接种牛痘预防天花是外国人发明的还是中国人发明的?

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接种牛痘预防天花是外国人发明的还是中国人发明的?插图

天花,自古以来就是对人类危害最大的一种传染病,全世界凡是有人的地方恐怕没有不曾流行过天花的。那瘟神肆虐时,到处都是一派“千村薛荔人遗矢,万户萧疏鬼唱歌”的凄惨景象。

自打有人类以来多少万年过去了,直到公元1979年10月26日,联合国的世界卫生组织终于宣布:曾经给人类带来巨大灾难的天花,已经在全世界范围内被消灭了。这真是一个人类值得喜庆的消息,而把这个福音带给人类的是一位名叫爱德华·琴纳的英国乡村医生。让我们把时光回溯到183年前在琴纳医生诊所里发生的一幕吧!那一天是5月17日,正是琴纳的生日。那天,他的诊所里挤满了人。他们不是来祝贺生日的宾客,也不是前来求诊的病人,他们是琴纳医生请来观看他的一项破天荒实验的群众。只见屋中央坐着个名叫杰米的男孩,他的边上站着个包着手的少女,大家都认得她是道尔顿牧场的挤奶工蒙丝。几天前,她在挤奶时碰着了牛身上的痘疮,手上因此生了个小脓疱。

接种牛痘预防天花是外国人发明的还是中国人发明的?插图(1)

实验开始了,琴纳医生取出一把消过毒的小刀,在杰米的左上臂轻轻地划了个“十”字型的口子。见小杰米咬住牙,一声不吭,琴纳医生情不自禁地弯下腰,吻了吻小杰米的头。然后,他熟练地从蒙丝手上的痘疮里挑出一点淡黄色的浆液,小心地涂在杰米左上臂那个“十”字的口子上。在场的人都屏息凝神,目睹了发生在三五分钟内的这一切。他们当时全没有意识到他们看到的是多么伟大的一幕!这是人类历史上第一次种牛痘的实验,因为有了这一次实验,才有了183年以后联合国世界卫生组织消灭天花的庄严宣告。

那么,琴纳医生是怎么想到要做这样一次实验的呢?原来,那一年他的家乡伯克利正流行天花。几乎家家都有人染上了这可怕的传染病,墓地里每天都会树起新的十字架,给亲人送葬的凄哀的哭声把琴纳的心都快撕碎了。

白天,琴纳医生忙着给乡亲们治病,一到晚上,他就辗转反侧睡不着觉,整夜地寻思着有什么办法可以安全可靠地预防天花。

在这以前,民间已经流传一种方法,可是这种方法非常危险。人们知道,得过天花的人,不会再次染病,因而推知,这些人身上一定有一种可以抵抗天花的东西,如果把这东西“种”到别人身上,那么那个被“种”的人不就可以预防天花了吗?于是,人们就把轻度天花病人脓疱的脓液直接种到健康人身上,让他先染上一次“小天花”,这样他就再也不会得天花了,就可以逃避可能降临的天花的劫难。可这种方法实在不妙。首先,并不一定人人都会染上天花,既然这样先人为地得一次“小天花”,不就显得有些得不偿失了吗?第二,这种方法很不安全,因为人们没有办法控制“小天花”小到什么程度,往往为防病而主动染病,原想以小病抵大病,结果病发作得厉害,跟不防病没什么区别,有些人照样送了命。所以,就愈来愈没有人去冒这个风险了。不过这种方法也有成功的例子,所以琴纳思索着,他觉得把带病的脓液看做是“种”,然后种到健康人身上去是个办法,问题是要找到一种安全的“种”,这种安全的“种”在哪里呢?

