趣味生物科普知识:人为何是直立行走的

释放双眼,带上耳机,听听看~!

趣味生物科普知识:人为何是直立行走的插图
天天和妈妈谈完人类的进化历程后,对人类的身体进化产生了浓厚的兴趣。

看完《动物世界》后,天天就开始缠着爸爸问这问那:“爸,我看电视上的节目,发现很多动物都是四肢着地的,那人为什么会有手有脚、直立行走呢?”

对于儿子的问题,爸爸一直是知无不言,言无不尽,他告诉天天:“因为我们人类与动物不同,我们在进化过程中,逐渐产生了手与脚分开的必要,而这也是我们与动物最大的区别。”

在人类起源过程中直立行走是非常重要的一环,可以这样说,如果没有直立行走,人类祖先不会朝人类方向发展,它是从猿到人转变过程中有决定意义的一步。对于人如何直立起来的这一问题众说纷纭,从劳动的观点出发,直立是由于上肢(手)更多地从事操作性活动,从支撑功能中解脱出来,由于上下肢(手脚)分工,人于是直立起来。但现在已知道人类祖先直立的时间先于工具和武器出现的时间。目前已找到人直立的最早证据是在坦桑尼亚的莱托利地区,距今370万年的层面上发现有明显属于直立行走的脚印,而目前所能找到的最粗陋的工具(石器),距今200万年左右,所以许多学者否定直立行走是为了便于使用工具和投掷武器的看法。

那么人为什么会直立起来呢?有的专家认为,人类祖先当初由森林来到开阔草地活动时,为了警戒猛兽的袭击,它们不得不在高高的草丛里站立起来,以便及时发现猛兽而躲避,久而久之,人就直立了起来(警戒说)。英国利物浦工学院脊椎动物心理学与进化论讲师惠勒在《新科学家》周刊上撰文说,早期人类从森林走向较为开阔的平原时,会遭到阳光强烈的照射和较高气温的袭击,人无法用呼气的方式来降低体温,而且巨大而脆弱的大脑会因体温升高1~2摄氏度而受伤。然而当人站立起来时,体表受阳光照射的面积会大大降少,这是保持头部凉快很有效的方式。所以他认为直立是源于保持头部凉快免于中暑,而非为解放手臂之故(保持头部凉快说)。

还有一种理论颇为特别,即“水生论”认为人的祖先曾一度在水中生活,由此造就了人体一系列特殊的形态与机能,包括直立姿势在内。这一理论之所以出现,是由于人体有很多形态特征与机能难以用陆上进化方式来解释,这些特征有:裸露光滑的皮肤,皮下脂肪层很厚;残存的体毛排列方式是流线型;人类性器官的特殊形状与位置;人是唯一会哭的动物,且泪水中含有盐分,等等。故而1960年时,英国海洋生物学家哈第提出“水生论”,认为在晚中新世或早上新世时,生活在非洲海岸的一群古猿因严重干旱而被隔离,为了逃避猛兽的袭击和便于觅食就转入水中生活。在生活方式剧烈变化所产生的强大进化压力下,在相对短的时间内,人类祖先获得了一系列为现代人类所拥有的前述那些特点。尤其在水中生活为了抬头在水面上呼吸,同时在水中还要踩水,这就使躯体直立起来。动物适应水中生活最普遍的特征之一是无毛,人体的无毛正是水中生活的结果,由于在水中潜游,残存的毛发排列方式呈流线型,连人体本身也呈流线型。“水生论”为不少学者所接受和推崇。澳大利亚曾拍摄过一部“水中婴儿”的电视片,也用作“水生论”的例证,即那些尚不会走路的婴儿,在水中却行动自如,仿佛水中是他们的故乡一般。

很有趣的是,有些古人类学家认为一些古人类学新发现也为这一学说提供了佐证:20世纪60年代古人类学家曾认为直立行走与大脑袋婴儿的娩出相抵触,直立使骨盆的结构难以适应人类大脑袋婴儿的娩出。以后在埃塞俄比亚发现了一具保存有40%骨骼的阿法种南猿化石——所谓“露西少女”骨架。它距今年代为290万~320万年,同时在附近地点找到仿佛是一个家庭成员的南猿残骸,其中有4个儿童和1个婴儿几乎完整的头骨化石。研究表明,其实婴儿的头脑并不大,与露西少女骨盆的大小是匹配的。露西骨架的形态特点还表明她是具有直立能力的。那么露西是如何直立起来的呢?这就跟“水生论”联系了起来,科学家推测,当水栖的猿的后代重新回到陆地上生活时,他们已是裸露皮肤、脑袋小的个体,他们的孩子依附性很强,紧紧依附于母亲,需要抱。这样,露西为了抱孩子,双脚必须走路,而孩子的父亲双手拿着食物回家时,也需要用双脚行走,人的直立就这样形成和完善起来,所以直立行走与抱孩子有关。

“水生论”是近些年发展起来的一种新理论,很新颖,但需要慎重对待。

知识小链接

人类之所以要直立行走,总结起来有两点原因:首先,生存环境的变化,人类祖先中有极小部分基因突变。其次,直立行走这个功能适应当时的生存环境。

为TA充电
共{{data.count}}人
人已赞赏
科普知识

趣味生物科普知识:冬虫夏草到底是虫还是草

2021-8-15 18:58:00

科普知识

趣味生物科普知识:人类肤色为什么各有不同

2021-8-15 19:06:00

搜索