关天培保卫虎门的故事

关天培保卫虎门的故事插图

一百多年前,著名的爱国将领关天培,为了守好祖国的南大门——虎门要塞,顽强地同英国侵略军奋力拼杀,用生命谱写出一曲爱国主义的悲歌。

关天培,字仲因,号滋圃,1780年出生于一个行伍家庭。他年轻时喜欢阅读历史书和故事,钦佩为国捐躯的英雄。又见我国国防薄弱,于是,决心弃文习武、投笔从戎。他骑马射箭,练就一身好本领,还苦读《孙子兵法》,研究军火制造。23岁那年考取武庠(当时的军事学校)生。以后因他办事认真,懂军事,多次被提升,1834年晋升为广东水师提督。

当时,广东沿海防务松懈,炮台年久失修,英国军舰公然闯入内河,直抵广州黄埔。关天培到任后,立即亲自到广州的天然屏障珠江口的虎门,检查防务,采取各种措施增强防守能力。他亲自在虎门测量海口的宽窄,水位的深浅,并试了大炮的射程,以确定炮位;添铸七八千斤的重炮40门,153分配到各炮台使用;在通向内河的江面上设置一道道木排、暗桩和每条长约320丈的大铁链8条,以防止敌舰闯入内河;关天培整顿水师,增添了巡洋兵船和兵丁,亲自督促水师操练。在关天培的努力下,虎门的防务力量增强了,为后来的禁烟运动提供了坚强的军事后盾。

1839年初,林则徐作为钦差大臣来广东主持查禁鸦片走私。关天培成了林则徐的得力助手。虎门销烟后不久,英国侵略军就多次出动兵船,在广东沿海进行武装挑衅。1839年11月3日,关天培率水师船在穿鼻洋面巡视,遭到两艘英国兵船的袭击,不幸受伤,但他仍持腰刀挺立桅前,率领水师英勇还击。交战两小时,敌船被打得帆斜旗落,狼狈逃走。

1840年6月,鸦片战争正式开始。英舰40艘在广东海面集结,封锁珠江口。英国侵略军多次企图从这里攻入,但壁垒森严的虎门,使它胆战心惊、望而却步。

英国侵略者在广东不能得手,便沿海向北进犯。同年8月,英国兵舰开到天津,向清政府递交照会,进行威胁。腐败的清政府被英国的船坚炮利所吓倒,把战争起因归罪于禁烟。昏庸的道光皇帝撤职查办了林则徐,任命投降派琦善为钦差大臣。”

琦善到广州后,为了讨好侵略者,下令拆除了木排铁链和暗桩,裁减兵船三分之二,全部遣散了招募来的水勇,还允许英国人察看地形,探测内河,关天培多年经营的防御设154施遭到了严重破坏。为了求得侵略者退兵,琦善一一承诺了英方提出的条件,助长了侵略者的嚣张气焰。

1841年1月,英军20余艘军舰乘虚向虎门发动突然进攻。虎门外的沙角、大角两炮台只有守军600多人,在敌众我寡的形势下,奋起抵抗,最后全部牺牲。2月,英军又乘机进攻虎门。驻守虎门只有400将士,形势十分危急。关天培向琦善多次告急,请求派兵援助。琦善虽握有数万大军,却坐视不救,导致关天培孤军奋战。关天培冒着炮火,登上靖远炮台,大声激励将士,众官兵斗志昂扬,奋力炮击英军。15门大炮排列在炮台上,装足火药。当敌船靠近时,关天培一声令下,顿时,海水沸扬,敌舰有的被击沉,有的被击伤。登岸的敌人也纷纷被歼,尸体遍布滩头。26日下午两点多钟,南风大作,英军乘风开炮猛攻靖远炮台,弹片四溅,沙石乱飞,守军死伤大半。关天培负伤多处,仍镇定指挥,还代替牺牲的炮手,亲自燃放大炮。残余的守军齐心合力,沉着应战。但突然大雨倾盆,大炮火门透水、失去作用。战斗坚持到傍晚,炮台被围。英军在炮火掩护下攻上炮台。关天培身负重伤,血透衣甲。他挥舞佩刀,把冲上炮台的敌人劈了下去。忽然从背后飞来一发炮弹,弹片穿过了他的胸膛,因伤重力竭,壮烈牺牲。镇守虎门的400名将士也全部壮烈牺牲。

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