林则徐虎门销烟的故事

林则徐虎门销烟的故事插图

林则徐(1785—1850),字元抚,号少穆,1785年8月30日出生于福建侯宫(今福州市)一个较贫寒的家庭。

林则徐26岁考中进士后,先后在北京和外省担任官吏。他体察民情,惩办贪官污吏,治理江河,兴修水利,“一时贤名满天下”。他主张学习西方的先进技术,派人去澳门了解西方国家的动态,购买西方的书报,组织人力进行翻译,编译出《四洲志》等书籍。因而被称为中国近代史上“第一个睁眼看世界的人”,致使他成为鸦片战争中的风云人物。

鸦片又叫大烟,可以作为药材少量使用,又是一种极容易上瘾的毒品。长期吸它,就会使人精神萎靡,骨瘦如柴。英国殖民者为了获得高额利润,向中国大量倾销鸦片,以此来打开中国市场的大门。1838年贩运到中国的鸦片达四万多箱。鸦片的泛滥,无情地毒害人们的肌体,使大量的白银外流,在当时已成为一个威胁民族生存的严重问题。中华民族处在危难之中。149

目睹烟毒泛滥,林则徐忧心如焚。他在给道光皇帝的奏章中,痛陈鸦片危害的严重性;“若犹泄泄视之,是使数十年后,中原几无可以御敌之兵,且无可以充饷之银。”林则徐应召到京后,向道光皇帝申述了自己的禁烟主张和准备采取的措施。道光皇帝采纳了他的主张,任命他为钦差大臣,去广东查禁鸦片。

1839年3月,林则徐到达广州后,立即和邓廷桢、关天培商定加强防务;号召揭发烟犯的贩毒情况;下令查封广州所有的烟馆;逮捕61名勾结洋人的重要烟贩;勒令外国商人三天内全部缴出所存鸦片,并写下“永不敢夹带鸦片,如有带来,一经查出,货尽没官,人即正法”的书面保证。林则徐毅然表示:“若鸦片一日不绝,本大臣一日不回,誓与此事相始终,断无中止之理。”

在英国驻中国商务监督查理·义律的指使下,英国烟贩用搪塞手段敷衍,只肯交出一千多箱鸦片,并虚伪地表示不再进行鸦片交易,妄图蒙混过关。林则徐没有被英国侵略者这种狡猾的伎俩所欺骗,他已查出停泊在零丁洋面上22艘英国鸦片趸船,每艘囤集的鸦片都在一千箱以上。林则徐下令传讯拒不缴烟、还阻挠别人缴烟的英国大鸦片贩子颠地。颠地在查理·义律的庇护下,连夜惊慌逃跑,在中途被愤怒的群众抓回来,义律见蒙混不成,竟以武力相威胁,命令零丁洋面的鸦片趸船开走,摆出战争的姿态。林则徐无所畏惧,150果断地命令水师炮舰游弋沿海,截住了英国的鸦片趸船;派兵封锁洋人商馆,撤退商馆中受外商雇用的全部中国人员,断绝对外商的一切贸易和供应。外国商人蜷缩在商馆里,连饮水和食品都发生了困难。三天之后,义律终于低下了头,无可奈何地缴出所有鸦片。连同美国商人缴出的鸦片,共计两万箱又两千多袋,总重230多万斤,价值800多万两白银。

1839年6月3日,晴空万里,虎门海滩庄严热闹。林则徐登上虎门海滩的礼台、亲自主持销烟。两座十五丈见方的大池里,先后倒入海盐和鸦片,鸦片被盐卤泡透后,再抛下石灰。顿时,池水沸腾,烟雾翻卷,不久,通海的涵闸被打开,满池子被销毁的鸦片渣沫泻进了茫茫大海。成千上万围观的人群里,迸发出一阵又一阵欢呼声,远胜过虎门的海涛。

虎门销烟,历时23天,震惊中外,揭开了中国人民近百年来反侵略斗争的帷幕。

1840年6月,恼羞成怒的英国侵略者出动军舰、运输船40多艘。士兵4000多人,陆续开到广州附近海面,悍然发动了鸦片战争。林则徐立即组织广州军民奋勇抵抗,他号召:“如英夷兵船一进内河,许以人人持刀痛杀。”水勇出其不意地烧毁敌舰、群众在外岛水源投放毒药,英军只能困守海上,不敢进犯内河,企图侵占广州的计划终于成为泡影。

英国侵略军见无隙可乘,便沿海北上,于1842年攻破吴151淞、闯进长江、直逼南京。腐败无能的清朝统治者苟且偷安,屈膝求和,同英国签订不平等的《南京条约》。

鸦片战争失败后,清王朝竟归罪于林则徐,将他撤职查办,又充军到新疆。三年后才被赦回,并委以陕西巡抚,云贵总督等职。1850年,林则徐因病逝世,终年65岁。

林则徐虎门销烟,书写下中国近代反侵略斗争的壮丽篇章,它庄严地向世界宣布:中国人民是不可侮的。

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