世界上第一座用金属制成的桥梁——英国铁桥

英国铁桥简介

位置:英国、科尔布鲁克代尔、塞文河

建桥时间:建设于1779年

主要数据:高度15.8米,宽5.5米,跨度为30.5米,全部用铁浇筑

铁桥峡是工业革命的象征,十八世纪在大环境发展的情况下,矿业及铁路工业等领域被人们逐渐认识了解。1708年创造的碎煤机的鼓风炉是发展焦炭工业前的预示。连接铁桥峡上的桥是世界上第一座用金属制成的,它大大推动了科学技术和建筑学的发展。

世界上第一座用金属制成的桥梁——英国铁桥插图

英国铁桥特点:

它的出现预示着时代的变革

建于1779年的英国大铁桥是一个拱形结构,跨度30.5米,高15.8米,宽5.5米,全部用铁浇铸,有好几百吨重,重量与罗德岛的巨人像可相抗衡。作为世界上同类大建筑中的第一座,英格兰的科尔布鲁克代尔的塞文河上的大铁桥有一种完全适合18世纪的古典的匀称和雅致,可它预示了将要出现的事物。

这在当时是个富有组织的工程,它是对构思设计那座大桥的铁器制造商的技术和勇气的一曲颂歌。来自什鲁斯伯里的托马斯·法诺?伯里卡特是一位建筑师兼桥梁设计师。他在1773年向他的委托人约翰·威尔金斯逊提出了这项工程,约翰·威尔金斯逊在当地和威尔斯都有铁厂,他是一位铁器的推崇者,绰号叫“铁疯子”威尔金斯。他头戴一顶铁帽子,造了第一批铁船,安放在一口铁棺材里,墓前有一块纪念他的铁制方形纪念碑。他帮助计划开始实施。科尔布鲁克代尔铁业巨头年轻的阿伯拉罕·达贝也加盟此事,其他重要的合伙人有色拉爱德华特布莱克威——后者成为科尔波特的瓷器厂创始人之一。另外还有格斯特家族中的两位成员。

达贝厂于1777年开始浇铸桥的拱肋和桥面的构件。主要的拱肋每根重达5.1吨,桥梁是伯里卡特设计的,他于当年晚些时候去世了,但这座桥同样,甚至更多地归功于达贝和他手下人的技术和经验。这座桥梁如木结构一样,是预制后再行装配的,用互相扣住的接头的楔子,而不是焊接起来的。

1779年在不中断河上交通的情况下,花了几个月的时间把大桥树立起来了,陆上道路还需建造桥面和铺设,最后大桥1781年元旦通车。这座优美单跨桥的跨度为30.6米,重量稍高于384吨,它不仅在当时引起人们很大的兴趣和好奇,直到现在还是如此,人们都来观看它;艺术家用画笔描绘它;它也是当时铁器制造商与他们新技术的强有力的广告,这无疑正是他们所希望的。

在桥的北端出现了一个一周一次的市场。一直到现在,每周五都是很兴隆的,而且随之一个叫铁桥镇的小镇发展起来。1795年大桥毫无损伤地经受了塞文河上的一场可怕的洪水,除铁桥外,河上其他石桥都遭破坏,这件事给人们留下了深刻印象,于是科尔布鲁克代尔的工厂开始接到更多的铁桥订单了。

屹立百年终成人类发展史的见证

在20世纪70年代当地政府对大桥进行了整修。现在成为乔治铁桥博物馆群的中心建筑,这个博物馆群也是世界钢铁业传统的展示厅,它包括科尔布鲁克代尔铁器博物馆,在老科尔波特厂的瓷器博物馆和一个设在兹克雷文?邓尼尔工厂里的装饰瓷砖博物馆,以及一个重建的19世纪90年代的布里斯特·希的工业小镇,吸引人的展品有阿伯拉罕·达贝一世用焦炭炼铁的熔炉,后经改选用于浇铸大铁桥的部件等。早在大铁桥横跨塞文河之前,科尔布鲁克代尔就已经是一个工业中心了。

很难想象,一个僻静的山谷,处处林茂丛深,一个完全生态自然的地方竟然和现代工业密切相关。200多年前这里是英国的冶铁中心,下面静静的塞文河见证了工业革命兴起和繁荣。18世纪七八十年代,这里冶铁和陶瓷工业可以说是世界领先,当年一船一船的焦炭、铸铁、陶瓷就从这赛文河开锚驶向欧洲各地。

知识链接

自1986年铁桥被列名为英国的第一个世界遗产保护地,迄今已是25周年了,相比国内的世界遗产保护地的游人之喧嚣,宣传之铺天盖地,这里俨然铅华洗净,返璞归真!值得一提的是,拱顶下方有一个人脸,只有站在桥下方某个特定的位置才能看到。

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