这个问题搅得琴纳夜夜不得入睡。这天夜里,翻来覆去睡不着的琴纳,终于在天快亮时进入了梦乡。他梦见自己找到了这种安全的“种”,高兴得欣喜若狂。正在这时,“砰,……..一阵急促的敲门声惊破了他的好梦。原来,是邻居潘金斯太太出门打工的丈夫染了天花回家了。琴纳赶去一看,只见他身上的脓疱已经溃烂了。为了防止传染,琴纳让潘金斯太太赶紧去找个得过天花的人来护理。可是这潘金斯太太是个泼妇,平时把邻居们都得罪遍了。所以到有困难要人相助时,她也自觉张不出口。于是她找来了她的在道尔顿牧场当挤奶工的表妹安娜。琴纳见安娜光滑细嫩的脸上毫无疤痕,一见就知道她没有生过天花,就连连摇头。可是安娜却说:“我已经护理过好几个天花病人了,从来也没事。我们挤奶女工凡是得过牛痘的,都不会染上天花。”琴纳听了,将信将疑。一则,那时也别无他人,只得留下安娜来护理病人,二则,琴纳也有心要看看,安娜是不是真的有抗天花的能力。

 

接种牛痘预防天花是外国人发明的还是中国人发明的?插图(2)

在琴纳的悉心医治下,潘金斯总算死里逃生,当然难免落得一脸麻子。令琴纳惊奇的是,安娜姑娘的脸庞居然娇艳如初,居然丝毫也没有染上天花!他信服了安娜的话。怀着一个医生的强烈的责任感,琴纳走访了一个个牧场,他惊奇地发现,在挤奶人中,竟没有一个生过天花的。他又虚心地向牧工们请教,并且到牛栏里去观察。他终于弄明白了,原来几乎所有的奶牛都出过天花,但它们的天花很轻微,不过在皮肤上长出个小脓疱-牛痘而已。人要是接触了牛痘,也就染上了天花。跟牛的天花一样,这种天花非常轻微。因为生过天花了,他这一生就不会再生天花了。找到了挤奶工不出天花的原因,一个普救众生的念头在琴纳医生的头脑里形成了,他想让人们通过接种牛痘来预防天花。经过深思熟虑和充分准备,琴纳医生决定把自己的想法付诸实践,于是就有了发生在1796年5月17日的这一次给人类带来福音的实验。

现在,再让我们来看看实验以后所发生的事情吧。

话说给杰米接种牛痘以后,琴纳日夜照看他,仔细观察他的身体反应。琴纳深知实验的成败,事关重大,正因为如此,他才决定在公开的情况下进行实验,以便将来万一有什么意外,他可以承担责任。两天之后,杰米只是稍稍有些热度,“+”字口附近也发出了两颗小痘疮。三五天后孩子便退了烧,以后就一切如常了。琴纳如释重负,他为自己第一步的成功而庆幸。当然,更严峻的考验还在后面,因为最关键的是要证实杰米再也不会染上天花。于是在两个月以后,琴纳从一个重天花病人身上取来脓液,接种在杰米身上。这真是一项风险极大的试验,琴纳已经把自己的身家性命都豁出去了,万一杰米有个三长两短,那琴纳就难逃杀人之罪了。琴纳真是提着脑袋在进行这项试验啊!真是“功夫不负苦心人”,一个星期过去,杰米安然无恙。

人类历史上第一次接种牛痘预防天花的科学实验成功了!这以后,琴纳又反复多次进行了同类实验,都同样获得了成功,因而确认接种牛痘预防天花的科学性。于是,他在1798年发表了《接种牛痘的原因和效果》这篇专题论文。

人类一直把天花视为瘟神和魔鬼,那么琴纳这位战胜天花病魔的白衣天使,不就是“普救众生的降魔天使”吗?不仅如此,琴纳的贡献,从此在医学中开创了免疫学这一新的领域,给更多的陷于病痛的人们带来了生的希望。

我们还得说一句,其实琴纳的发明还是靠咱们中国人的贡献呢!前面我们说过,琴纳是受了种“人痘”的启示才发明“牛痘”
的,而“痘”就是中国人在明朝隆庆年间(1567-1572)发明的。

以后经过不断实践,发现用经过接种多次的痘痂做疫苗,要安全得多。这完全符合现代制作疫苗的科学道理。

天花在中国古代叫做“痘”,预防天花的“人痘”法就叫“种痘”。我国发明的人痘接种法,很快就传播到世界各地。1717年,英国驻土耳其大使的夫人学得种痘法,从此传入英国。琴纳正是由于人痘接种法还不够安全,才发明了牛痘接种法的。有趣的是,在牛痘接种法发明6年以后,就传入中国,并且取代了人痘接种法。所以,我们说科学是不分国界的,科学发明与创造,是全人类共同的智慧结晶和财富。

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