老残游记

老残游记插图

老残游记

作者:刘鹗

【作者简介】

刘鹗(1875~1909),清末小说家。字铁云,别署洪都百炼生。江苏丹徒(今镇江市)人。出生官僚家庭,不喜科场文字,承袭家学,致力数学、医学、水利等学问。光绪十四年(1888)至二十一年(1895)先后入河南巡抚吴大澂、山东巡抚张曜幕府,帮办治理黄河工程,获得声誉,以知府任用。后上书请筑铁路,开采山西煤矿。八国联军侵入北京,他向联军购买太仓粮食,设平粜局以赈饥民,被劾私售仓粟,获罪流放新疆,病死于乌鲁木齐。他在医学、天算、治河、金石等方面均有著述;文学方面著有《铁云诗存》和《老残游记》,以后者影响最大。

【著作导读】

《老残游记》系晚清四大谴责小说之一。全书共20回。作品通过摇串铃的江湖医生老残在山东行医时的所见所闻,暴露了当时官场的丑闻。在作品《自叙》中他说:“棋局已残,吾人将老,欲不哭泣也得乎?”他深刻地认识到封建社会“棋局已残”的现实,为了“补残”,作者从批判现实鲜为人知的现象“清官尤可恨”入手,以挽救垂死的封建主义制度。

对“清官”的丑恶本质的揭露,是作品不蹈袭前人而能言人所未尝言的创新之处,也是它的最大特色。“历来小说皆揭赃官恶,有揭清官之恶者,自《老残游记》始”(该书16回原评)。作品塑造了两个所谓“清官”的形象:玉贤和刚弼。以“才能功绩卓著”而补曹州知府的“办盗能吏”玉贤,上任未到一年,就用站笼刑罚站死了2000多人;民众于朝栋一家因和强盗结冤被栽赃,玉贤不细加调查就将于家父子三口站死在笼里。案情大白后,他怕断送自己急于做大官的前程,竟放走强盗,造成假象。

所谓“清廉得格登登”的清官刚弼,刚愎自用,主观臆断,滥施酷刑,在审讯贾家13条人命案时,对魏氏父女严刑逼供,铸成骇人听闻的冤案。揭露“清官”暴政,作者有其鲜明的用意,他说:“赃官可恨,人人知之。清官尤可恨,人多不知。盖赃官自知有病,不敢公然为非,清官则自以为不要钱,何所不可?刚愎自用,小则杀人,大则误国。”这种认识比其他谴责小说自是更进一层。老残是作者肯定的正面人物,他关心国家与民族的命运,同情人民疾苦,是非明,侠胆义肠,是作者理想的投影。但作品攻击太平天国、咒骂义和团、诬蔑资产阶级革命党,则是没落思想的体现。该作品在艺术上也很有特色,突出的是“叙景状物,时有可观”(鲁迅语)。

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