连接南、北美洲的公路大桥——美洲大桥

美洲大桥简介

位置:巴拿马、巴拿马运河

建桥时间:建于1962年

主要数据:全长1654米,连续14孔,主孔跨径344米,大桥最高点距离海平面117米,主孔高潮位置时通航净空61.3米。

美洲大桥是巴拿马的一座公路桥,横跨太平洋的巴拿马运河入口处。大桥建于1962年,耗资两千万美元,在2004年百年大桥建成通车之前,美洲大桥一直是连接南北美洲大陆的唯一的一座大桥。

连接南、北美洲的公路大桥——美洲大桥插图

美洲大桥特点:

凌驾于世界工程奇迹之上的桥梁

巴拿马位于中美洲地峡,连接中美洲和南美洲大陆,闻名世界的巴拿马运河位于美洲大陆中部,纵贯巴拿马地峡,是一条沟通太平洋和大西洋的船闸式运河。巴拿马海岸线长约2988千米。全境地势起伏,沟谷纵横,除南北沿海平原外,多为山地。而且巴拿马运河被誉为世界七大工程奇迹之一和“世界桥梁”的美名。

但是,长久以来,如何能够不通过渡轮而渡过这座“世界桥梁”,一直是美洲人民最大的难题。在历史上,巴拿马海峡两岸的人们一直在寻找一个完美的解决方式,比如在加屯闸建有一座小型活动公路桥,此外1942年在米拉弗洛闸建造了一座横跨运河的活动公路铁路两用桥,但这两座桥都只能在闸门关闭时使用,并且承载能力十分有限。随着时间的推移,在运河上建立一座永久性大桥的想法被提出。接下来,巴拿马的行政部门对实际控制运河区的美国政府施加压力,并最终于1955年签订了雷蒙·艾森豪威尔协定,确定由美国建造这座大桥。

一家建筑公司赢得了两千万美元的资金合同,并于1958年12月23日举办了项目的庆典仪式,美国大使胡里安·哈灵顿和巴拿马总统厄内斯托·德·拉·瓜迪亚·纳瓦罗也参加了仪式。大桥于1959年10月12日正式开始建设,耗费两年半的时间最终建成。大桥于1962年10月12日正式通车,并举行了盛大的仪式。仪式上,美国陆军,空军和巴拿马国民护卫队举行了军乐式;之后进行了演讲、祷告并演奏了双方的国歌。莫里斯·H·塞切尔为大桥剪彩,之后出席剪彩仪式的人们一同走过大桥。庆典在全国范围内进行了广播和电视直播,同时,对大批的参与庆典人们采取了足够的防范措施来确保仪式正常进行。

可见美洲大桥的建成对于南北美洲两岸的人民具有多么重要的意义。

从1962年大桥落成,到2004年百年大桥通车为止,美洲大桥一直是泛美公路的一个关键部分;它是跨越巴拿马运河的唯一的固定大桥,自1914年巴拿马运河开通后,它是南北美洲之间唯一的固定连接。

“世界桥梁”——巴拿马运河

巴拿马运河是世界上最具有战略意义的两条人工水道之一,另一条为苏伊士运河。行驶于美国东西海岸之间的船只,原先不得不绕道南美洲的合恩角,使用巴拿马运河后可缩短航程约1.5万千米。由北美洲的一侧海岸至另一侧的南美洲港口也可节省航程多达6500千米。航行于欧洲与东亚或澳大利亚之间的船只经由该运河也可减少航程3700千米。巴拿马运河全长81.3千米,水深13米至15米不等,河宽150米至304米。整个运河的水位高出两大洋26米,设有6座船闸。船舶通过运河一般需要9个小时,可以通航7.6万吨级的轮船。

巴拿马运河由美国建成,自1914年通航至1979年间一直由美国独自掌控。不过,在1979年运河的控制权转交给巴拿马运河委员会(由美国和巴拿马共和国共同组成的一个联合机构),并于1999年12月31日正午将全部控制权交给巴拿马。运河的经营管理交由巴拿马运河管理局负责,而管理局只向巴拿马政府负责。

巴拿马运河的开凿过程是一段不平凡的历史。多少年来,帝国主义一直试图控制拉美国家,包括这些国家的主权领土、能源、交通等。处在这一地区的巴拿马共和国曾经就是一个受到扩张、侵占的国家,巴拿马人民在历史上总是陷入复杂的国际角逐,巴拿马运河就是最好的见证。

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