公斤的汽油引擎。

引擎有了,下一步就必须解决螺旋桨的问题了。当时,在滑翔机上安装螺旋桨已有人进行试验,至于像莱特兄弟这样要在乘人的滑翔机上安装螺旋桨,倒是第一次。二人经过多次实验,用长松木做成了近似现代的螺旋桨。

9月末,一切都准备就绪。兄弟二人把精心设计制造的飞机又运往试验场,在组装中,连续不断出事故,试验只好推迟。开始是螺旋桨上的轴弯了,修好后,引擎和螺旋桨之间的齿轮又坏了,修好后,又发现已修好的轴又断了……..

难呀,真是难呀!

就在莱特兄弟忙于修理故障的时候,曾经当过他们老师的兰格雷教授,已经制成了一架翼长16米的大型飞机,并安装了一部引擎,这部引擎的力量要比莱特兄弟的引擎力量大4倍。

10月的一天,兰格雷使用发射机将飞机发射出去,进行了第一次试飞,结果飞机坠落失败了。

莱特兄弟十分重视兰格雷的试飞,他们对有关这次试飞的报道以及飞机制造材料等等,都一一进行了分析研究。

报道介绍,当飞机刚离开发射机时,飞机就发出一种不正常的怪声,接着出现左右不定的摇摆,最后垂直坠落下来……驾驶员曼利经过抢救脱险..

为什么会失败呢?

兄弟二人在深入研究分析之后认为:第一是飞机的材料不好。第二是组装不合适。第三是驾驶员经验不足。

莱特兄弟汲取了兰格雷教授试飞失败的经验教训,严格检查自制飞机的每一个部件,丝毫不敢大意马虎。

经过多次的试运转,完全证明飞机性能良好之后,他们才决定在12月14日进行第一次试飞。

成功,失败,就在于这一飞。兄弟二人既兴奋,又担心。初冬季节,试验场上吹着凉风,二人从急救站请来了5个人以防万一。装着滑板的飞机停放在专门为滑行起飞设置的铁轨上。

引擎已经发动,在静静的试验场上吼叫起来…..

弟弟抢先爬上了飞机。

当哥哥和弟弟握手道了声“保重”之后,飞机吼声变大,庞大的飞机从铁轨上缓缓滑动起来,越滑越快,一瞬间,飞机冲出轨道,离开了地面…

旁观的6个人,哥哥和5个急救人员正在惊愕的时候,飞机已经安然落到地上。“哥哥,整整3秒半钟!如果我们也采用滑翔机的办法,用绳子拉着,应该飞得更好!”

是莱特兄弟发明的飞机吗?插图(3)

“是的,应该是这样。”

为了证明他们的发明和试飞成功,莱特兄弟决定在12月17日举行一次公开试飞。于是,就有了本文开头的那一幕。当时在场的5个人,成了世界上第一架飞机飞行成功的见证人。

人类飞向蓝天的梦想从此变成了现实。

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