远古人类的科学发现史:火是人类进化发展的关键

远古人类对火的使用是人类文明的转折点。火的使用使人类能吃上烹煮过的食物,从加热的食物中摄取了大量的蛋白质和碳水化合物,人类因此不断禁衍生息。火不但为人类带来了温暖,而且增强了人类的生存能力,人类从此踏上了对自然的探索之路。

用火照明,黑夜将不再可怕;用火来烘烤食物,食物会更加美味;用火把吓退猛兽,人类的安全更有保障……对早期人类来说,火的发现和使用具有重要的意义,正是因为发现并学会使用火,人类的文明才进入了一个薪新的阶段。那么火到底是如何被我们的祖先发现并使用的呢?它在人类的进化过程中到底有什么作用呢?

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开始用火

人类的祖先——类人猿,300万年前在浓密的非洲雨林中生活。他们和今天的猴子一样栖身于树木上,他们不能用语言交流,也不能直立行走,但他们的智商已经超过同时期的其他动物。一个夏天,雷雨交加,森林里燃起了熊熊大火,他们在树上发现地上的所有动物都害怕火光,一见火光就四处逃散。然而火势太大,森林也在燃烧,很不安全,为了活命他们就从树上跳了下来。然而,在夜晚他们感受到了火的温暖,找到了一丝亲切感。可是,大火毁掉了他们的家-森林,他们找不到以前常吃的果实,也找不到可以吃的小动物了。他们发现遍地都是烧焦的动物尸体,饥饿迫使一个类人猿去撕扯那些被火烤熟的动物的肉,他发现这种肉比生吃的动物肉要好得多,就赶紧跑回去向首领汇报情况。在首领的带领下,他们第一次尝到了美味,并感谢大火对他们的恩赐。他们开始尝试用那些还没有熄灭的火炭来烤熟食物,并发现有火的时候,就不会有猛兽来袭击,于是不断往火堆里添加木材,使它一直燃烧不熄。

火对人类进化的作用

火的使用给早期类人猿带来了极大的方便,其中最大的作用就是能够提供熟食。

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雷电常常在自然界引起森林火灾图

熟食使食物中的营养更易于吸收,缩短了消化过程,而且也使以前不宜食用的植物和动物,尤其是鱼类变得更美味了。这就扩大了食物的来源,对人类的身体和大脑的发育产生了非常重要的作用。

几十万年至几万年前,类人猿大多是居住在山洞中,火可以驱散洞穴中的潮气,可以减少疾病的发生的可能性,大大降低了死亡率,延长了类人猿的寿命。同时,火也给黑暗的洞穴内带来了光明,给晚间的烤肉、分配食物、准备第二天的活动带来了方便。另外,洞穴外的火堆还可以吓跑趁黑夜来袭击类人猿的猛兽,大大增强了自我保护的能力,增加了生存的可能性。
火的使用除了改善了猿人的生活质量、给类人猿以更多的安全感之外,也大大扩展了他们的生活空间。有科学研究表明,正是火的利用才使猿人成为非、亚、欧三洲的旅行者。生活于热带和亚热带的类人猿向温带和寒带的缓慢迁徙,从而使他们摆脱了人口增长或原居住地区食物来源减少带来的危机。

随着火的使用,类人猿的生活水平有了质的提高,他们的血液已大部分流向大脑,停留在身体里的血液早已所剩无几,再也顾及不到皮肤上生长的体毛,体毛除转移到头部等用血量较大的地方,其他的都已退化了。为了保障裸露的皮肤,人类开始以动物的皮毛代替已经刚被淘汰的体毛,衣服的起源可能也由此开始。

据科学资料记载,大约几万年前,灵长类动物种群中的最后一次演化分离就是人类与黑猩猩之间产生的进化分离。从那以后,人类伴随着其调控基因的改变,转录因子基因的表达模式发生了很大的变化。而在其他灵长类动物中,都没有这种改变。究竟是何种外界环境或生活方式的改变导致基因表达产生如此迅速的变化呢?科学家们认为,问题的关键在于火的使用,这是人类与动物最根本的区别。

在所有灵长类动物当中,唯有人类烹任食物,在烹饪过程中,也许存在某种物质,它改变了人体生化反应条件,这种反应条件的改变可以帮助人体最大限度的吸收营养,同时排除动植物食物中的自然毒素。

无论从哪个角度来看,火的发现和使用都是人类进化过程中的一个关键性的突破。火不仅能增强类人猿抵御自然灾害、开发自然资源的能力,而且对他们身体的生长发育和思维语言的发展都起到了至关重要的作用。

燧人氏钻木取火

火的好处和作用被早期人类发现,并开始使用。可是转移火种却非常不便,于是人类开始研究保存火种与人工取火的方法。在我国最流行的传说就是遂人氏钻木取火的故事。
大约10万年前,一个部落的首领叫燧人氏,他经常带领人们到山上去打猎。有一次,不知什么原因,山林里突然发生了一场大火。大火熄灭后,留下许多被烧死的动物尸体。燧人氏捡起一只山鸡尝了尝,“嗯,味道真是美极了,比生青蛙好吃多了。”

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燧人氏钻木取火图片

他又把刚抓的一只青蛙拿到还没有熄灭的火堆上烘烤,结果发现味道真的不错。于是,他让大家把这些烧熟的飞禽走兽,捡回家去吃。熟肉吃完之后,他们只好又去打猎,重新吃生肉,喝生血。这时,人们都觉得生肉不如熟肉好吃,他们期盼这山林里能再燃起一次大火,这样他们就可以吃到香喷喷的熟肉了。

一天,从天上飞来一只大鸟。大鸟飞到燧人氏的面前停下来,对他说:“你不是希望得到火种吗?太阳宫里就有,我可以带你去找。”燧人氏听后十分高兴,就骑到大鸟的背上,向太阳宫飞去。他到达太阳宫时,太阳公主对燧人氏说:“你是人间的帝王,太阳宫里有很多宝贝,你可以随便挑,你想要什么,我就给你什么。”雄人氏说:“我只要火。”太阳公主说:“我这里有一块会生出火的宝石,就送给你吧。”燧人氏接过这块宝石,高兴地谢过太阳公主,又骑上大鸟飞回到人间。就这样,许多天过去了,隧人氏等了很久也没看见宝石生出火花来,燧人氏急不可耐了。他气愤地说:“太阳公主骗我。这宝石生不出火来,这东西没什么用!"说着就一把抓起宝石,狠狠地向大石头上砸去。只听到“嘭”的一声响,顿时火花四溅。燧人氏突然明白过来了,只有用宝石去撞击石头,才能擦出火花来啊。他又反复尝试了一下,击石的方法的确可以得到火种。

从此,人们学会击石取火,再也不吃生肉,喝生血。火给人们的生活带来很多好处和方便。縫人氏击石取火给人类造福,人们都感谢他,敬仰他。据说,燧人氏死后,人们为他修建一座大墓,直到今天还保存着。

其实,按照科学解释,应该是早期人类在生产劳动过程中,发现有些物体相互撞击可以产生火花,慢慢地发现了钻木取火的道理,由此掌握了取火的主动权。

山顶洞人会用火

在周口店龙骨山,中国古生物学家在发现原始人类牙齿,骨骼和完整的头盖骨时,也发现有物体被火烧烤的痕迹。从而找到“北京人”生活、狩猎及使用火的遗迹,证实50万年前北京地区,已有人类活动,并开始使用火。

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