皮亚齐发现“谷神星”(什么是谷神星)

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谷神星简介:

谷神星(Ceres)是太阳系中最小的、也是唯一位于小行星带的矮行星。由意大利天文学家皮亚齐发现,并于1801年1月1日公布。

皮亚齐发现“谷神星”(什么是谷神星)插图

分类:矮行星

发现者:皮亚齐

最早发现时间:1801年1月1日

质量:9.43±0.07×10²⁰ kg

平均密度:2.09克/立方厘米

直径:大约950公里

谷神星的发现历程:

谷神星是由一个寻找恒星的天文学家所发现的。他原本以为找到的是一个彗星,随后受到来自其他天文学家的帮助将它定义为了行星。随着在火星和木星之间小行星(带)的发现,科学家决定将谷神星称为小行星(在小行星带中最大的一个)。之后在2006年,谷神星被重新分类成为了矮行星(最接近地球的一个矮行星)。

19世纪天文学史的第一页,便是发现小行星。1801年1月1日,意大利天文学家皮亚齐找到了第一颗小行星——“谷神星”,从而揭开了发现小行星带的序幕。

在整个太阳系中,火星轨道与木星轨道之间存在特别大的空隙,这使各行星在太阳周围的排列显得不太协调。这促使人们猜测在这一区域内可能有一颗尚未被观测到的行星。于是,整个欧洲大陆掀起了寻找这颗行星的热湖:在巴黎,天文台建议请24位天文学家分工,每人负责15度区域反复搜索;在德国,更是有6位天文学家成立了“天空搜索队”,用高质量的望远镜对这一行星进行系统追踪。但令人振奋的消息却首先从意大利传来。

1801年1月1日夜,西西里岛天文台台长皮亚齐在对金牛座进行通常的巡天观测时,发现了一颗从未见过的星体。此后,皮亚齐对此星连续跟踪41个夜晚,初步认定这是一颗彗星。他将这一发现告诉了德国柏林天文台台长波德,但波德肯定地指出:这不是什么彗星,而是多年来人们苦若寻找的、位于火星与木星之间的行星。后来进一步的观测证实,这确是一颗行星,人们将之命名为“谷神星”。由于它太小了,直径仅为地球的1/16,于是人们相信:在它的附近应该还有其他的行星。这样,随着搜索范围的扩大,众多小行星相继被发现,它们一起组成了火星与木星间的小行星带。现在,人们发现的小行星已达数千颗之多,并且这一数字仍在不断增长。在对小行星的发现和研究中,我国的天文学家也做出了卓越的贡献。

矮行星“谷神星”是火星与木星之间的小行星带中最大的物体,它也是内太阳系(太阳和小行星带之间的区域)中唯一的矮行星。它是小行星带中第一个被发现的天体,由朱塞普·皮亚齐在1801年发现。在2015年,当黎明号探测器到达小行星带的时候,谷神星成为了第一个受到宇宙飞船“拜访”的矮行星。

皮亚齐发现“谷神星”(什么是谷神星)插图(1)

了解谷神星的十个小知识:

1.小世界

谷神星的半径只有296英里(476千米)。如果地球的大小等于一个镍币,那么谷神星就只相当于一个罂粟花种子。

2.公转周期

谷神星的公转周期是1682个地球日,也就是4.6个地球年。

3.自转周期

谷神星完成一个自转只需要9个小时

4.不再是小行星

谷神星比它的邻居小行星要更加的大并且有着太多的差别,科学家在2006年将它定义为了矮行星。

5.大气层

没有任何的证据证明谷神星有大气层,只有零星的水蒸气(可能来自因为微小的撞击所发射出来的冰)

6.卫星的有无

谷神星没有任何卫星

7.行星环的有无

谷神星没有行星环

8.来自宇宙探测器第一次的拜访

当黎明号在2015年第一次到达谷神星,研究了它的表面,组成和历史。

9.潜在的生命?

科学家们想要研究了谷神星可能存在生命的可能性。因为它有一个其他许多行星都没有的特点:水。

10.对食物的向往

谷神星是由罗马神话中农业与丰收女神“色列斯”所命名,英文单词“cereal”谷物源于相同的名字。

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