赛伦盖提草原——物竞天择里的动物栖息地

赛伦盖提草原在哪里

地理位置:非洲东部、赤道以南坦桑尼亚境内

重要数据:绵延1.4万多平方千米

非洲东部、赤道以南。北与肯尼亚和乌干达交界,南与赞比亚、马拉维、莫桑比克接壤,西与卢旺达、布隆迪和刚果(金)为邻,东濒印度洋。大陆海岸线长840千米。赛伦盖提草原绵延1.4万多平方千米,是非洲十大自然奇观之一。

赛伦盖提草原——物竞天择里的动物栖息地插图

赛伦盖提草原特点:

■草原上最重要的生态公园

塞伦盖蒂国家公园是整个生态保护区的一部分。东南与恩戈罗恩戈罗保护区相邻,东北和洛利翁多狩猎保护区接壤,北面与肯尼亚马拉国家保护区相连,西面是格鲁梅蒂狩猎保护区。海拔高度介于920米到1850米之间。

塞伦盖蒂国家公园是坦桑尼亚最著名的国家公园,一个有着300多万只大型哺乳动物的巨大生态系统植被以开阔草原型植物为主,但在严重干旱时几乎全部变为沙漠。主要植物是马唐和鼠尾粟(盐碱土壤的代表植物)等茅草。在较湿润地区,水蜈蚣属植物生长占优。公园中部为大片金合欢林地草原。丘陵植物和茂密的林地,以及一些长廊林覆盖了公园北部的大部分地区。

公园由于拥有现今极大规模的动物群落而闻名遐迩。这些动物群在季节性的水源地和草场之间来往迁徙。这些动物有牛羚、斑马、羚羊、3000多只狮子、斑鬣狗。5月和6月,许多动物从中部平原集体迁徙到西部狭长地带。公园的东部原先都是马赛牧区的一部分。野生动物和家畜共同分享这里的自然资源。马赛人是东非最大的游牧部族,他们的文化习俗禁止食用野生动物。

塞伦盖蒂国家公园是非洲最大的野生动物保护区之一,保护区与北部肯尼亚的马赛——玛拉国家公园共同组成了闻名遐迩的塞伦盖蒂——玛拉生态区。

在蓝色暮霭中的塞伦盖蒂充满了神秘的色彩,蕴藏着无限生机,无时无刻不上演着适者生存的故事,这是这片土地魅力永恒之所在。

■草原的地形与气候

塞伦盖蒂平原主要是火山灰覆盖的结晶岩,伴有大量露出地面的花岗岩(丘陵)。北部和西部狭长地带主要是火山爆发形成的山地。两条向西的河流常年有水,还有不少的湖泊、沼泽、泉眼。

降雨主要集中在11月到第二年的5月,12月和3、4月为高峰期。年平均气温20.8℃。海拔1150米处记录的年平均降水1210毫米。降雨量向东递减,自北向西递增,在西部维多利亚湖附近的狭长地带年降雨达950毫米,公园最北端肯尼亚边境附近年降水达1150毫米。

■草原上栖息的动植物

植被以开阔草原型植物为主,但在严重干旱时几乎全部变为沙漠。主要植物是马唐和鼠尾粟(盐碱土壤的代表植物)等茅草。在较湿润地区,水蜈蚣属植物生长占优。公园中部为大片金合欢林地草原。丘陵植物和茂密的林地,以及一些长廊林覆盖了公园北部的大部分地区。低地和山地植物主要是金合欢。

公园由于拥有现今极大规模的动物群落而闻名遐迩。这些动物群在季节性的水源地和草场之间来往迁徙。这些动物有牛羚、斑马、羚羊、3000多只狮子、斑鬣狗。5月和6月,许多动物从中部平原集体迁徙到西部狭长地带。20世纪50年代,牛羚数量估计有19万只,1989年估计有169万只,1991年127万只。其他的特色动物有猎豹、非洲象(1994年估计有1357头)、黑犀牛、河马、长颈鹿、野牛、转角牛羚、大羚羊、旋角大羚羊、南非羚羊、直角大羚羊、山地小苇羚、大量啮齿类和蝙蝠类动物、豺狗、瞪羚,7种獴、两种河狸、疣猪和7种灵长类动物。小型食肉动物有蝠耳狐、蜜熊。1991年,最后一群野狗从公园中消失,一场狂犬病瘟疫灭绝了三个野狗群。300多种鸟类包括34种猛禽、6种秃鹫、大鸨、鸵鸟、火烈鸟,以及几种分布较固定的鸟如褐尾织巢鸟。

这里生活着很多凶猛的动物,如非洲最大的狮群、玛拉河中饥饿的鳄鱼,但最独特的却是织巢鸟。它们不仅小巧可爱,而且仅用干草就建成了能够维持100多年之久的巢穴,这种巢穴足有1吨多重,堪称“公寓楼”,里面能住400多只鸟。此外,它们很早就明白了置办“房产”在求偶中的重要性,雄鸟不断地筑巢,等待雌鸟的来临,若等不到新娘,它便拆了巢重新再筑……

知识链接

火烈鸟,是鹳形目红鹳科红鹳属的一种,因全身为火红色而得名。分布于地中海沿岸,东达印度西北部,南抵非洲,亦见于西印度群岛,这种外形美丽的鸟类能够飞行,但是事先得狂奔一阵以获得起飞时所需动力。体型大小似鹳;嘴短而厚,上嘴中部突,向下曲,下嘴较大成槽状;颈长而曲;脚极长而裸出,向前的3趾间有蹼,后趾短小不着地;翅大小适中;尾短;体羽白而带玫瑰色,飞羽黑,覆羽深红,诸色相衬,非常艳丽。

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