现代蹦极运动的发源地——克里夫顿悬索桥

克里夫顿悬索桥简介

位置:英国、布利斯托尔市、埃文峡谷

建桥时间:设计于19世纪30年代,于1831年开始动工,于1864年建成通车

主要数据:主跨为214米

跨越布里斯托阿文峡谷的克里夫顿悬索桥,是世界上最早的大跨径悬索桥之一,该桥有214米的主跨,而当时能够用作主缆的铁链的强度和密度之比,只有现代高强钢丝的1/5,因此这是一个很了不起的大跨径。

现代蹦极运动的发源地——克里夫顿悬索桥插图

克里夫顿悬索桥特点:

世界悬索桥的鼻祖

克利夫顿悬索桥是世界上最初的悬索桥,建筑师为布鲁耐尔,该桥采用维多利亚实用建筑风格,而且建于悬崖边上,所以其两边的拉锁几乎没有弯曲。克利夫顿悬索桥横跨埃文峡谷,跨度达214米,桥的外观具有当时的时代特征,当时建筑师布鲁耐尔希望用一座壮观的大桥与当地宏伟的自然环境相协调,并且桥塔的设计受埃及建筑的启发,但是由于缺乏资金,吊桥直到布鲁耐尔死后才完工。

在英国,布鲁耐尔的最后一项工作是建造横跨布里斯托尔阿文峡谷的克里夫顿悬索桥,这项工作在他死后才得以完成。尽管有人建议应像查莱的桥一样,用缆索悬吊桥面,而布鲁耐尔更愿意仿照泰尔福德的设计使用铁链,大桥建设时间很长,1831年开始动工,但由于缺少资金而频频拖延,终于在1842年停工了,铁链也出售了,在布鲁耐尔1859年去世后,土木工程师学院的成员们组成了建桥队伍,他们重新使用布鲁耐尔1845年所建的悬索桥拆除的链子,克里夫顿悬索桥于1864年通车,跨越1214米长的巨大的阿文峡谷,当时只通行人和马车,而现在已经把它改作成四车道桥梁。

桥面上的人行道只有一米宽左右,站在桥上向下看,桥下的一切都显得那么渺小,站在克里夫顿悬索桥上,可以鸟瞰整个城市,眼界格外的开阔。

蹦极运动因它为世人所知

克里夫顿悬索桥是现代蹦极跳的发源地,1979年4月1日,英国牛津大学“危险运动俱乐部”的4名成员,在布里斯托的克里夫顿悬索桥上表演了世界上最早的蹦极跳,冒险俱乐部成员从当地约75米高的克里夫顿桥上利用一根弹性绳索飞身跳下,拉开了现代蹦极运动的帷幕。

说到蹦极,也叫机索跳,是因克里夫顿悬索桥而新兴的一项非常刺激的户外休闲活动。跳跃者站在约40米以上(相当于10层楼)高度的桥梁、塔顶、高楼、吊车甚至热气球上,把一端固定的一根长长的橡皮条绑在踝关节处然后两臂伸开,双腿并拢,头朝下跳下去。绑在跳跃者踝部的橡皮条很长,足以使跳跃者在空中享受几秒钟的“自由落体”。当人体落到离地面一定距离时,橡皮绳被拉开、绷紧、阻止人体继续下落,当到达最低点时橡皮再次弹起,人被拉起,随后,又落下,这样反复多次直到橡皮绳的弹性消失为止,这就是蹦极的全过程。

但蹦极跳的真正发扬光大是在新西兰。早在1988年,A·J·贺克特和克里斯·奥拉姆在新西兰成立了第一家商业性蹦极组织反弹跳跃协会。贺克特更是从埃菲尔铁塔上跳下,因而更加引起了世人对蹦极跳的兴趣。同年,约翰·考夫曼和他的弟弟在美国加利福尼亚州也成立了一个商业性的蹦极机构。约翰本人就是被电视上的蹦极表演吸引到这个行业中来的,在不到三年的时间里,他们就吸引了1万6千人,每人花费99美元来参加蹦极跳,并逐渐把蹦极发展到大桥式蹦极、飞机式蹦极等多种形式。1990年,又开创了热气球蹦极跳。从此大力推广这一运动。到目前为止,世界上有很多国家都已建立了蹦极跳运动基地,例如新加坡、日本、加拿大、澳大利亚以及一些欧洲国家。1997年5月1日,蹦极跳首次传入中国。

知识链接

世界最高的蹦极点位于美国皇家峡谷悬索桥,高达321米;

第二高的蹦极点在澳门旅游塔,高达233米;

第三高的蹦极点在瑞士韦尔大坝蹦极,高达220米;

第四高的蹦极点在南非东开普省齐齐卡马山中一座名为布劳克朗斯的大桥之上,高度为216米。

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