远古人类的科学发现史:石器让类人猿成为真正的人

众所周知,人类从爬行的猿类进化到直立行走的人类经历了一个漫长的过程,这个过程是许多因素共同作用的结果,在这些因素中石器起到了决定性的作用,是石器使得类人猿成为了真正的人。

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石器时代是人类进化的时代

石器是指以岩石为原料制作的工具,它是人类最初的主要生产工具。石器时代是考古学对早期人类历史分期的第一个时代,即从出现人类到铜器的出现,大约始于距今二三百万年,止于距今6000至4000年左右。这一时代是人类从猿人经过漫长的历史,逐步进化为现代人的时期。

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原始人使用的各种石器

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新石器时期的原始人石雕

石器时代通常划分为三个独立的阶段,即旧石器时代、中石器时代和新石器时代。
(一)旧石器时代是以使用打制石器为标志的人类物质文化发展阶段。从距今约250万年前开始,延续到距今1万年左右止。
(二)中石器时代是旧石器时代和新石器时代之间的人类物质文化发展过渡性阶段。直接取之于自然的攫取性经济高涨、并孕育向生产性经济转化的时期。从距今约1.2万年前开始,结束的年代在各地区很不一致。
(三)新石器时代是以使用磨制石器为标志的人类物质文化发展阶段。从距今约1.8万年前开始,结束时间从距今5000多年至2000多年不等。

最早会使用石器的是能人类人猿是猩猩科和长臂猿科动物的总称,也叫做猿类。包括大猩猩、黑猩猩、猩猩和长臂猿等。因其形态结构和生理功能与人相似,亲缘关系与人最为接近,故称类人猿,类人猿是灵长目中除了人以外最为高等的动物。经典人类学家们一般认为,从猿类进化到人类,大约经过了800万年左右的漫长历程。这历程可以分为五个阶段:古猿-能人-直立人-早期智人-晚期智人。

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原始人使用的精美石器

由猿分化出来的最原始的人科代表是古猿,能直立行走,具有猿和人的混合特征。代表了由猿到人演化过程的过渡阶段。它们生活在距今600万~120万年期间的东非和南非等地。它们的脑容量由早期的500毫升变到晚期的725毫升。它们可能像现代的类人猿一样具有即兴使用树枝、木棍、石块的能力,但无有意识制造工具(石器)的能力。

大约在距今300万年前后,能人由南方古猿演化出来,能人是最早使用和有意识制造石器的原始人类。它们生活在距今250万-150万年期间,代表了人类演化历史中的早期猿人阶段。它们的平均脑容量约650毫升。它们制造的石器是一些由砾石打制而成的非常简单的粗制砍砸器,在考古学中被称为奥杜韦文化。到目前为止,这一演化阶段的人类化石和文化遗址主要分布在东非地区和我国的云南省。我国云南的元谋猿人生活时代距今约170万年。

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经过精心打磨的石器

石器使猿人大脑发展

猿人与现代人的根本区别就在于身体的发达程度和脑容量的大小。身体的发达程度随着类人猿的各种运动来进化,脑容量随着人类对外界信息的“加工”来进化。通过研究发现,人类从类人猿的脑容量进化到现代人的过程中,石器起到了关键的作用。这种作用包括了以下两方面:

(一)运动方面

在旧石器时代早期采用直接打击法,晚期采用间接打击法。直接打击法分为碰砧法、锤击法、锐棱砸击法、砸击法四种。间接打击法分为压剥法和钳击法。每一次打击石器动作的完成都需要几十块肌肉准确有序的运动,这极大地促进了人类身体肌肉的发展。

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新石器时期的人类墓葬遗址

(二)信息“加工”方面

一个打击石器的动作要包括“规划一选择一决策一执行一反馈一调整”等一系列环节才能够完成在这一过程中,类人猿要对外界的各种信息进行“加工”。包括选择石材,选择地点,考虑打磨石器的形状,决定打磨的动作等。这些过程都无一不需要对信息进行“加工”,在这一“加工”过程中,类人猿的脑容量有了大幅度的提高和发展。

出土的石器

神像飞鸟纹琼新石器

上海青浦福来山良渚文化墓养出土的神像飞鸟纹玉琮,湖绿色,玉质品莹,有透光性。在琮体四面分别琢出一组神人兽面纹,即良渚先民崇拜的神像。其四角有四只飞鸟,为神像的使者。玉琮是史前时期祭典和敛葬的重要礼器。

新石器玉珞

玉珍是人骨口中发现的一种玉器,最早出现在新石器时代的鬆译文化遗址中。此理造型简洁,呈鸡心形。中穿一大孔,是以管钻从单面钻成。通体琢磨精致。

能人的发现过程

1960年,乔纳森·利基(Jonathon Leakey)在奥杜书峡谷发现了一种人类的头骨骨片还发现有与之相关的下颌骨、手骨以及其他的一些镇骨、手骨和足骨。这块头骨片相鸡较薄,表明这个个体比已知所有的南方古猿都要体格轻巧。其他的骨骼也证明这样的都测,尤其是频齿较小。另一位考古学家路易斯·利基把这个新类型命名为能人,作为属的第一个早期成员。意思是“手巧的人”,因为推测发现于这个时代的工具就是他们制造的。

与能人化石一起发现的还有石器。这些石器包括可以割破兽皮的石t4勿的狄码器和可以敲碎骨骼的石锤,这些都属于屠宰工具。因此,可以说能够制造工具和的大是人属的重要特征。

中国发现的晚期智人

中国最先发现的化石晚期智人就是著名的周口店山顶洞人。这些化石是1933年在龙骨山的山顶洞中发掘出来的,新中国成立后,我国广大地区又发现了一系列重要的晚期智人化石。其中括进化程度与山顶洞人相当的柳江人头骨(发现于广西柳江县)、比山顶洞人和柳江人进步的资阳人头骨(发现于四川资阳县)和穿洞人头骨(发现于贵州普定县),以及分别被称为河套人、来宾人、丽江人和黄龙人的零散化石材料。

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