「历史故事:东汉」班超出使西域

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班超出使西域

班超是东汉时期的著名外交家,他曾率领三十六人平定西域,留下了“三十六人平西域”的传奇故事。他在西域经营了三十多年,恢复了东汉朝廷对西域的统治和中西交通,使东汉和西域的经济文化交流得以继续发展。他还曾派甘英出使大秦,虽然没有成功,但为以后打通欧亚交通做出了贡献。

投笔从戎

光武帝刘秀建立东汉王朝后,请了一位大学问家班彪整理西汉的历史。班彪有两个儿子,名叫班固和班超,一个女儿叫班昭,他们从小都跟父亲学习文学和历史。

公元62年,班超的哥哥班固被召入京任校书郎,班超和母亲也一同迁至洛阳。但班超家境一般,只能靠替官府抄写文书来维持生计。有一天,他听说匈奴不断侵扰汉朝边疆,掠夺居民和牲口,就扔下笔,气愤地说:“大丈夫应当像张骞、傅介子那样到塞外去建功立业,怎么能老死在书房?”

就这样,班固决心投笔从戎。公元73年,奉车都尉窦固率兵攻打匈奴,班超随从北征,在军中任假司马之职。假司马官职很小,但它却是班超从文墨生涯转向军旅生活的第一步。班超一到军营,就显示了与众不同的才能。他率兵进击伊吾,战于蒲类海,小试牛刀,斩俘很多敌人,窦固很赏识他的军事才干。

不入虎穴,焉得虎子

后来,汉朝为了根除匈奴的侵扰,就派遣班超作为使臣出使西域。班超手持汉朝的节杖,带领着由三十六人组成的使团出发了。

他们首先来到鄯善国。班超拜见了鄯善国王,说:“尊敬的国王陛下,我们汉朝的皇帝派我来,是希望联合贵国共同对付匈奴。我们都吃过很多匈奴入侵的苦,应该携起手来,同仇敌忾,匈奴才不敢再猖狂肆虐呀!”鄯善国王早就知道汉朝是一个泱泱大国,国力强盛,人口众多,不容小视。现在又见汉朝的使者威仪庄重,颇有大国之风,果然名不虚传,就连连点头说:“说得太对了,那就请您先在鄙国住几天,联合抵抗匈奴之事,容过两天再具体商议。”

于是,班超他们就住下了。头几天,鄯善国王待他们还很热情,可是没过多久,班超便察觉鄯善国王对他们越来越冷淡了。不仅找借口避开他们不见,就是好不容易见到了,也绝口不提联合抗击匈奴之事。

班超有了一种不祥的预感,他召集使团的人分析说:“鄯善国王对我们的态度越来越不友好了,我估计是匈奴也派了人来游说他,我们必须去探察一番,搞清事情的真相。”夜里,班超派人潜进王宫,果然发现国王正陪着匈奴的使者喝酒谈笑,看样子很是投机,就马上回来将这个消息报告给班超。接下来的几天,班超又设法从接待他们的人那里打听到,匈奴不但派来了使节,还带了一百多个全副武装的随从和护卫。他立刻意识到事态已经发展到很严重的地步,就马上召集使团的人研究对策。

班超对大家说:“匈奴已经派来使者,说动了鄯善国王,现在我们处于极度危险之中,如果再不采取有效措施,等鄯善国王被说服,我们就会成为他和匈奴结盟的牺牲品。到时候我们自身难保是小事,我们的使命可就完不成了。大家说该怎么办?”大家齐声回答说:“我们服从您的命令!”班超猛拍了一下桌子,果断地说:“不入虎穴,焉得虎子(17)!现在我们只有下决心消灭匈奴,才能完成我们的使命!”当夜,班超就带人冲进匈奴使臣的营地,趁他们没有防备,以少胜多,把一百多个匈奴人全部杀死了。

第二天,班超提着匈奴使者的头去见鄯善国王,并当面指责说:“您太不守信了,既答应和我们结盟,又背地里和匈奴接触。现在匈奴使者已经全被我们杀死了,您自己看着办吧!”鄯善国王又惊又怕,很快就和汉朝签订了同盟协议。班超的举动震惊了西域,其他国家都纷纷和汉朝签订盟约,很多小国也表示和汉朝永修友好,班超终于圆满地完成了使命。

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三十六人平西域

后来,皇帝派班超再次出使西域。

班超率领上次的三十六名随员再次向西域进发,不久他们就到了于阗(18)。当时,于阗王广德新近攻破莎车,匈奴人派使者驻在于阗,名为监护其国,实际上掌握着该国的大权。

班超到达于阗后,于阗王对他颇为冷淡。于阗巫风炽盛,巫师对于阗王说:“现在天神发怒了,天神问,为何要投向汉朝?汉朝来的使者有一匹黑嘴的黄马,赶快取来祭祀我。”于阗王广德就派国相前去汉使处要马。班超早已暗中知道了这件事,就答应了,但提出要巫师亲自来取马的要求。

等到巫师到来,班超不由分说将他杀死,把首级送还于阗王,晓以利害,责以道义。于阗王早就听说过班超在鄯善国诛杀匈奴使者的作为,颇为惶恐,当即下令杀死匈奴使者,归附汉王朝。班超重赏了于阗国王及其臣子,以此来安抚他们。

从此,西域各国的国王纷纷把自己的儿子送到汉朝作为人质,以示归顺。至此,西域与大汉断绝了六十五年的交往得以恢复。

班超以非凡的政治和军事才能,在西域的三十一年中,正确地执行了东汉王朝“断匈奴右臂”的政策,不仅维护了东汉王朝的安全,还加强了与西域各族的联系,为平定西域、促进民族融合做出了卓越贡献。

相关链接:“博望侯”和“定远侯”

“博望侯”是西汉外交家张骞的封号。张骞两次出使西域,联结大月氏合击匈奴,汉武帝刘彻取“博广瞻望”之意,封张骞为“博望侯”。

“定远侯”是东汉外交家班超的封号。班超在西域活动长达三十一年之久,平定内乱,外御强敌,为保护西域的安全和丝绸之路的畅通,以及促进中外文化交流做出了巨大贡献,因功被封为“定远侯”,所以班超也被尊称为“班定远”。

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