古埃及猫的地位有多高 为什么古埃及人崇拜猫?

现代人很多对猫是十分喜爱,可你知道猫的第一任“铲屎官”是古埃及人么?当你胖乎乎的虎斑猫或波斯猫蜷缩在你的腿上打盹时,或许此时应该感谢古埃及人。是他们驯化了猫,很多人好奇古埃及猫的地位,为什么古埃及人崇拜猫?


古埃及猫的地位有多高 为什么古埃及人崇拜猫?插图

DNA证据表明,大约一万年前,在近东和埃及出现了野猫首次“自我驯养”。当时,人们发现野猫游荡到早期的农业社会,以偷粮的啮齿动物为食,并四处游荡,心存感激的从人类那里得到免费的残羹剩饭和卖萌蹭食。
但古埃及人对猫的热爱远不止宠物主人的热情。在几千年的时间里,猫在埃及从有用的乡村捕食者进化成了神的化身和神的保护的象征。

埃默里大学迈克尔·c·卡洛斯博物馆的古埃及、努比亚和近东艺术策展人、埃及古物学家梅林达·哈特维格(Melinda Hartwig)解释说:“埃及人看待猫的方式和看待万物的方式是一样的,他们把猫当作一种解释宇宙、将其人具化的方式。”
不过,哈特维格想澄清一件事:埃及人并不崇拜猫,但他们确实相信猫身上有一点神圣的能量。最广为流传的信仰是,家猫承载着Bastet(或Bast)的神圣本质,这个猫头女神代表着生育、家庭生活、音乐、舞蹈和快乐。
因此,猫应该受到保护和尊敬。公元前2世纪,巴塞特崇拜盛行的时候在美国,杀死猫,即使是意外杀死,也会被处以死刑。男人和女人都戴着绘有猫的护身符和护身符,以保护家庭,并在分娩时带来好运。做成猫和小猫的珠宝是流行的新年礼物。

对现代考古学家来说,最引人注目的是在埃及各地的墓葬遗址中发现了大量的猫尸,其中包括成千上万堆在萨卡拉和特尔-巴斯塔的地下墓穴中,这两个墓穴是女神巴斯特的主要祭拜场所。据说,在特尔-巴斯塔的巴斯特神庙里,祭司们维持着大量的“猫券”,这为猫木乃伊的交易提供了便利。
古埃及猫的地位有多高 为什么古埃及人崇拜猫?插图1
哈特维格说:“把猫干尸卖给那些去巴斯蒂特神庙的朝圣者,让他们给巴斯蒂特恢复一点精力。”“他们还会以祈祷的形式请求帮助,称为还愿。”
哈特维格说,这么多的猫木乃伊之所以能存活几个世纪,是因为在古埃及,销毁它们是被禁止的,因为它们携带着Bastet的精华。所以它们最终被藏匿在已经存在的墓室和次级墓穴中。本月在萨卡拉金字塔建筑群的一次挖掘中,发掘出了几十具猫木乃伊,其中一些被埋在石灰岩棺材里。
哈特维格说,棺材本来是留给自然死亡的宠物的。其他的猫无疑会被杀死并制成木乃伊,陪伴它们的主人进入来世。还有更多的是寺庙里的猫和小猫,为了庙里的仪式而被牺牲和制成木乃伊。
猫经常出现在古埃及的壁画和手工艺品中,包括一只养着四只小猫的青铜雕像,以及最近在卡洛斯博物馆举办的“神圣猫科动物”展览中展出的一只坐着的大型石灰石狮子。但是我们所掌握的关于埃及人对猫的尊敬的大部分信息来自于公元前4世纪古希腊历史学家希罗多德的著作
古埃及猫的地位有多高 为什么古埃及人崇拜猫?插图2
比如,根据希罗多德的说法,如果宠物猫自然死亡,埃及家庭会剃掉眉毛;如果宠物狗死亡,他们会剃掉所有的体毛。希罗多德报告说,如果埃及人的房子着火了,他们不会去灭火,而是集中精力去救猫,防止它们跳回火堆。
希罗多德还传播了公元前525年波斯入侵埃及的丰富多彩的故事据说波斯国王冈比西斯二世在战争中利用了埃及人对猫的喜爱来反对他们。希罗多德写道,冈比西斯二世在他士兵的盾牌上画上了猫的图像,并驱赶了一大群猫和其他宠物走在他的军队前面。埃及人害怕杀死动物和冒犯女神巴塞特,于是投降了。

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